Busing

El autobús es el transporte de niños a la escuela en autobús para lograr la desegregación o el equilibrio racial. Hasta finales de la década de 1960, el autobús escolar amarillo había sido visto en gran medida como un símbolo de progreso que representaba la transición de la nación de la escuela de un solo salón a la escuela integral consolidada. En algunos casos, la expansión del autobús escolar en realidad sirvió para preservar la segregación racial en lugar de reducirla, pero esos casos fueron la excepción. Para 1970, el 43 por ciento de los 42 millones de niños del país iban en autobús a la escuela.

La Corte Suprema inició el proceso de desegregación escolar en 1954 con su decisión en Brown contra la Junta de Educación de Topeka. En muchas ciudades y pueblos, la respuesta inmediata a Marrón Hubo resistencia, pero la Ley de Derechos Civiles de 1964, con su amenaza de cortar los fondos a las escuelas que participaron en la discriminación, llevó a muchos distritos escolares del sur a eliminar las asignaciones de alumnos conscientes de la raza. El resultado fue un aumento sustancial a finales de la década en el porcentaje de estudiantes afroamericanos que asistían a escuelas no segregadas en el Sur. Sin embargo, la segregación residencial y la continua resistencia a la integración impidieron los esfuerzos de desegregación en muchas áreas. En 1971, en Swann v. Junta de Educación de Charlotte-Mecklenburg, una Corte Suprema unánime sostuvo que transportar a los niños fuera de su vecindario inmediato era una herramienta legítima para promover la integración escolar. Un año después de la decisión, más de cuarenta jueces habían dictado órdenes dirigiendo el uso de autobuses para eliminar la segregación escolar.

Los autobuses generaron una intensa oposición. En algunos lugares, los padres recurrieron a las protestas, la desobediencia civil y la violencia para resistir los esfuerzos por alejar a sus hijos de las escuelas del vecindario o para llevar a otros niños a las escuelas del vecindario. Muchas familias blancas huyeron a distritos que no están sujetos a órdenes de transporte. Una encuesta de Gallup de 1971 encontró que el 77 por ciento de los encuestados se oponían a los autobuses, con los afroamericanos divididos casi por igual. Cuando los tribunales federales inferiores, ya en 1970, comenzaron a ordenar el transporte en autobús para eliminar la segregación racial en ciudades que no son del sur como Denver y Detroit, los miembros del Congreso de los estados del norte y oeste se unieron a sus colegas del sur para buscar una legislación contra el uso de drogas. Hicieron esto a pesar de que la Oficina de Educación de EE. UU. Estimó que solo del 2 al 3 por ciento de todo el transporte en autobús tenía el propósito de desegregación. En marzo de 1972, el presidente Richard M. Nixon propuso un paquete de medidas anti-uso, incluida una ley de moratoria, e insinuó el apoyo a una enmienda constitucional. En junio, el Congreso aprobó la Ley de Educación Superior, con disposiciones de compromiso contra el uso de drogas, incluida la enmienda de Broomfield, que retrasó la implementación de las órdenes de transporte judicial hasta que se agotaron las apelaciones.

Los jueces federales transformaron el autobús escolar en una herramienta para la desegregación. Sin embargo, dos desarrollos importantes en la jurisprudencia sobre la eliminación de la segregación escolar obstaculizaron la eficacia de esta herramienta durante el último cuarto del siglo XX. El primer avance fue un límite que la Corte Suprema impuso a los recursos interdistritales para la segregación. Muchos distritos escolares urbanos del sur incluían tanto escuelas del centro de la ciudad de mayoría negra como escuelas suburbanas de mayoría blanca, por lo que la desegregación podría promoverse con remedios dentro del distrito. En el norte, por otro lado, muchos distritos escolares urbanos contenían solo escuelas de mayoría negra y no se podía desagregar sin cruzar las fronteras de los distritos escolares. En mayo de 1973, la Corte Suprema confirmó un fallo de la corte de apelaciones que prohibía a Richmond, Virginia, fusionar sus escuelas urbanas predominantemente negras con escuelas suburbanas predominantemente blancas cruzando las líneas del distrito escolar en autobús. En una decisión histórica en julio de 1974, el Tribunal dictaminó por 5 votos contra 4 que el distrito federal y los tribunales de apelaciones en un caso de Detroit, Milliken contra Bradley, había cometido un error al exigir el transporte en autobús entre las escuelas suburbanas y de la ciudad con el fin de eliminar la segregación, porque no se demostró que los distritos escolares habían tomado medidas que contribuyeron a la segregación entre distritos. Aunque algunos distritos utilizaron medidas de desegregación entre distritos después Milliken, ya sea voluntariamente o por orden judicial, el caso socavó la eficacia de los autobuses como herramienta para acabar con la segregación en muchos distritos escolares urbanos.

El segundo acontecimiento importante que condujo a una disminución en el transporte de autobuses con fines de desegregación fue la creciente tendencia de los tribunales federales a encontrar que los efectos de la segregación intencional pasada habían sido erradicados. Durante la década de 1980, los tribunales permitieron que varios distritos escolares pusieran fin al transporte en autobús ordenado por los tribunales y regresaran a las escuelas del vecindario porque el aislamiento racial continuo se debía a la segregación residencial y no a las acciones del distrito escolar. En su primer esfuerzo por abordar cómo determinar si un distrito escolar se había transformado de un sistema escolar dual a un sistema unitario, la Corte Suprema sostuvo que un distrito escolar podría quedar libre de la supervisión judicial si hubiera "cumplido de buena fe con las decreto de eliminación de la segregación desde que fue introducido "y había eliminado" los vestigios de discriminación pasada ... en la medida de lo posible ". En ese caso, Junta de Educación de Oklahoma City v. Dowell (1991), la Corte dijo que una vez que un distrito escolar había alcanzado el estatus unitario, podía alterar sus decisiones de asignación de alumnos sin la supervisión de la corte, siempre y cuando cumpliera con el mandato de la Decimocuarta Enmienda. En otras palabras, el distrito podría adoptar un plan que exacerbara el desequilibrio racial siempre que las preocupaciones educativas legítimas en lugar de la intención de discriminar motivaran al distrito. A fines del siglo XX, se habían levantado cuarenta y dos órdenes de desegración que afectaban a cuarenta y cinco distritos escolares. En aquellos distritos escolares que abandonaron los planes de transporte en autobús y regresaron a las escuelas del vecindario, la segregación escolar generalmente aumentó.

A pesar de estas decisiones judiciales, el uso de los autobuses para lograr la integración no había terminado a principios de la década de 2000. Muchos distritos escolares no habían buscado la modificación o terminación de los planes de eliminación de la segregación ordenados por la corte. Además, algunos distritos habían probado nuevas estrategias de eliminación de la segregación, como las escuelas magnet y los planes de elección controlada, que permiten a los padres elegir las escuelas a las que asistirán sus hijos, pero que también requieren transporte en autobús a gran escala. Sin embargo, el efecto de las decisiones de la Corte Suprema de las décadas de 1980 y 1990 fue cambiar el debate sobre la eliminación de la segregación escolar y la conveniencia de trasladar autobuses de los tribunales federales a las legislaturas estatales, las juntas escolares y los padres.

Bibliografía

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Hugh DavisGraham

Cynthia R.Poe