Calculando el tiempo

Midiendo el tiempo. Tres periodicidades naturales deben haber sido evidentes para los humanos bastante temprano en la historia: la salida y puesta del sol (día), el aumento y la disminución de las fases de la luna (mes lunar) y la alternancia de las estrellas en el cielo nocturno. en concierto con los cambios de estación (año solar). A finales del cuarto milenio a. C., con el advenimiento de la capacidad de contar abstractamente más allá de dos o tres, las relaciones de período entre el día, el mes lunar y el año solar deben haberse hecho evidentes; el mes lunar consta de veintinueve o treinta días, y el año solar consta de algo más de doce meses lunares.

Nombrar meses y años. Durante el período dinástico temprano (alrededor de 2900 - alrededor de 2334 a. C.) cada ciudad mantuvo su propio sistema de nombrar meses y años; los días del mes estaban contados. Los nombres de los años pueden referirse a una campaña militar, la construcción o restauración de un templo, la presentación de una estatua de culto especial, la instalación de un sumo sacerdote o sacerdotisa, la construcción de una ciudad o muralla defensiva, o la excavación de un canal. Durante el reinado del rey acadio Naram-Sin (circa 2254 - circa 2218 a. C.), la necesidad de coordinar actividades en todo el imperio resultó en la sistematización del sistema calendárico. Cada año fue nombrado por un evento significativo que ocurrió en ese año. Entre los nombres de los años atestiguados para Naram-Sin están:

Año en el que Naram-Sin recibió del templo de Enlil la mitum-arma.
Año en el que Naram-Sin destruyó Maridaban.
Año en el que se construyó la muralla de la ciudad de Agade.
Año en el que (Tuta-napshum) el en-La sacerdotisa de Enlil fue elegida mediante augurios.
Año en el que Naram-Sin llegó a las fuentes del Tigris y el Éufrates y venció a Senaminda. (Sigrist y Damerow)

Hasta que se eligió un nombre, cada año nuevo se llamaba "El año siguiente (el nombre del año anterior)". Los antiguos escribas mantuvieron listas de nombres de años oficiales en su orden correcto. Sin esas listas, habría sido imposible calcular el número de años que habían transcurrido entre un año y cualquier otro. Desafortunadamente, no se ha descubierto una lista de nombres de años acadios. El sistema de nombrar años después de eventos significativos continuó en el sur de Mesopotamia hasta el final del Antiguo Período Babilónico (alrededor de 1595 a. C.).

Citas por años de reinado. Alguna evidencia existente sugiere que, hacia el final del período Dinástico Temprano III (alrededor del 2400 a. C.), varias ciudades-estado de Mesopotamia contaban sus años de acuerdo con la cantidad de tiempo que el gobernante local había estado en el trono. Este sistema eventualmente reemplazó al sistema de nombres de años en Babilonia y permaneció en uso hasta principios del período seléucida a principios del siglo III a. C. Determinar el período de tiempo entre un año y cualquier otro durante un reinado dado es un simple problema de resta. Pero determinar lapsos de tiempo a lo largo de los reinados requiere una lista de reyes que nombre a los gobernantes en el orden cronológico correcto con la duración de sus reinados.

Sistemas de epónimos. Asiria, en el norte de Mesopotamia, empleó un sistema de datación epónimo a lo largo de su historia, desde el período antiguo asirio (alrededor del siglo XX a. C.) hasta la caída del Imperio neoasirio (610 a. C.). En un sistema de epónimo, cada año se nombra por un alto funcionario estatal designado anualmente llamado limu-oficial. Durante el período neoasirio, la oficina de limu rotaba entre el rey, los altos funcionarios del palacio, los comandantes del ejército y los gobernadores provinciales. Al igual que con el sistema de nombres de años, el sistema de epónimos exigía que se mantuvieran listas precisas. Se han recuperado diecinueve listas de epónimos asirios fragmentarios, lo que permite que su orden se establezca de forma segura durante el período 910-649 a. C. Este sistema para nombrar años parece haber servido como modelo para los esquemas de datación consular romanos y arcontes griegos posteriores.

Citas por Era. El primer sistema verdadero de datación en el que los años se numeran consecutivamente más allá de un punto de partida significativo, independientemente del reinado, comenzó en el período seléucida a principios del siglo III a. C. En 292 a. C., durante el año veinte de su reinado, Seleuco I nombró a su hijo. Antíoco como corregente. Tras el asesinato de Seleuco en 281 a. C., Antíoco I aparentemente se enfrentó a un dilema: ¿debería o no contar los doce años como corregentes con su padre para la duración total de su propio reinado, es decir, debería ser el año 280 a. ¿Uno o el año trece de su reinado? Antíoco, quizás porque tomó el trono como corregente con su propio hijo Seleuco, obvió el problema al continuar con el recuento de años de su padre: 280 a. C. se convirtió en el año 32 de lo que más tarde se conocería como la Era seléucida. El sistema de datación por el año de la era seléucida se extendió por el antiguo Cercano Oriente y, aunque engendró imitadores, se mantuvo en uso durante muchos siglos.

La muerte de yahali

El método de selección de funcionarios para los nombramientos anuales limu, u oficio epónimo, parece haber variado a lo largo de la historia asiria. Para el siglo que comienza con el reinado de Salmanasar III (858-824 a. C.), el orden parece haber sido relativamente fijo con el rey ocupando el cargo en el segundo año de su reinado, seguido por el comandante en jefe (Turtanu). La secuencia a partir de entonces no fue rígida, pero incluyó a tres ministros de estado: el copero principal (rab shaqe), el heraldo del palacio (nagir ekalli), y el administrador principal (depresión) —Seguida por los gobernadores de las principales ciudades del imperio. El orden exacto fue aparentemente determinado por el sorteo, es decir, sacando o tirando dados al azar, cada dado (puru) con el nombre del posible titular del cargo. La arcilla casi cúbica (27 x 27 x 28 milímetros) muere del mayordomo principal Yahali, que tenía el limu-oficina en 833 a. C. y nuevamente en 824 a. C., está inscrita en letra cuneiforme y dice:

¡Ashur, el gran señor! ¡Adad, el gran señor! (Esta es) la muerte de Yahali, el mayordomo de Salmanasar, rey de Asiria; gobernador de la ciudad de Kibshuni, la tierra de Qunmni, la tierra de Mehrani, la tierra de Uqi, (y) la tierra de Erimmi; jefe de aduanas. En su eponoymia (asignada a él) por su muerte, que la cosecha de Asiria prospere y prospere. Ante Ashur (y) Adad, que arroje su dado.

La palabra acadia puru está etimológicamente relacionado con el nombre de la fiesta judía de Lots o Purim, su nombre refleja el echado de suertes para determinar el día más propicio para llevar a cabo un pogromo contra los judíos del Imperio persa durante el reinado del rey Jerjes (485-465 a. C.).

fuentes: Alan R. Millard, Los epónimos del Imperio asirio 910-612 a. C., Archivos estatales de estudios de Asiria, 2 (Helsinki: Proyecto de Corpus de textos neoasirios, 1994).

Carey A. Moore, Esther: Una nueva traducción con introducción y comentario, The Anchor Bible, volumen 7B (Garden City, NY: Doubleday, 1971).

K. Lawson Younger Jr., “The Die (Dote) de Yahali (2.1131) ”, en Inscripciones monumentales del mundo bíblico, volumen 2 de El contexto de las Escrituras, editado por William W. Hallo con K. Lawson Younger Jr. (Leiden y Boston: Brill, 2003), págs. 271-272.