Byron, John

Byron, john. (1723-1786). Almirante británico. Segundo hijo del cuarto barón Byron, y más tarde padre del poeta George Gordon Byron, John Byron nació el 8 de noviembre de 1723. Entró en la marina en 1737 y más tarde participó en el viaje del capitán George Anson al Pacífico. Sobreviviendo a un naufragio en la costa chilena, regresó a Gran Bretaña en 1746 para convertirse en un post-capitán a finales de año. En 1760 demolió las fortificaciones de Louisburg (Nueva Escocia) y destruyó el transporte y las tiendas francesas cercanas. De 1764 a 1766 circunnavegó el globo. Gobernador de Terranova de 1769 a 1772 y contraalmirante desde marzo de 1775, fue ascendido a vicealmirante el 29 de enero de 1778. Casi de inmediato se enfrentó a una emergencia: el escuadrón naval de Charles Hector Theodat D'Estaing se preparaba para zarpar de Toulon (Francia).

El destino de D'Estaing podría haber sido cualquier lugar: Menorca, el Canal de la Mancha (junto con la flota de Brest), América del Norte, las Indias Occidentales o incluso la India. Era imposible para la flota británica cubrir todos estos destinos sin debilitarse en todas partes y correr graves riesgos en el Canal. Byron recibió, por tanto, un escuadrón con órdenes de perseguir a D'Estaing dondequiera que pudiera ir. En junio, una vez que quedó claro que D'Estaing se dirigía a América del Norte, Byron llevó sus barcos al Atlántico, donde fueron dispersados ​​por vendavales. Para cuando llegó a Nueva York, D'Estaing se había trasladado al norte, a Rhode Island. Después de las reparaciones, Byron se dispuso a buscarlo y una vez más fue acosado por tormentas. En diciembre, Byron se enteró de que D'Estaing estaba en las Indias Occidentales, pero en el camino hacia el sur en la persecución, Byron se encontró con un mal tiempo de nuevo.

El 6 de enero de 1779 Byron llegó a Santa Lucía, en el Caribe, que recientemente había sido tomada por el contraalmirante Samuel Barrington y el general de división James Grant para los británicos. Con su apoyo, Byron mantuvo a raya el contraataque de D'Estaing. Posteriormente, Grant y él sabiamente mantuvieron sus barcos y tropas concentrados en Santa Lucía, listos para responder con fuerza a cualquier movimiento que D'Estaing pudiera hacer desde Martinica. Por fin, en junio de 1779, Byron utilizó toda su flota para cubrir un convoy de regreso a casa, probablemente con la esperanza de tentar a D'Estaing a atacar islas expuestas. Si es así, el plan salió muy mal: cuando Byron regresó, las islas de San Vicente y Granada habían caído y De'Estaing se había reforzado sustancialmente. Después de una acción indecisa frente a Granada el 6 de julio, Byron, ahora enfermo, abandonó la flota y se dirigió a casa. No volvió a ser empleado y murió el 10 de abril de 1786.

Apodado "Jack del mal tiempo", Byron fue el más desafortunado de los almirantes. Sus fracasos en 1778 y 1779 ilustran no la incompetencia personal, sino los dilemas agudos que enfrenta una armada desprevenida que no pudo ser fuerte en todas partes y no se atrevió a debilitar seriamente a sus escuadrones en aguas nacionales.