Brown, charlotte hawkins

11 de junio de 1883
Enero

Una de las principales educadoras de su época, Charlotte Hawkins Brown también fue una figura clave en la red de mujeres de club afroamericanas del sur que estuvieron activas a finales del siglo XIX y principios del XX. Brown nació Lottie Hawkins en Henderson, Carolina del Norte. Cuando tenía cinco años, su familia se mudó a Cambridge, Massachusetts, donde su madre y su padrastro operaban una lavandería y se alojaban en estudiantes de Harvard. Durante este período, la familia mantuvo estrechos vínculos con sus raíces de Carolina.

Hawkins estudió mucho y participó activamente en la iglesia y en grupos de jóvenes en Cambridge. También desarrolló un interés por el arte y la música que se convirtió en toda su vida. Cuando era estudiante de secundaria, Hawkins conoció a Alice Freeman Palmer, la segunda presidenta de Wellesley College, quien se interesó de inmediato por ella. Palmer quedó tan impresionada con Hawkins que financió su educación en la State Normal School en Salem, Massachusetts, donde Hawkins se inscribió en 1900 para obtener un certificado de enseñanza. Dejó la escuela en 1901 para ocupar un puesto en la Asociación Misionera Estadounidense en una pequeña escuela en Carolina del Norte. Aunque la escuela pronto cerró debido a una financiación inadecuada, Hawkins decidió dedicarse a la educación en su estado natal.

En octubre de 1902, Hawkins había obtenido una donación de terreno, un edificio y fondos para abrir el Instituto Conmemorativo Alice Freeman Palmer en Sedalia, Carolina del Norte. En 1909 se casó con Edward Brown, un graduado de Harvard, quien enseñó en el Instituto Palmer brevemente antes de que la pareja se separara y se divorciara. A lo largo de los años, bajo el liderazgo de Charlotte Hawkins Brown, Palmer se convirtió en una institución muy respetada para la formación preparatoria. Desde su enfoque inicial en la educación vocacional, la escuela pasó a un plan de estudios académico estricto. El campus, el alumnado y la facultad crecieron de manera constante, y Palmer envió a muchos de sus graduados a instituciones de educación superior. El trabajo de Brown como educadora recibió reconocimiento en su estado natal y en todo el país.

Brown fue una figura clave entre las mujeres de club negras, y se desempeñó como presidenta de la Federación Estatal de Clubes de Mujeres Negras de Carolina del Norte. También participó activamente en el trabajo interracial como miembro de la junta nacional de la YWCA, y también trabajó con otras organizaciones. Hizo campaña contra los linchamientos y realizó numerosas giras como conferenciante. También ayudó en la fundación de otras escuelas en Carolina del Norte, incluida la Dobbs School for Girls y la Morrison Training School, y ayudó a establecer fondos de becas para la educación universitaria de mujeres afroamericanas.

Además de su trabajo como educadora y activista, Brown crió a los tres hijos de su hermano y a tres de sus primos pequeños. También publicó dos obras, Mammy: una apelación al corazón del sur (1919) y Lo correcto para hacer, decir y usar (1941). Brown siguió siendo el presidente del Palmer Memorial Institute hasta 1952 y murió nueve años después. Aunque el instituto dejó de funcionar en 1971, el estado de Carolina del Norte ha mantenido viva la memoria de las contribuciones y los logros de Brown en un monumento a ella y a su institución.

Véase también Educación en los Estados Unidos

Bibliografía

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Judith Habenfeld (1996)
Bibliografía actualizada