Braun, wernher von (1912-1977)

Científico alemán.

Wernher von Braun fue el famoso constructor alemán del cohete de combustible líquido A-4 (Aggregat 4), que despegó por primera vez el 3 de octubre de 1942. Fue re-etiquetado por los nazis como Vergeltungswaffe (arma de represalia) V-2, fue el primer misil en la historia que se usó en la guerra, cuando cientos de misiles impactaron en grandes ciudades como Amberes y Londres a fines de 1944.

Von Braun nació el 23 de marzo de 1912 como segundo hijo de una familia aristocrática. Protegido por su madre bondadosa, desarrolló incluso en su juventud un estilo característico de jugar juegos de riesgo. Inspirado en un libro del pionero de los cohetes Hermann Oberth, von Braun decidió construir los cohetes necesarios para volar a la luna cuando era un adolescente. Después de una serie de experimentos llevados a cabo por Oberth, Rudolf Nebel (1894-1978), von Braun y otros con pequeños cohetes en la Raketenflugplatz de Berlín (puerto de cohetes) en 1930, la artillería del ejército ofreció a von Braun la oportunidad de continuar sus experimentos con el militar, lo que significó un mejor equipamiento y pago, pero también la obligación del secreto. Von Braun, de veinte años, no pudo resistirse a esta oferta y se unió al ejército en diciembre de 1932. Es posible que haya pensado que podría jugar con los militares.

Las leyendas, producidas por von Braun y otros después de 1945, dicen que los ingenieros de cohetes no pensaron en la guerra y no fueron afectados por el régimen nazi hasta 1942. Sin embargo, una seria investigación histórica realizada por Michael Neufeld y otros, revela que había habido una estrecha relación entre la política nazi y la tecnología de cohetes desde 1933. Von Braun, miembro del Partido Nazi desde 1937 y miembro de las SS desde 1940, había sido nombrado director técnico del centro de cohetes del ejército en Peenemünde en 1937 con una plantilla de noventa empleados , luego sumando hasta cinco mil. La tarea de este centro, que había sido construido según sus planes, era construir un misil militar y no un cohete espacial.

Fue un gran logro construir el primer misil de combustible líquido del mundo, capaz de transportar una ojiva de una tonelada métrica a una distancia de 250 kilómetros, en un período de solo cinco años. Las razones de este éxito fueron, según Neufeld, la integración de todas las investigaciones y pruebas en una sola planta (una novedad en la historia, más tarde llamada "gran ciencia"), el generoso apoyo de estos esfuerzos por parte del régimen nazi (aunque las materias primas y el personal calificado en general era escaso, especialmente después del comienzo de la guerra) y, finalmente, el liderazgo carismático de von Braun, que supo integrar y motivar al equipo incluso en tiempos difíciles.

Sin embargo, los ingenieros de cohetes pagaron un alto precio por este éxito. Miles de prisioneros del campo de concentración Mittelbau-Dora, que fueron obligados a trabajar en la planta de producción subterránea del misil V-2, murieron de hambre o fueron asesinados por brutales guardias de las SS. Von Braun negó constantemente haber sido informado sobre esto, pero los registros revelan varias señales de que estuvo mucho más involucrado en el programa de lo que sugieren las leyendas. Fue el máximo gerente y el principal promotor del proyecto de misiles, e incluso visitó a Adolf Hitler varias veces para asegurarse el apoyo de la cúspide del régimen nazi.

El fracaso moral de von Braun durante la era nazi puede explicarse por su juventud y las limitaciones y el impulso, que surgieron paso a paso de la constelación específica de política y tecnología. Sin embargo, es difícil concebir por qué von Braun continuó este tipo de trabajo después de 1945 sin ningún escrúpulo. Después de ser capturado por el ejército estadounidense en 1945 y trasladado a Estados Unidos, en 1949 incluso propuso construir un cohete gigantesco para contribuir al montaje de una estación de batalla en órbita similar a la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI). En 1953 completó su trabajo en el primer misil nuclear del mundo, el cohete Redstone, que estaba equipado con sistemas de guía terminal y, por lo tanto, también podía alcanzar pequeños objetivos militares y no solo grandes ciudades (a diferencia del V-2 militarmente inútil). En la década de 1950, von Braun se mostró a sí mismo como un defensor de la carrera armamentista y se resistió fuertemente a su transferencia a la agencia espacial civil estadounidense NASA, que había sido fundada en 1958. Sin embargo, el lanzamiento del Sputnik soviético, el primer hombre Hecho objeto en el espacio, en 1957 volvió a crear una situación de emergencia en la que Estados Unidos necesitaba un rescatador. Von Braun ayudó a recuperar la confianza en sí mismo de la nación estadounidense con el lanzamiento del Explorer, el primer satélite estadounidense, el 31 de enero de 1958. En un período de solo ocho años en el proyecto, en julio de 1969 von Braun y su equipo lograron traer un el hombre a la luna y de regreso sano y salvo; otro éxito notable, pero también una empresa muy costosa y arriesgada. Sin embargo, después de la misión Apolo, no surgió otra situación de emergencia ni un nuevo juego de riesgo para jugar. Frustrado, von Braun se retiró de la NASA en 1972. Murió de cáncer el 16 de junio de 1977.