Calefacción e iluminación

En la cultura de la vivienda angloamericana moderna temprana, las personas con los medios para tener casas aparentemente cómodas no necesariamente las construyeron. Cuando el gobernador William Bradford se refirió a las primeras casas de la colonia de Plymouth como "pequeñas cabañas", estaba empleando una asociación histórica de "cabaña" con viviendas deficientes. Después de todo, estas estructuras carecían de cimientos y tenían chimeneas de madera, techos de paja, pisos de tierra, ventanas abatibles sin vidriar o con paneles pequeños y paredes de adobe. En Inglaterra, habitar una casa de campo marcaba a las personas como personas que carecían de tierras suficientes para mantener un hogar, pero en los primeros años de América había muchas más casas de campo que habitantes de la zona. La mayoría de los hogares estadounidenses tenían suficiente tierra para proporcionar medios de vida a sus miembros, por lo que no eran campesinos en el sentido de vivir en una vivienda propiedad de otra persona. El término "cabaña" casi dejó de usarse en la América colonial, aunque la mayoría de los estadounidenses vivían en casas que parecían cabañas. Durante los siglos XVII y XVIII, la vivienda en Estados Unidos careció de la estrecha asociación arquitectónica con la posición social que tenía en Gran Bretaña. El gasto en diseños arquitectónicos de moda para calefacción, iluminación, privacidad e higiene, en otras palabras, comodidad física, tuvo una prioridad relativamente baja en la angloamérica colonial.

El análisis de la comodidad física, la satisfacción consciente de la relación entre el propio cuerpo y su entorno físico inmediato, fue una innovación de la cultura angloamericana del siglo XVIII. Indicó una disposición a criticar la cultura material tradicional y mejorarla. En el primer capítulo de Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (1776), el economista escocés Adam Smith identificó las velas como una de las "necesidades" de la vida, con lo que se refería a "no sólo aquellas cosas que la naturaleza, sino aquellas cosas que las reglas establecidas de la decencia han hecho necesarias para el rango más bajo de personas." Considerar las velas como una necesidad fue parte de la creciente atención de la Ilustración al bienestar físico.

A medida que el valor de la comodidad física se hizo más explícito y deseable, la tecnología de su mejora ganó prestigio intelectual. Aquí Benjamín Franklin fue el modelo entre los del siglo XVIII. filósofos con su interés en la historia, la antropología y la ciencia de las comodidades básicas del hogar. Se identificó con miembros de una subcultura científicamente ilustrada que criticaba la prioridad de la moda sobre la comodidad en el entorno doméstico. Promovió velas hechas de espermaceti (una sustancia cerosa derivada del aceite de cachalote) por su iluminación constante y limpia; sugirió que la gente experimente con la ventilación de sus dormitorios para mejorar su sueño; y su nombre se convirtió en sinónimo de calefacción sin humo y sin corrientes de aire. Apreció que los obstáculos para mejorar la comodidad eran más culturales que técnicos, y para eliminar estos obstáculos instó a sus lectores a cuestionar la autoridad de los expertos en cultura material y trascender su adhesión a las costumbres de su grupo étnico con respecto al entorno doméstico.

En Pensilvania, Franklin podría considerar una variedad de alternativas étnicas en la comodidad doméstica. Estuvo particularmente atento al uso holandés y alemán de estufas que encerraban completamente el fuego y lo usaban solo para fines de calefacción. Franklin contrastó la calidez limpia de estas estufas con la proporcionada por los dos tipos de chimeneas populares entre los colonos ingleses: una gran chimenea tradicional en la que la gente podía sentarse cálidamente dentro del propio espacio de la chimenea, y chimeneas de moda más pequeñas cuyos diseños clasicizados fueron el foco de la decoración de interiores . Desde la perspectiva de Franklin, estas dos chimeneas requerían un compromiso odioso entre un calor agradable y una incomodidad por el humo: cuanto más calor, más humo.

