Boomtowns

Boomtowns, asentamientos que surgieron o crecieron rápidamente como resultado de algún desarrollo económico o político. Rochester, Nueva York, por ejemplo, creció rápidamente después de 1825 como resultado de la finalización del Canal Erie y el aprovechamiento de la energía hidráulica del río Genesee. San Francisco floreció durante la fiebre del oro de California de 1849-1851, mientras que en la década de 1860 las huelgas de oro en Idaho, Montana y Colorado atrajeron a miles de colonos a ciudades construidas apresuradamente. La mayoría de esas ciudades eran efímeras, pero Helena, Montana y Denver, Colorado, eran permanentes. El oro trajo Deadwood, Dakota del Sur,

en 1876. Dos ciudades construidas en plata evolucionaron rápidamente en 1878. Tombstone, Arizona, ganó una nueva base, y la población de Leadville, Colorado, saltó de trescientos a treinta y cinco mil en dos años. Oil City, Pensilvania, en 1859 fue la primera de una larga serie de ciudades en auge del petróleo que luego continuaron en Ohio, Indiana, Oklahoma y Texas. La apertura de una parte del territorio indio a la colonización en 1889 creó Guthrie y Oklahoma City casi de la noche a la mañana. Hopewell, Virginia, fue una creación típica de una planta de municiones de la Primera Guerra Mundial, y la producción de guerra durante la Segunda Guerra Mundial expandió dramáticamente una serie de pueblos y ciudades occidentales. A partir de 1956, Cabo Cañaveral, Florida, se convirtió en una ciudad próspera con más de treinta y cinco mil habitantes empleados en el programa espacial estadounidense. La construcción del oleoducto de Alaska comenzó en 1974 y surgieron ciudades en auge a lo largo de la ruta del oleoducto a medida que avanzaba el trabajo.

Las ciudades en auge han sido susceptibles a las fuerzas ambientales, económicas y políticas que las crearon. Por ejemplo, los recortes en la investigación espacial en la década de 1970 provocaron graves tensiones económicas en el área de Cabo Cañaveral. A medida que las economías mineras y manufactureras declinaron en muchas regiones del país a fines del siglo XX, los desafíos que enfrentaban las antiguas ciudades en auge se agudizaron.

Bibliografía

Holliday, JS Rush for Riches: Gold Fever y la creación de California. Oakland, California: Museo de Oakland de California, 1999.

Nash, Gerald D. Segunda Guerra Mundial y Occidente. Lincoln: Prensa de la Universidad de Nebraska, 1990.

Alvin F.Harlow/Arkansas