Caín, Richard Harvey

12 de abril de 1825
Enero

El clérigo y político Richard Cain nació libre en el condado de Greenbriar, Virginia (ahora Virginia Occidental), y se mudó con su padre nacido en África y su madre cherokee a Gallipolis, Ohio, en 1831. Cuando todavía era un niño, trabajó en el servicio de barcos de vapor. en el río Ohio. En 1841 se convirtió a la Iglesia Metodista Episcopal y cuatro años más tarde obtuvo la licencia para predicar en Hannibal, Missouri. Regresó a Ohio poco después y se unió a la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME) en Cincinnati, donde fue ordenado diácono en 1859. Al año siguiente estudió en la Universidad de Wilberforce en Xenia, Ohio, antes de trasladarse a Brooklyn, Nueva York. donde se desempeñó como ministro durante cuatro años.

En 1865, al final de la Guerra Civil, el Consejo de la Iglesia AME asignó a Cain a Charleston, Carolina del Sur, para ministrar a los esclavos recientemente liberados. En 1866 se convirtió en editor de la Registro misionero, un periódico negro, cargo que ocupó hasta 1872. Durante ese tiempo lanzó una carrera política en la que se hizo conocido como un apasionado y elocuente activista del Partido Republicano, un reformador agrario y un vigoroso defensor de los derechos civiles. En 1868 fue enviado como delegado a la Convención Constitucional de Carolina del Sur, donde abogó por que el Congreso asignara fondos para comprar tierras para los negros liberados. En julio de ese año, Caín fue elegido para el senado estatal, donde sirvió por un período. Poco después, se involucró en un ambicioso plan para comprar tres mil acres de tierra para vender en pequeñas parcelas a los libertos. Sin embargo, el proyecto quebró y Cain fue acusado de fraude, aunque el caso nunca llegó a juicio. En 1872, Cain fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, donde pasó gran parte de su tiempo presionando a favor de un proyecto de ley de derechos civiles. No se postuló para la reelección en 1874, pero se postuló en 1876 y fue nuevamente elegido. En esa sesión hizo campaña por el sufragio femenino y por más fondos para la educación. Pero en ese momento la perspectiva de Caín sobre las posibilidades de avance político de los negros en los Estados Unidos había disminuido, y apoyó el renovado movimiento de emigración de Liberia y puso más energías en su ministerio.

En 1880, Caín fue elegido decimocuarto obispo de la Iglesia AME y asignado a Louisiana y Texas. Ayudó a fundar Paul Quinn College en Waco, Texas, y se desempeñó como segundo presidente de la universidad. Regresó a su puesto de obispo en 1880 y presidió los distritos de Nueva York, Nueva Jersey, Nueva Inglaterra y Filadelfia. Murió en Washington, DC, en 1887.

Véase también Iglesia Episcopal Metodista Africana; Política en los Estados Unidos

Bibliografía

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