Boulangismo

El boulangismo fue el movimiento que no logró poner en el poder al carismático pero sin cabeza general francés Georges-Ernest-Jean-Marie Boulanger (1837–1891). El caso Boulanger supuso un importante reajuste político, que condujo indirectamente a la creación del socialismo democrático del siglo XX y directamente a la constitución de una nueva derecha, comenzando a liberarse de la desesperada causa de restaurar la monarquía.

boulanger y los republicanos, 1885-1887

Los republicanos en el poder en Francia durante la década de 1880 buscaban un oficial del ejército republicano para que fuera ministro de guerra y reorganizara el ejército. El boulangismo comenzó cuando encontraron al general Boulanger. Era popular entre sus tropas y tenía una figura elegante a caballo, gracias a su barba rojiza. Si bien la mayoría de los oficiales del ejército eran clericales y de hecho monárquicos en sus simpatías —la asociación tradicional del ejército con la nobleza y su carácter jerárquico lo convertía, como la iglesia, en un refugio para los monárquicos—, se sabía que Boulanger no asistía a misa; como resultado pasó por republicano. En enero de 1886 fue nombrado ministro de Guerra, gracias al joven líder republicano "radical", Georges Clemenceau (1841-1929). Boulanger, sin embargo, no era republicano; era simplemente un general ambicioso con una imponente presencia física que estaba dispuesto a explotar los prejuicios populares, republicanos o monárquicos, para ganar el poder. Como ministro de Guerra, mejoró la comida de los reclutas y autorizó el uso del nuevo rifle Lebel, pero demostró ser un mal administrador y sus continuas meteduras de pata avergonzaron al gobierno. A partir de Clemenceau, los republicanos comenzaron a distanciarse de Boulanger.

Boulanger, sin embargo, desarrolló seguidores entre un público ávido de "Revanche" (venganza) contra Alemania, ya que Francia había cedido Alsacia y gran parte de Lorena al Imperio alemán recién constituido por el tratado que puso fin a la guerra franco-prusiana (1870-1871). . En enero de 1887, tratando de asustar al Reichstag para que votara mayores créditos para el ejército, el canciller alemán Otto von Bismarck mencionó a Boulanger como una indicación de que Francia se estaba volviendo peligrosa nuevamente. Esto aumentó la popularidad de Boulanger en Francia: si Bismarck le tenía miedo, debía ser un nuevo Napoleón. Pero si bien esto convirtió a Boulanger en un héroe para las masas, lo convirtió en un peligro nacional: los políticos sabían que el ejército no estaba mejor preparado para la guerra que en 1870. En mayo de 1887 utilizaron una reorganización del gabinete para sacar a Boulanger de su cargo de ministro de guerra. El 8 de julio de 1887 fue enviado a un cargo provincial. Las multitudes impidieron que su tren saliera, pero, aún obediente como un soldado, aceptó ser sacado de contrabando en una locomotora.

Al atractivo de Boulanger como nacionalista se agregó un atractivo frente a la desilusión con la República instalada el 4 de septiembre de 1870 y solidificada gradualmente durante la década de 1870, la Tercera República (1870-1940). Para la mayoría de los republicanos, especialmente desde 1848, la República había significado "la República social y democrática", pero la República ahora en el poder parecía fomentar los grandes negocios y la industria. La severa recesión de 1882, que afectó a los agricultores y aumentó el desempleo, particularmente en la construcción y los textiles, incrementó el resentimiento contra la República entre los trabajadores, artesanos y pequeños empresarios. Este resentimiento se incrementó aún más por un escándalo de corrupción que estalló en octubre de 1887. El yerno del presidente Jules Grèvy, Daniel Wilson, que vivía en la residencia presidencial, estaba vendiendo su influencia sobre el presidente: el pago a Wilson era una forma segura de consigue la Legión de Honor. El presidente se vio obligado a dimitir a finales de 1887.

El atractivo de Boulanger creció, pero Boulanger no tenía más objetivo que volver a ser ministro de Guerra. Rechazado ahora por los republicanos, buscó otros patrocinadores, comenzando negociaciones con grupos monárquicos en noviembre de 1887 y beneficiándose del apoyo bonapartista en las elecciones parciales de febrero de 1888. El 26 de marzo de 1888 fue destituido del ejército por su actividad política. Al día siguiente, el yerno del presidente consiguió anular su encarcelamiento. Parecía que se castigaba a generales valientes mientras que se salvaba a los políticos corruptos.

boulanger, la nueva derecha y el nuevo nacionalismo, 1887-1889

Durante el resto de 1888, Boulanger ganó por elecciones con mayorías rotundas, gracias a quinientos mil francos del pretendiente realista, tres millones de francos de la duquesa de Uzès realista y el lema "Disolución, Constituyente, Revisión": Disolución de la Cámara de Diputados (cámara baja del parlamento), Asamblea Constituyente para revisar la Constitución, Revisión de la Constitución.

La agitación por Boulanger alcanzó su punto culminante en enero de 1889, cuando ganó una elección parcial en París. Sus seguidores esperaban que él organizara un golpe de estado y tomara el poder. En cambio, perdió los nervios y desapareció, dijeron algunos a la cama de su ama. Los republicanos ganaron masivamente en las elecciones legislativas de 1889, beneficiándose del desarrollo del republicanismo en el país, donde el boulangismo nunca se había extendido tanto como en la ciudad. Los republicanos también hicieron un uso efectivo de la propaganda de la Exposición Universal de París que celebraba el centenario de 1789. El boulangismo se desintegró. Boulanger huyó a Bruselas en 1891 y se pegó un tiro en la tumba de su amante, que había muerto de tuberculosis dos meses antes.

La comprensión del boulangismo ha sido confundida por los análisis culturales del fascismo, que ven los orígenes "izquierdistas" del fascismo en el apoyo inicial de Boulanger entre los primeros socialistas (ver particularmente Sternhell; para una interpretación del fascismo francés basada en la historia social, ver Soucy). Pero el caso Boulanger se comprende mejor como una crisis que ayudó a transformar la política arcaica de la era posrevolucionaria. El asunto llevó a los socialistas a volver a comprometerse con la República a pesar de la decepción con sus políticas sociales y económicas; en adelante el socialismo sería percibido como el cumplimiento de la República, no como una alternativa obtenida al derrocar a la República. El asunto Boulanger condujo así indirectamente al socialismo democrático del siglo XX, del que Jean Jaurès (1859-1914) pronto se convirtió en el líder carismático.

El asunto condujo directamente a un nuevo derecho. Hasta el boulangismo, el nacionalismo había estado vinculado a la tradición revolucionaria de la levée en masse (la nación en armas) y los realistas la habían despreciado. Ahora los nacionalistas comenzaron a concebir métodos autoritarios. A mediados de la década de 1880, bajo la dirección de un periodista llamado Paul Déroulède (1846-1914), La Liga de Patriotas (la Liga de Patriotas) desarrolló una nueva visión: la forma de reconstruir la nación era inculcar obediencia entre el pueblo y autoridad entre sus líderes. Los monárquicos y otros conservadores que inicialmente habían desdeñado a Boulanger pronto vieron el valor de este tipo de nacionalismo a través de la capacidad de Boulanger para atraer el apoyo popular. Si no pudieran restaurar la monarquía, podrían usar este nacionalismo para apuntar a un régimen autoritario basado en valores de nacionalismo, deferencia y jerarquía. Y los conservadores aprendieron sobre política de masas. El asunto Dreyfus aceleraría aún más su proceso de aprendizaje.