Brecha de ingresos

En los Estados Unidos, como en todas las naciones, existe una brecha de ingresos entre ricos y pobres. Los niveles de ingresos predicen la capacidad de comprar bienes y servicios. Los economistas analizan la distribución del ingreso clasificando todos los niveles de ingresos familiares de mayor a menor, luego dividiendo los niveles en quintos, el 20 por ciento de las familias en cada uno de los cinco grupos. (El mismo número de hogares se encuentra en cada quinto.) Luego se determina el rango de ingresos para cada quinto. En 1998, el ingreso del quinto más bajo oscilaba entre $ 0 y $ 15,102, y su ingreso total representaba el 4.6 por ciento del ingreso total de todos los hogares en los Estados Unidos. Ese mismo año, el rango de ingreso del quinto más alto era de $ 55,907 y más. Su ingreso total representó el 44 por ciento del ingreso total de todos los hogares.

En 1947, el quinto más bajo recibió el 5.1 por ciento del ingreso total de todos los hogares y el quinto más alto, el 44.3 por ciento. Aunque los ingresos de todas las familias aumentaron a lo largo de los años, estas cifras ilustran que la brecha de ingresos entre los más pobres y los más ricos, en porcentaje de todos los ingresos de los hogares estadounidenses, cambió muy poco. Los individuos en los niveles más bajos generalmente se clasifican en las siguientes categorías: minorías, ancianos, jóvenes asalariados, hogares encabezados por mujeres, residentes urbanos de viviendas de bajos ingresos y pobres rurales.

Varios factores, incluida la educación, la riqueza heredada, la capacidad, el nivel de experiencia y la discriminación, contribuyen a la distribución desigual del ingreso o la brecha de ingresos. Además, una condición autoperpetrada conocida como ciclo de pobreza atrapa a muchas personas en los niveles de ingresos más bajos. Es probable que las personas nacidas en barrios marginales de las grandes ciudades permanezcan allí el resto de sus vidas. La alta criminalidad, las malas condiciones de vida, las oportunidades educativas limitadas y la falta de modelos adultos contribuyen a la perpetuación del ciclo. Es más probable que las familias ricas envíen a sus hijos a universidades costosas y, por lo tanto, les ayuden a obtener trabajos bien remunerados.