Bujarin, nikolai (1888-1938)

Líder bolchevique ruso.

Nacido en Moscú en una familia de intelectuales de clase media, Nikolai Ivanovich Bujarin se unió al Partido Bolchevique en 1906 después de participar en los acontecimientos revolucionarios del año anterior. En 1917 fue uno de los líderes de la organización del partido bolchevique en Moscú. Poco después de la toma del poder por los bolcheviques en octubre de 1917, Bujarin se convirtió en portavoz de los "comunistas de izquierda", que se oponían a Vladimir Lenin por el papel de los "especialistas burgueses" en la industria y más aún por el fracaso en la continuación de la guerra con Alemania. Bujarin pronto regresó al redil y asumió la dirección editorial del periódico del partido, Pravda, cargo que mantuvo durante la década de 1920. A partir de 1918, Bujarin se estableció como el principal teórico del Partido Bolchevique. El libro de texto del partido ABC del comunismo (coautor en 1919 con Yevgeny Preobrazhensky) tuvo ventas en todo el mundo y sigue siendo la mejor introducción a las aspiraciones que animaron al Partido Bolchevique durante sus primeros años en el poder.

A principios de la década de 1920, después de que la guerra civil había terminado, los bolcheviques introdujeron la Nueva Política Económica (NEP). La NEP se basó en la comprensión de que el mecanismo de precios era la única forma disponible de administrar las relaciones económicas con millones de granjas campesinas dispersas de un solo propietario. Bujarin, que proporcionó las justificaciones teóricas más elaboradas de la NEP, no la vio como un repudio a la política anterior, sino más bien como un ajuste al nuevo desafío de gestionar la transición al socialismo en un país campesino. Basándose en el artículo de Lenin de 1923 "Sobre la cooperación", Bujarin argumentó que las cooperativas podrían usarse para transformar la agricultura campesina gradualmente apelando al interés material directo del campesino. De esta manera, el mercado integraría a los campesinos en el sector socialista estatal de la economía, y así prepararía el terreno para su propia autonegación. En 1925 escribió: "¿Cómo podremos atraer [al campesino] a nuestra organización socialista? ... Le proporcionaremos incentivos materiales como pequeño propietario ... Sobre la base del crecimiento económico [resultante], el el campesino se moverá por el camino de una transformación tanto de él como de su empresa en una partícula de nuestro sistema socialista de estado general ".

Durante el período de la NEP, Bujarin fue un aliado político de Joseph Stalin y proporcionó la polémica artillería pesada contra los líderes de la oposición dentro del Partido Bolchevique, especialmente Leon Trotsky, Preobrazhensky, Grigory Zinoviev y Lev Kamenev. A finales de la década de 1920, cuando Stalin rompió con la NEP y avanzó hacia la colectivización y la industrialización vertiginosa, Bujarin siguió defendiendo políticas anteriores. Stalin rápidamente lo calificó de "desviacionista de derecha". La lucha que siguió fue aguda pero breve y terminó con la derrota política total de Bujarin.

Bujarin pronto se retractó y nuevamente proporcionó una justificación teórica para la política del gobierno, esta vez para la "revolución desde arriba" de Stalin. En 1934 se convirtió en editor del periódico gubernamental Izvestia. Poco después, sin embargo, fue víctima del asalto asesino de Stalin contra la élite bolchevique. Bujarin fue arrestado en febrero de 1937 y pasó un año en prisión antes de ser condenado a muerte en uno de los últimos grandes juicios públicos de la era de Stalin. El notable logro de Bujarin durante su tiempo en prisión solo se conoció después de que se abrieron los archivos soviéticos y se descubrió que había escrito extensos cuadernos filosóficos, así como una novela-memoria de su infancia en Moscú (disponible en inglés con el título Cómo empezó todo). Algunos analistas han argumentado además que Bujarin se las arregló para utilizar su confesión en la sala de audiencias de 1938 para presentar una acusación velada contra Stalin.

En los primeros años de la era de Gorbachov (1985-1991), cuando las reformas todavía se presentaban como un retorno al leninismo, muchos intelectuales reformistas consideraban a Bujarin casi como el santo patrón de la perestroika. En 1988, Bujarin fue oficialmente absuelto de todos los cargos y readmitido póstumamente en el partido. Se convirtió en un poderoso símbolo de los partidarios de la perestroika, no solo por su reputación como defensor de la NEP, sino también porque era ampliamente visto como un representante de los mejores aspectos de la tradición bolchevique. Sin embargo, el "boom de Bujarin" en Rusia duró relativamente poco.

A principios del siglo XXI, Bujarin es recordado principalmente por su papel de portavoz del período de la NEP soviética, con todas sus esperanzas y contradicciones. Él mismo no veía a la NEP como un modelo alternativo de socialismo, ya que claramente quería decir lo que decía sobre la negación del mercado. Constantemente esperaba una sociedad socialista completamente organizada y centralizada. No obstante, Bujarin encarnó en su mejor momento la visión de un camino alternativo al socialismo, uno que evitara la violencia y las catástrofes de la era de Stalin.