Burnside, ambrose

Burnside, Ambrose (1824-1881), general de la Guerra Civil. Burnside se graduó en West Point en 1847 y sirvió como oficial de artillería en la Guerra de México. Renunció en 1853 para fabricar el rifle de retrocarga que había inventado. Después de que esta empresa fracasara, George B. McClellan lo contrató para trabajar para el ferrocarril central de Illinois.

Al comienzo de la Guerra Civil, Burnside organizó el Primer Regimiento de Infantería de Rhode Island. Rápidamente ascendido a general de brigada, dirigió la campaña federal contra la isla de Roanoke (febrero de 1862) y se convirtió en general de división. Al unirse al Ejército del Potomac en julio, Burnside luchó en la Batalla de Antietam, donde su lento cruce de Antietam Creek ha causado una controversia histórica. Después de la destitución de McClellan en noviembre, Burnside asumió a regañadientes el mando del Ejército del Potomac. La infructuosa campaña de Fredericksburg le dio a Burnside la reputación de un hombre inadecuado para comandar un ejército. Su mudanza a Fredericksburg tuvo mérito, pero un gruñido burocrático sobre puentes de pontones, subordinados que no cooperaron y sus propias órdenes de batalla confusas contribuyeron a una derrota asombrosa. Fue relevado del mando después de la infructuosa "Marcha del barro" por el río Rappahannock. Más tarde defendió con éxito Knoxville, Tennessee, contra un ataque confederado. Volviendo al este, Burnside comandó el Noveno Cuerpo en la Compañía Overland. Su papel en la batalla del cráter cerca de Petersburgo provocó más controversia. Al dimitir cerca del final de la guerra, Burnside se mantuvo activo en los negocios y la política de Rhode Island.

Bibliografía

William Marvel, Burnside, 1991.
Gary W. Gallagher, ed., Decisión sobre Rappahannock: Causas y consecuencias de la campaña de Fredericksburg, 1995.

George C. Rable