caballeros

caballeros. En Europa continental a partir del siglo X. en adelante, el término millas (caballero) se aplicó a un guerrero montado que generalmente dependía de un señor mayor. La evidencia de Domesday sugiere que esta definición es apropiada para los caballeros de la Inglaterra normanda. Pocos poseían mucha tierra y muchos se mantenían dentro de los hogares de sus señores. Su importancia se deriva, pues, de su función militar, como había sido la de la cnichts de la Inglaterra anglosajona. Durante los dos siglos siguientes, los caballeros fueron heredados de la tierra, involucrándose más plenamente en la sociedad terrateniente y la administración real en las localidades. Aunque el término nunca perdió su connotación militar, se había convertido a finales del siglo XIV. un rango social por debajo de la nobleza, pero por encima de la escudería. Se ha estimado que había entre 14 y 4,000 caballeros a mediados del siglo XII. Inglaterra, pero que el número se redujo a unos 5,000 en 12. La escalada de la guerra desde el reinado de Eduardo I en adelante puede haber ayudado a mantener el número e incluso a revivir la importancia militar del caballero (2,000 caballeros ingleses, por ejemplo, sirvieron en la campaña francesa de 1250), pero se evidencia un importante declive después del final del reinado de Eduardo III. A mediados del siglo XV, los caballeros eran solo unos pocos cientos. El declive generalmente se ha explicado en términos de preferencia personal: los hombres de la riqueza y posición social necesarias se resistieron a los intentos de la corona de obligarlos, mediante la distracción de la caballería, a asumir el rango porque temían el gasto adicional y la carga de responsabilidad. Parece que el rango de escudero se volvió socialmente aceptable como un indicador alternativo de gentileza: también se había desarrollado dentro de un contexto militar desde finales del siglo XIII. en adelante, y había adoptado muchos de los adornos de la caballería, como escudos de armas, efigies militares, conceptos de caballería y funciones administrativas. La mayoría de los caballeros eran caballeros solteros; el título era personal, no hereditario, ni daba estatus noble, de modo que los caballeros estaban representados en el Parlamento en los Comunes, no en los Lores. El caballero banneret surgió a principios del siglo XIII. como un rango superior, probablemente relacionado, en sus etapas iniciales, con un significado militar especial. Se convocó a algunos bannerets para asistir a los Lores, y sus títulos se transmitieron a sus hijos, de modo que, a principios del siglo XV, se volvieron indistinguibles de los barones. La creación de baronetcies, que eran hereditarias, a principios del siglo XVII. provocó una nueva disminución en el estado de la caballería. Aunque el vínculo con el servicio militar no desapareció por completo y los almirantes exitosos a menudo fueron nombrados caballeros, 680 centavos. los caballeros tenían la misma probabilidad de ser diplomáticos, alcaldes de Londres o comerciantes adinerados.

Anne Curry