En lugar de dejar de lado esos problemas técnicos una vez que se había establecido una reputación científica transatlántica, Franklin se convirtió en la autoridad de la Ilustración en las chimeneas humeantes. Se basó en su trabajo científico en física para disociar los elementos del fuego de humo, calor y luz. Para reducir las corrientes de aire, Franklin diseñó una estufa que cortaba el aire para ventilación del de combustión al conectar este último directamente a la chimenea desde el exterior de la casa. Debido a que tales estufas proporcionaban calor sin corrientes de aire en toda la habitación, los miembros de una familia tendrían más libertad para pasar tiempo juntos por elección que por necesidad física por el calor y la luz del fuego. Al mismo tiempo, podrían realizar sus actividades individuales en un espacio con calefacción uniforme. O eso esperaba. De hecho, su diseño original era difícil de adaptar y demasiado complicado para instalarlo con frecuencia en nuevas construcciones. Lo que llegó a conocerse como la chimenea Franklin era básicamente una versión de hierro fundido de la elegante chimenea abierta, con su compensación de humo y calor.

Franklin también estuvo atento a la relación, que se desarrolla en todo el mundo angloamericano, entre la cultura doméstica refinada y la iluminación artificial mejorada. La gente quería más luz. El interés en la mejora de la iluminación doméstica fue especialmente intenso en Estados Unidos. Los estadounidenses tenían casi el monopolio de la nueva industria del espermaceti, extrayendo de los cachalotes un aceite que fluía bien en climas templados y también proporcionaba un nuevo material para velas, cera de espermaceti, que quemaba limpiamente y proporcionaba una luz brillante confiable. Franklin promovió la vela de espermaceti por estas cualidades y experimentó con lámparas de aceite de mechas múltiples para determinar la disposición más eficiente para una luz brillante.

El diseño y el mobiliario de Thomas Jefferson de su hogar en Monticello personificaron la nueva atención al confort, ya que buscaba mejorar la calefacción, ventilación, iluminación, privacidad e higiene de la arquitectura convencional. Para el aislamiento, el salón de té orientado al norte tenía ventanas de triple acristalamiento y puertas de vidrio corredizas dobles, e instaló una estufa Rumford para la calefacción. Jefferson también promovió el diseño de Aimé Argand (1750–1803) de una lámpara de aceite cuya mecha cilíndrica producía una luz brillante y envió ejemplos de Francia a James Madison y otros. Jefferson nunca dio más detalles sobre lo que quiso decir con "la búsqueda de la felicidad", pero dada su obsesión de toda la vida por la mejora de la comodidad y la comodidad, parece razonable inferir que creía que su búsqueda exitosa daría como resultado la felicidad.

Pero los esfuerzos de Franklin, Jefferson y otros philosophes mejorar la comodidad tuvo poco efecto en las prioridades de la mayoría de los estadounidenses para sus entornos domésticos. En cualquier momento de finales del siglo XVIII, una gran proporción de la población estadounidense (fuera de Nueva Inglaterra) todavía vivía en casas de materiales locales rápidamente trabajados, generalmente troncos. De acuerdo con las Tasas de Impuestos Directos de 1798, las ventanas, y aún más los cristales de las ventanas, fueron las principales mejoras arquitectónicas, agregando más valor que el material de construcción, el área del piso o el número de pisos. En el campo, las ventanas vidriadas eran un lujo, pero vivir en una casa construida con troncos no impedía tal refinamiento, ni la mera asequibilidad era la principal limitación. Los planos, las comodidades y el acabado de las casas en las que vivía la mayoría de los estadounidenses a fines del siglo XVIII (planos de casas de habitaciones y loft, chimeneas de madera y arcilla, pocas y pequeñas ventanas y construcción con materias primas locales) aún se mantendrían les han ganado la designación despectiva de "cabañas" en Inglaterra.