Burke, Rudolph Augustus

13 de junio de 1899
Febrero

Rudolph Burke fue plantador, deportista, político y líder de la comunidad agrícola de Jamaica. Nació en Kingston y asistió a Wolmer's High for Boys y Jamaica College. Posteriormente estableció su hogar en la zona de Llandewey de Saint Thomas, donde dirigió la finca dejada por sus padres fallecidos. Burke ocupó numerosos cargos en el sector agrícola de Jamaica, principalmente como presidente de la Sociedad Agrícola de Jamaica (JAS) entre 1944 y 1962. Esta sociedad fue fundada en 1895 por el gobernador, Sir Henry Blake, para desarrollar la industria agrícola en Jamaica y mejorar la posición socioeconómica de los agricultores.

Burke efectuó muchos cambios en el JAS. Concibió y dirigió el Comité Central de Productores Primarios (CCPP), que organizó grupos agrícolas en Jamaica. También encabezó el establecimiento de la Asociación de productores de banano de todas las islas, de la que fue vicepresidente, y la Asociación de productores de cítricos, que dirigió. Entre los logros de Burke en la agricultura se encontraba la negociación del plan decenal en virtud del cual se suministraba jugo de naranja concentrado al Reino Unido desde Jamaica. Burke también fue miembro de equipos de negociación que desarrollaron vínculos comerciales con Inglaterra, incluida la Delegación Bananera de Jamaica ante el Ministerio de Alimentación de Gran Bretaña.

Burke destacó la importancia de depender de los productos agrícolas locales para cimentar la independencia del país y aumentar la prosperidad económica. También rechazó los incentivos financieros para alinear la JAS con otras organizaciones agrícolas compuestas por propietarios de propiedades. Al hacerlo, reforzó la posición de la JAS como plataforma para los pequeños agricultores y estableció un tono de propiedad e integridad en la organización.

Burke ocupó numerosos cargos públicos durante su carrera. Fue director de Jamaica Welfare Limited, fundada para mejorar la vida de los jamaiquinos rurales por Norman Manley, el líder del Partido Nacional del Pueblo (PNP). Burke también fue elegido miembro de la junta parroquial en Saint Thomas a la edad de veintidós años, convirtiéndose en la persona más joven jamás elegida miembro de una junta parroquial. Se desempeñó como presidente de esta junta desde 1933 y 1939. Además, Burke fue uno de los primeros miembros del PNP, uno de los dos principales partidos políticos de Jamaica. Aunque se postuló sin éxito como candidato del PNP para Western Saint Thomas en 1944, más tarde fue seleccionado por el PNP para formar parte del Consejo Legislativo, donde permaneció de 1951 a 1962. Burke también fue designado para servir como ministro sin cartera en el Ejecutivo. Consejo desde 1955 hasta que este organismo se convirtió en gabinete en 1962. Se desempeñó como senador entre 1962 y 1967.

Burke recibió muchos honores, incluido el de Comandante de la Orden Más Excelente del Imperio Británico (CBE) en 1957. También se entrega un trofeo en su nombre en la Exposición Agrícola Anual Denbigh All Island que se celebra en Clarendon. Este espectáculo agrícola, que Burke fue responsable de montar, sigue siendo una característica anual en el calendario cultural de Jamaica.

Antes de entrar en la vida pública, Burke se convirtió en un atleta Campeón de Clase Uno en 1916 y dirigió con éxito los equipos de cricket, fútbol y pista de Jamaica College. En 1921 se casó con Edna Hermina Ramsey, con quien tuvo dos hijos y cuatro hijas. Burke era anglicano y maestro de la Logia Masónica de Santo Tomás. Sus numerosos roles dan fe de su compromiso con el bienestar político, social y agrícola de Jamaica. Su ilustre carrera ha sido un gran legado para el sector agrícola de la isla y los pequeños agricultores de Jamaica, para quienes Burke trabajó asiduamente y cuyos intereses representó durante décadas.

Véase también Dalton-James, Edith; Rey, Iris; Manley, Norman; Partido Nacional del Pueblo

Bibliografía

Carnegie, James. Algunos aspectos de la política de Jamaica, 1918–1938. Kingston: Instituto de Jamaica, 1973.

Sociedad Agrícola de Jamaica. Souvenir Centenary Journal: Cien años, 1895–1995. Kingston, Jamaica: Autor, 1995.

dalea m. frijol (2005)