Bombardeo de Haymarket

A medida que la industrialización se intensificó después de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865), muchas corporaciones ganaron un poder sustancial. Las condiciones laborales en muchas fábricas se volvieron cada vez más pésimas, lo que llevó a los trabajadores a organizarse en sindicatos en busca de mejores condiciones y salarios más altos. Mientras Estados Unidos luchaba con el tema de la esclavitud, el socialismo influenciado por los escritos de Karl Marx (1818-1883) y otros ganó fuerza en Europa. Los inmigrantes a los Estados Unidos desde Europa trajeron consigo estos ideales políticos y económicos, lo que llevó a la creación de organizaciones laborales socialistas como el National Labor Union en 1866. Aunque duró poco, el sindicato ganó jornadas laborales de ocho horas para los trabajadores federales y estableció un vínculo entre socialismo y trabajo en los Estados Unidos.

El primer sindicato nacional influyente en los Estados Unidos fue los Caballeros del Trabajo, establecido en 1869 en Filadelfia. En poco tiempo, los Caballeros se convirtieron en una membresía diversa que incluía trabajadores calificados y no calificados, afroamericanos, inmigrantes y mujeres. Dada esta diversidad de miembros, se profundizaron los desacuerdos sobre tácticas laborales, especialmente con respecto al uso de huelgas. La dirección sindical predicó la no violencia y la reforma gradual a través de la educación. Sin embargo, en la década de 1870 se intensificaron los disturbios, acentuados por enfrentamientos violentos entre policías hostiles y algunos de los miembros del sindicato más militantes. Los trabajadores lograron algunos éxitos a través de huelgas contra los ferrocarriles, que aumentaron sustancialmente la membresía de los Caballeros a 700,000 en 1886. Al igual que con otras organizaciones laborales, los temas clave para los Caballeros incluyeron jornadas laborales de ocho horas y la restricción gubernamental del creciente número de poderosos monopolios o fideicomisos comerciales . Pero la efectividad de la organización disminuyó a medida que el tamaño de los Caballeros superó el número que se podía controlar de manera efectiva.

En la década de 1880, los sindicatos no eran muy respetados por el público en general y eran temidos por la dirección. Para obtener una voz más efectiva, los trabajadores calificados en diversas ocupaciones se organizaron en la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), que fue fundada en 1886.

La organización, que adoptó una política conservadora que buscaba mejoras graduales, se ocupó de cuestiones que incluían jornadas más reducidas, mejores salarios y condiciones de trabajo más seguras. Los trabajadores no calificados no tenían sindicatos fuertes que representaran sus intereses. El descontento y la lucha por el reconocimiento llevaron a acciones radicales por parte de algunos organizadores laborales, ya que miles de trabajadores participaban periódicamente en huelgas localizadas en todo el país.

En 1886, un amplio movimiento sindical puso en primer plano la campaña de jornadas laborales de ocho horas. En Chicago, los líderes sindicales y los anarquistas militantes convocaron una huelga contra McCormick Harvesting Machine Company. La empresa contrató rompehuelgas para reemplazar a los trabajadores en huelga. El 3 de mayo se contrató a la policía de Chicago para proteger a los rompehuelgas de los huelguistas. Con las tensiones altas, cuatro huelguistas murieron en la violencia que estalló. En reacción a los asesinatos, los líderes radicales y sindicales convocaron una manifestación al día siguiente en la cercana Haymarket Square. La reunión permaneció pacífica durante los discursos, pero cuando la policía intervino para disolver la manifestación, una persona no identificada arrojó una bomba de dinamita a la multitud, que mató a siete policías e hirió a otros 60. En el caos que siguió, la policía disparó sus pistolas contra la multitud: diez personas murieron y aproximadamente 50 resultaron heridas.

Siguieron numerosos arrestos cuando la policía apuntó a cientos de radicales conocidos. Ocho líderes sindicales anarquistas, incluidos August Spies y Albert Parsons, fueron acusados ​​de la muerte de uno de los policías asesinados en la plaza. Siete de los ocho nacieron en el extranjero. Su juicio comenzó el 21 de junio de 1886. Fueron declarados culpables de conspiración contra las autoridades policiales a pesar de que las autoridades nunca identificaron al atacante real ni su conexión con la persona desconocida. Siete de los ocho fueron condenados a muerte y el octavo a quince años de prisión. En septiembre de 1887, la Corte Suprema de Illinois confirmó sus condenas en apelación; dos meses después, las autoridades ahorcaron a Spies, Parsons y otras dos personas. Otro se suicidó poco antes de la fecha de su ejecución. En 1893, el gobernador de Illinois indultó a los tres miembros del sindicato condenados supervivientes por falta de pruebas, una decisión que fue aplaudida por los miembros del sindicato.

El incidente del atentado con bomba de Haymarket aumentó los sentimientos antisindicales en Estados Unidos. Los elementos radicales perdieron poder cuando se adoptaron estrategias laborales más conservadoras. Gran parte de la culpa por el incidente violento se dirigió de manera inapropiada a los Caballeros del Trabajo, lo que llevó a miles de trabajadores a renunciar. El desdén público por los sindicatos se vio agravado en la década de 1890 por la aplicación gubernamental de la Ley Sherman Antimonopolio hacia las actividades sindicales que supuestamente inhiben la competencia empresarial en lugar de las consolidaciones comerciales endémicas. Cuando los socialistas intentaron establecer varios sindicatos de empresa y el partido político Laborista Socialista, encontraron una fuerte resistencia y en gran parte fracasaron.