Bungalows

Los bungalows eran casas sencillas construidas en todo Estados Unidos en las primeras décadas del siglo XX. Por lo general, eran pequeños, con techos inclinados y porches delanteros. Su estilo simple, libre de ornamentación excesiva, los hizo asequibles para muchos estadounidenses. Debido a su disponibilidad, más estadounidenses pudieron disfrutar de los beneficios de ser propietario de una vivienda.

El estilo de los bungalows provino de una serie de influencias. Dos arquitectos, los hermanos Charles Sumner Greene (1868-1957) y Henry Mather Greene (1870-1954), comenzaron a diseñar lo que se denominaron bungalows "Craftsman" después de 1903 en Pasadena, California. Se inspiraron en el movimiento Arts and Crafts en Inglaterra, un estilo de arte y diseño que utiliza formas de la naturaleza como patrones de hojas y formas de flores. Los hermanos Greene también se inspiraron en la arquitectura asiática, que enfatizó la construcción de madera. Pusieron estos dos estilos juntos en las casas que construyeron. El bungalow en sí proviene de la arquitectura de la India. (El término proviene de la palabra india bangla, que significa "casa"). Su estilo simple y funcional resultó ser una buena combinación con el estado de ánimo de principios del siglo XX en un momento en que la arquitectura victoriana excesivamente ornamentada estaba pasando de moda. El bungalow se adapta a las necesidades de la familia moderna.

El bungalow podría haber mantenido un estilo regional de California si no hubiera sido por los esfuerzos de Edward Bok (1863-1930). Bok, el editor de la revista muy popular Diario de casa de damas, quería promover su imagen del hogar estadounidense ideal, uno en el que las mujeres se quedaban en casa con sus hijos. Bok buscó alentar esa imagen popularizando una casa más simple en la que sería más fácil vivir. Publicó el estilo de los bungalows e incluso ofreció planos arquitectónicos que sus lectores podían comprar por cinco dólares. Las casas cuestan entre $ 1,500 y $ 5,000 para construir. Muchos de los lectores de Bok aprovecharon los planos de los bungalows. Los bungalows comenzaron a surgir en todo Estados Unidos. Aunque la popularidad del estilo bungalow se desvaneció después de 1930, todavía existen muchos ejemplos y son muy valorados, prueba de la calidad perdurable de los bungalows.

—Timothy Berg

Para más información

Clark, Clifford E., Jr. El hogar familiar estadounidense. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1986.

Jackson, Kenneth T. Frontera de pasto de cangrejo: la suburbanización de los Estados Unidos. Nueva York: Oxford University Press, 1985.

McAlester, Virginia y Lee McAlester. Una guía de campo para las casas estadounidenses. Nueva York: Alfred A. Knopf, 1994.