Brady, mathew

Nacido: c. 1823
Condado de Warren, Nueva York
Fallecimiento: 15 de enero de 1896
Nueva York, Nueva York

Fotógrafo estadounidense

El fotógrafo, editor e historiador estadounidense (un escritor de historia profesional) Mathew Brady era conocido por sus retratos (imágenes de una persona mostrando su rostro) de personajes famosos y su vasto registro fotográfico de la Guerra Civil (1861-65) .

Fondo misterioso

Mathew B. Brady (nunca supo qué significaba la inicial "B") nació en el condado de Warren, Nueva York. Se desconoce el lugar y el año exactos. Más tarde, Brady le dijo a un periodista: "Me remonto a 1823–24". No se sabe mucho más de sus padres, Andrew y Julia Brady. Mathew pasó su juventud en Saratoga Springs, Nueva York, y se hizo amigo del pintor William Page, quien fue alumno del pintor e inventor Samuel FB Morse (1791–1872). Alrededor de 1839 Brady fue a la ciudad de Nueva York con Page. No se sabe nada seguro de su actividad allí hasta 1843, cuando el directorio de la ciudad enumeró su ocupación como fabricante de cajas de joyas.

Nuevos negocios

El proceso de creación de daguerrotipos (una forma de fotografía en la que la imagen se formó sobre metal) se introdujo en Estados Unidos en 1839, y Morse se convirtió en uno de los primeros en practicar el oficio y enseñarlo. Brady conoció a Morse a través de Page, y aprendió a tomar daguerrotipos de él. En 1843, Brady añadió a su línea de productos estuches hechos especialmente para daguerrotipos, y un año más tarde abrió una exitosa "Galería de miniaturas daguerreianas". Brady había dominado el proceso tan a fondo que podía producir varias imágenes diferentes de una sola vez, lo que ayudó al crecimiento de su negocio. También ganó medallas todos los años desde 1844 hasta 1850 del Instituto Americano de Fotografía por la calidad de sus fotografías.

Brady dijo una vez que "la cámara es el ojo de la historia". Con esto en mente, en 1845 comenzó a construir una vasta colección de retratos, a la que llamó La Galería de Americanos Ilustres. Dos años más tarde abrió un estudio en Washington, DC, para poder hacer retratos de presidentes, ministros del gabinete, congresistas y otros líderes gubernamentales. El libro, publicado en 1850, estaba destinado a ser el primero de una serie, pero fue un fracaso y no se hicieron más ediciones.

Brady viajó a Inglaterra en 1851 para exhibir sus daguerrotipos, que siguieron ganando elogios. Poco después de su regreso abrió un segundo estudio en Nueva York. Su vista ahora estaba fallando, y cada vez dependía más de los asistentes para hacer la fotografía real. Uno de estos asistentes fue Alexander Gardner, un escocés que conocía bien el proceso fotográfico de placa húmeda recién inventado, que estaba reemplazando rápidamente al daguerrotipo. Gardner se especializó en hacer ampliaciones de hasta 17 por 20 pulgadas, que Brady llamó "Imperiales"; cuestan $ 750 cada uno. Gardner fue puesto a cargo de la galería en Washington en 1858.

Quizás el más famoso de los retratos de Brady fue la figura de pie de Abraham Lincoln (1809-1865) tomada en el momento de su discurso de Cooper Union en 1861. Se dice que Lincoln dijo que la fotografía y el discurso lo llevaron a la Casa Blanca.

Proyecto ambicioso

Cuando estalló la Guerra Civil, Brady decidió hacer un registro fotográfico de la misma. El proyecto fue audaz. Por su propia cuenta organizó equipos de fotógrafos; en su biografía, James D. Horan afirma que había veintidós de ellos. Cada uno estaba equipado con un cuarto oscuro móvil, ya que en ese momento las imágenes tenían que procesarse en el lugar. Brady recordó más tarde que gastó más de $ 100,000 y "tenía hombres en todas partes del Ejército, como un periódico rico".

Cuando terminó la guerra, la colección comprendía unos diez mil negativos. El proyecto le había costado a Brady su fortuna. No podía permitirse pagar la factura de almacenamiento de un conjunto de negativos, que se vendieron en una subasta al Departamento de Guerra. The Anthony Company, un comerciante de materiales fotográficos, confiscó una segunda colección por impago de deudas. Hoy en día, el gran y brillante registro histórico de Brady se divide entre los Archivos Nacionales y la Biblioteca del Congreso en Washington, DC.

Aunque Brady mantuvo su galería de Washington, nunca se recuperó por completo de las pérdidas comerciales. En 1895 planeó una serie de conferencias con diapositivas sobre la Guerra Civil. Mientras los preparaba en Nueva York, enfermó y entró en el Hospital Presbiteriano, donde murió el 15 de enero de 1896.

Para más información

Hoobler, Dorothy y Thomas Hoobler. Fotografía de la historia: la carrera de Mathew Brady. Nueva York: Putnam, 1977.

Sullivan, George. Mathew Brady: su vida y fotografías. Nueva York: Cobblehill Books, 1994.