Burroughs, nannie helen

2 de mayo de 1879
20 de mayo de 1961

Nannie Helen Burroughs, educadora, nació en Orange, Virginia. Su padre, nacido libre, asistió al Instituto Richmond y se convirtió en predicador. Su madre, nacida como esclava en Virginia, dejó a su esposo y se llevó a sus dos hijas pequeñas a Washington, DC, para asistir a la escuela. En la Colored High School (más tarde Dunbar High), donde estaba profundamente interesada en las ciencias domésticas, Burroughs entró en contacto con Mary Church Terrell y Anna Julia Cooper, dos mujeres que se convirtieron en sus modelos a seguir. Después de graduarse en 1896, consiguió un trabajo en la oficina de Filadelfia del Bandera cristiana mientras trabajaba también a tiempo parcial para el reverendo Lewis Jordan, un funcionario de la Convención Nacional Bautista (NBC). Cuando Jordan se mudó a Louisville, Kentucky, Burroughs también se mudó allí. En Louisville, inició su carrera de activismo organizando un club industrial para mujeres que ofrecía clases nocturnas de contabilidad, costura, cocina y mecanografía.

En 1900, en la reunión anual de la Convención Nacional Bautista en Virginia, Burroughs pronunció un discurso titulado "Cómo se impide que las hermanas ayuden", que ganó su reconocimiento nacional y sirvió como catalizador para la formación de la organización de mujeres negras más grande en Estados Unidos, la Woman's Convention (WC), un auxiliar de la NBC. El WC fue el resultado de los esfuerzos de muchas mujeres en la Iglesia Bautista para desarrollar una organización que las represente. Proporcionó un foro para que las mujeres negras se ocuparan de cuestiones religiosas, políticas y sociales y asumió el liderazgo en su formación religiosa y educativa. De 1900 a 1948, Burroughs se desempeñó como secretaria correspondiente del WC, y desde 1948 hasta su muerte en 1961 se desempeñó como presidenta. Debido a su arduo trabajo y liderazgo, la membresía del WC creció dramáticamente, alcanzando un millón de miembros en 1903 y 1.5 millones en 1907.

Burroughs pasó casi toda su vida adulta en la arena pública desafiando la discriminación racial y alentando a los afroamericanos a mantener el orgullo y la dignidad. Oradora pública elocuente, recorrió el país denunciando linchamientos, segregación, discriminación laboral y colonialismo. Apoyó los esfuerzos de la NAACP para lograr la igualdad legal para los negros y criticó al presidente Woodrow Wilson por su silencio sobre los linchamientos. Era una feminista acérrima que creía que el sufragio femenino era un camino hacia el avance racial, así como una salvaguardia contra la dominación masculina y el abuso sexual. Como muchas mujeres de su tiempo, Burroughs creía en la superioridad moral de las mujeres y el impacto positivo que podían tener en la vida pública de los afroamericanos. Refiriéndose a la boleta, escribió: "La mujer negra necesita recuperar con el uso sabio de ella lo que el hombre negro ha perdido por el mal uso de ella". Estaba convencida de que, si se les diera poder político, las mujeres negras tomarían una posición intransigente contra la discriminación racial y la privación de derechos políticos.

En 1896, Burroughs se unió a otras mujeres y formó la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW) para promover la movilización política de las mujeres negras. Se involucró profundamente en la política partidista, y en 1924 ella y otras mujeres del club fundaron la Liga Nacional de Mujeres Republicanas de Color. Burroughs se convirtió en un participante muy solicitado por la oficina nacional de oradores del Partido Republicano. Después de que Herbert Hoover fuera elegido presidente en 1928, eligió a Burroughs para encabezar una comisión de investigación sobre vivienda. Incluso después de la elección de Franklin D. Roosevelt en 1932, cuando la mayoría de los afroamericanos transfirieron su lealtad política al Partido Demócrata, Burroughs continuó apoyando firmemente a los republicanos.

Además de oponerse al racismo institucional, Burroughs también fue un incansable defensor del orgullo negro y la autoayuda. Ella creía que el progreso era, en última instancia, una cuestión de voluntad y esfuerzo individuales y que con suficiente autoestima y confianza en sí mismas, las personas podrían superar las barreras raciales. En 1909 en Washington, DC, fundó la Escuela Nacional de Capacitación para Mujeres y Niñas, que pasó a llamarse Escuela Nannie Helen Burroughs en 1964. El núcleo de la capacitación de la escuela fue lo que Burroughs llamó las "tres B": Biblia, baño y Escoba. La escuela también ofreció capacitación industrial en una amplia variedad de ocupaciones, como impresión, teneduría de libros, limpieza, taquigrafía, confección y cocina. Burroughs alentó a las mujeres negras a trabajar duro y sobresalir, cualquiera que sea su posición en la sociedad. A través de su trabajo religioso y educativo, esperaba imbuir a las mujeres negras con valores morales, como el ahorro y el trabajo duro, así como prepararlas para convertirse en asalariadas autosuficientes. Burroughs murió en Washington, DC, a la edad de ochenta y dos años.

Véase también Cooper, Anna J .; Asociación Nacional de Mujeres de Color; Convención Nacional Bautista, EE. UU., Inc .; Terrell, Iglesia Mary Eliza

Bibliografía

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premilla nadasen (1996)
Bibliografía actualizada