Burke, Thomas

Burke, Thomas. (1747? -1783). Médico, abogado, congresista, gobernador de Carolina del Norte. Irlanda, Virginia y Carolina del Norte. Nacido en el condado de Galway, Irlanda, alrededor de 1747, Thomas Burke pudo haber asistido a la Universidad de Dublín. Alrededor de 1764 Burke emigró a Estados Unidos, instalándose en Norfolk, Virginia, donde ejerció la medicina y ganó una modesta reputación como poeta y deísta, habiendo abandonado el catolicismo. Pasando a la abogacía, Burke se convirtió en el abogado de Transylvania Land Company. En 1772 se mudó a Hillsboro, Carolina del Norte, desempeñando un papel destacado en la política local de su región. Sirvió en el Congreso provincial desde 1775 hasta 1776, donde fue una figura clave para persuadir a la legislatura de apoyar la independencia. Delegado al Congreso Continental desde febrero de 1777 hasta junio de 1781, Burke defendió los derechos civiles siempre que parecían amenazados por el poder militar, y era responsable de asegurar que los estados tuvieran garantizados los poderes que no se delegaran específicamente en los Artículos de la Confederación al Congreso.

Burke es famoso en la historia del Congreso Continental por su actuación en abril de 1778. Desaprobando un mensaje de censura propuesto a George Washington, y viendo que su presencia era necesaria para hacer quórum, simplemente salió del salón en el que el los delegados se estaban reuniendo, manteniendo que no tenía la obligación de asistir a una asamblea irrazonable. Cuando el Congreso intentó al día siguiente disciplinarlo, Burke respondió que él era responsable ante su estado y que no sería tiranizado por la mayoría del Congreso. Al regresar a Carolina del Norte, fue exonerado por sus electores y reelegido. La ironía es que aun cuando desafiaba la autoridad del Congreso, fue derrotado para la reelección porque había favorecido el nombramiento de un oficial de Pensilvania, Edward Hand, para que tomara el mando de las tropas de Carolina del Norte. La legislatura cambió de opinión después de que él se enfrentó al Congreso.

Burke regresó a Hillsboro aproximadamente en el momento en que la región sur se convirtió en el principal escenario de operaciones militares. Cuando los regulares al mando de los generales Johann De Kalb y Horatio Gates atravesaron Carolina del Norte, Burke lideró la resistencia a lo que mucha gente consideraba las demandas injustificadas de los oficiales continentales de suministros. Mientras tanto, la bien alimentada milicia de Carolina del Norte del mayor general Richard Caswell marchó inútilmente por todo el estado y se negó a unirse a los regulares hasta justo antes de la campaña de Camden. En junio de 1781 Burke fue elegido gobernador de Carolina del Norte y se comprometió enérgicamente a endurecer la columna vertebral de su pueblo; Burke había ganado en el punto político de la primacía de la autoridad civil sobre la militar, pero los regulares británicos perseguían a las harapientas tropas continentales por todo su estado y la actuación de la milicia de Carolina del Norte había sido lamentable.

David Fanning capturó al gobernador Burke y su consejo en su incursión en Hillsboro, el 12 de septiembre de 1781. Después de ser confinado en Wilmington y luego en la isla de Sullivan en el puerto de Charleston, Burke fue puesto en libertad condicional a la isla de James en noviembre de 1781. Cuando le dijeron que estaba siendo tomado como rehén para garantizar la vida de Fanning (en caso de que éste fuera capturado), Burke argumentó que su libertad condicional ya no era vinculante. También afirmó que los leales le habían disparado mientras estaba en James Island. En la noche del 16 de enero de 1782, Burke escapó al cuartel general de Nathanael Greene y, siguiendo el consejo de este último, informó al general británico Alexander Leslie que regresaría si le garantizaban los términos de su libertad condicional o que arreglaría un intercambio de prisioneros. Al no recibir respuesta del general Leslie, Burke regresó a Carolina del Norte y completó su mandato como gobernador. Se negó a presentarse a la reelección en la primavera de 1782 y murió el 2 de diciembre de 1783 en su propiedad, "Tyaquin".