Bute, john stuart, tercer conde de

Bute, John Stuart, tercer conde de [S] (1713-92). Primer ministro. Bute se desempeñó como tutor del príncipe de Gales desde 1755, adquiriendo así un nivel de influencia que dio lugar a controversias políticas después de la sucesión de este último como Jorge III en 1760. Inicialmente ocupando solo un nombramiento en la corte, Bute se convirtió en secretario de estado en 1761. y luego 1er señor del Tesoro en mayo de 1762 hasta su dimisión el siguiente abril. Desanimado por las dificultades para implementar el reino teórico de la virtud que tanto había impresionado a su alumno real, Bute abandonó la lucha. Si, por tanto, parece un cobarde político, se pueden encontrar algunas circunstancias atenuantes en la campaña de difamación llevada a cabo contra él. Esta ofensiva se basó en un flagrante prejuicio anti-escocés e incluyó la difamatoria acusación de participación sexual con la madre del rey. El antagonismo político hacia Bute continuó después de su renuncia; y los temores exagerados sobre su influencia (como un "ministro detrás de la cortina") desestabilizaron las administraciones de Grenville y Rockingham. El mito de Bute proporcionó un consuelo comprensible para los políticos que se vieron excluidos del poder, pero, en el caso de los rockinghamitas, también proporcionó el punto de partida para una ideología más amplia de oposición a la influencia secreta. La fecha precisa en la que Bute dejó de ejercer influencia sobre el rey no puede determinarse en forma absoluta; que su influencia estaba disminuyendo hacia la extinción desde 1765 es plausible, sobre todo porque el rey superó su dependencia anterior. Bute no fue de ninguna manera un estadista incompetente y su diplomacia que condujo a la paz de París de 1763 ahora es reconocida por sus méritos. Más allá del ámbito de la política, no solo fue un mecenas de la educación, la literatura y las bellas artes, sino también un ávido estudiante de ciencias, con un interés particular en la botánica.

David Wilkinson