Cabeza de vaca expeditions

Expediciones Cabeza de vaca. Nacido en Andalucía (España) en algún momento entre 1485 y 1492, Álvar Núñez Cabeza de Vaca llegó al Nuevo Mundo como tesorero de la expedición Pánfilo de Narváez, que intentó colonizar el territorio entre Florida y la costa occidental del Golfo. Este territorio había sido reclamado por Ponce de León pero seguía sin ser colonizado por los europeos y en su mayoría desconocido para ellos. Después de llegar a Tampa Bay a principios de abril de 1528, la expedición se trasladó al oeste, enfrentándose a varios ataques de los indios. Los exploradores se dispersaron y Cabeza de Vaca navegó por la costa con un pequeño grupo

de septiembre a noviembre, desembarcando finalmente cerca de la isla de Galveston. Esclavizado por los nativos, Cabeza de Vaca permaneció allí durante el invierno de 1528-1529. A principios de 1530 se trasladó por la costa y llegó a la bahía de Matagorda, convirtiéndose en comerciante entre los nativos. Lo acompañaban Alonso del Castillo, Andrés Dorantes y el esclavo moro Estebanico.

En el verano de 1535, Cabeza de Vaca y sus compañeros viajaron tierra adentro a través del Texas moderno, encontrando bisontes y minerales en el camino. Su viaje se vio facilitado por el hecho de que los nativos creían que tenían poderes curativos. Después de llegar a las montañas de Pamoranes, se trasladaron al noroeste hasta el río San Lorenzo, continuaron remontando la Sierra Madre Oriental y finalmente llegaron a la coyuntura de los ríos Grande y Conchos. A fines del otoño cambiaron a dirección suroeste y, a principios de 1536, bajaron por los ríos Yaqui y Chico hacia México, donde recibieron noticias sobre otros españoles de la zona. Moviéndose hacia el sur, se encontraron con los españoles en el río Petatlán a fines de abril y llegaron a Culiacán en mayo.

De vuelta a España, Cabeza de Vaca publicó un relato de su viaje titulado Relacion (1542). Sus exploraciones contribuyeron al mapeo del gran suroeste y norte de México, y sus descripciones de las civilizaciones indias del suroeste motivaron las expediciones de Marcos de Niza (1539) y Francisco Vázquez de Coronado (1540-1542).

Bibliografía

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Hickerson, Nancy Parrott. Los Jumanos: Cazadores y Comerciantes de los Llanos del Sur. Austin: Prensa de la Universidad de Texas, 1994.

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Reinhartz, Dennis y Gerald D. Saxon, eds. El mapeo de las entradas hacia el gran suroeste. Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1998.

Grover AntonioEspinoza