Bugs Bunny

Bugs Bunny, el conejo de dibujos animados sabelotodo, conocido igualmente por sus zanahorias, sus bromas y su pregunta característica: "¿Eh, qué pasa, Doc?", Es uno de los personajes animados más populares jamás creados.

Los orígenes del pícaro conejo no daban indicios de la grandeza por venir. Apareció por primera vez en La caza de liebres de Porky, una caricatura de Warner Brothers de 1938. Se dibujó más pequeño de lo que se convertiría más tarde y también era completamente blanco. En su debut, Bugs no recibió ningún nombre; era simplemente un conejo no identificado que convirtió la expedición de caza de Porky Pig en una farsa.

La apariencia y la actitud del personaje evolucionaron a través de varias apariciones más en dibujos animados. Bugs Bunny finalmente alcanzó la forma por la que es más conocido en la década de 1940. Una liebre salvaje. Dirigida por Tex Avery (1908-1980), esta fue la primera caricatura en usar la línea "¿Qué pasa, Doc?" El conejo alto, gris y blanco permaneció sin nombre.

Ese anonimato cambió en 1941, cuando el nombre "Bugs Bunny" se utilizó por primera vez en Conejo mascota de Elmer, dirigida por Chuck Jones (1912-2002). El nombre proviene de Ben "Bugs" Hardaway (1896-1957), un animador de Warner Brothers que había inventado el conejo para La caza de liebres de Porky. Los dibujantes de Warner se habían referido informalmente al personaje como "Bugs 'Bunny" durante años. El nombre ahora era oficial.

La voz de Bugs Bunny era la del famoso actor de doblaje Mel Blanc (1908-1989). Blanc también fue responsable de las voces de personajes como Woody Woodpecker, Daffy Duck, Porky Pig y Barney Rubble.

Bugs Bunny estaba ganando popularidad aproximadamente al mismo tiempo que Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial (1939-45), tras el bombardeo japonés de Pearl Harbor en Hawai el 7 de diciembre de 1941. Como muchos personajes de Warner, Disney (ver la entrada en 1920 — Cine y teatro en el volumen 2), y los otros estudios de animación, Bugs se usó en dibujos animados que combinaban entretenimiento con propaganda. En la caricatura de dos minutos ¿Hay bonos hoy? (1942), Bugs viste un uniforme de la Guerra de la Independencia (1775-81) mientras canta sobre los beneficios de comprar bonos de guerra. El año 1944 trajo la caricatura de larga duración. Bugs Bunny pellizca los nips. Como sugiere el título, esta producción fue un ejemplo del racismo descarado que se utilizó ampliamente para representar a los japoneses ante el público estadounidense durante los años de guerra. Aquí, Bugs llega a una isla del Pacífico ocupada por tropas japonesas que intentan capturarlo. Los insectos fácilmente hacen el ridículo a todos. En 1945, Herr conoce a la liebre tiene a Bugs apareciendo en la Alemania nazi, donde atormenta y se burla del oficial nazi Hermann Göring (1893-1946), y luego hace lo mismo con el propio Adolf Hitler (1889-1945).

Sin embargo, la mayor contribución de Bugs Bunny al orgullo nacional durante la guerra puede haber sido menos directa: Bugs siempre ganaba. A pesar de que carecía de superpoderes o músculos grandes, el conejo siempre encontraba la manera de prevalecer sobre sus enemigos. Bugs era el equivalente de dibujos animados de un personaje común en muchas películas producidas durante la guerra: un joven descarado, generalmente de clase trabajadora y lleno de "inteligencia callejera", que siempre ganaba al final. El mensaje encarnado en ambos personajes era el mismo: actitud, ingenio rápido y "el buen saber hacer americano" siempre saldría en la cima. Este fue un mensaje reconfortante para el público estadounidense, especialmente cuando la guerra iba mal para Estados Unidos durante 1942 y 1943.

La popularidad de Bugs Bunny no disminuyó después de que terminó la guerra en 1945. Ganó un Oscar en 1948 por Bichos de caballero caballero (habiendo sido nominado dos veces antes). Entre los propietarios de cines, se creía ampliamente que una frase como "2 nuevos dibujos animados de Bugs Bunny" en un letrero era suficiente para atraer a legiones de clientes, independientemente de cuál pudiera ser la característica principal.

La zanahoria que a menudo se mostraba masticando a Bugs pronto se convirtió en parte de su marca registrada. La imagen era tan conocida que Utah Celery Company trató de persuadir a Warner Brothers para que sustituyera el vegetal favorito de Bugs por su producto. El estudio declinó cortésmente, tal como lo hizo cuando hizo una oferta similar del Broccoli Institute of America. Bugs Bunny se quedaría con su zanahoria.

Televisión (ver la entrada bajo 1940 — TV and Radio en el volumen 3) llegó a los hogares de Estados Unidos en la década de 1950. Bugs hizo la transición fácilmente, junto con sus otros coprotagonistas de Warner Brothers como Daffy Duck, Sylvester the Cat y Elmer Fudd. Las caricaturas que solo se habían visto en las salas de cine fueron empaquetadas y vendidas a las estaciones de televisión para su transmisión los sábados por la mañana (aunque las nuevas caricaturas de Bugs Bunny continuaron apareciendo en los cines hasta 1964). Adicionalmente, El show de Bugs Bunny fue el primer programa de dibujos animados transmitido a nivel nacional. Mostrado los martes por la noche de 1960 a 1962 (y revivido para la temporada 1971-72), combinó dibujos animados clásicos de Warner Brothers con nueva animación.

Bugs Bunny volvió a la gran pantalla en 1996 con el largometraje Space Jam, que combinó la animación con la acción en vivo. En la película, Bugs y sus amigos han sido secuestrados por extraterrestres. Sus captores acuerdan liberarlos solo si Bugs y los otros personajes de Warner pueden vencer a los alienígenas en el baloncesto. Bugs y su equipo buscan ayuda de la superestrella del baloncesto Michael Jordan (1963–; ver la entrada en 1990 — Deportes y juegos en el volumen 5) y eventualmente jugar su camino hacia la libertad.

El lugar que ocupa Bugs Bunny en la cultura popular estadounidense es tan prominente que, en 1998, la Oficina de Correos de Estados Unidos lo honró con su propio sello conmemorativo.

—Justin Gustainis

Para más información

Adamson, Joe. Bugs Bunny: Cincuenta años y solo una liebre gris. Nueva York: Henry Holt, 1990.

"Bugs Bunny." Looney Tunes: estrellas del espectáculo.http://looneytunes.warnerbros.com/web/stars_of_the_show/bugs_bunny/home.jsp (consultado el 22 de febrero de 2002).

Evanier, Mark. Bugs Bunny y sus amigos: una celebración cómica. Nueva York: DC Comics, 1998.

Preller, James, Leo Benvenuti y Steve Rudnick. El espacio de Bugs BunnyJam 'Scrapbook: Cómo salvé el mundo. Nueva York: Scholastic Press, 1996.

Sandler, Kevin S. Leyendo el conejo: exploraciones en Warner BrothersAnimación. Nuevo Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 1998.