Bombardeo de edificio federal de la ciudad de Oklahoma

En la mañana del 19 de abril de 1995, un camión bomba destruyó el edificio federal Alfred P. Murrah en la ciudad de Oklahoma. Oklahoma . El edificio de nueve pisos albergaba quince agencias federales, incluidas las oficinas de la Administración del Seguro Social, Vivienda y Desarrollo Urbano, la Administración de Control de Drogas y la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, así como varias oficinas del departamento de defensa y un gobierno. ejecutar la guardería.

La bomba detonó a las 9:02 am, dejando un cráter (un agujero en forma de cuenco) de dos metros y medio de profundidad y diez de ancho y arrancando la mitad delantera del edificio. Todos los pisos cayeron al nivel del suelo, atrapando a muchas víctimas entre los escombros. Las ventanas se hicieron añicos y otros edificios de la zona sufrieron graves daños. La cercana guardería de la YMCA también fue destruida, dejando a muchos niños gravemente heridos en el interior.

Los esfuerzos de rescate comenzaron de inmediato y participaron más de 3,600 personas, incluidos policías, bomberos y miembros de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Equipos médicos reunidos rápidamente proporcionaron primeros auxilios, cirugía y asesoramiento. Se contrató a arquitectos e ingenieros para evaluar la estabilidad de los restos del edificio y apuntalar partes del mismo con vigas. La Guardia Nacional de Oklahoma trabajó con la policía para mantener a los espectadores a distancia, y más de 1,400 Cruz Roja estadounidense los voluntarios proporcionaron ayuda a las familias y comida a los trabajadores de rescate. Los rescatistas utilizaron grúas, elevadores hidráulicos y perros entrenados para encontrar víctimas. La nación vio cómo se desarrollaba la tragedia en las noticias de televisión. Una fotografía en particular trajo a casa el horror del bombardeo: una foto de un bombero que llevaba el cuerpo ensangrentado de Baylee Almon, de un año, que murió en la explosión. Cuando se evaluaron posteriormente los daños en vidas humanas, se informó que 168 personas, 19 de ellas niños, murieron y otras 800 resultaron heridas.

Los terroristas

La prensa y el público se apresuraron a sospechar del atentado contra organizaciones terroristas extranjeras. Circulaban rumores de terroristas árabes. Pero no pasó mucho tiempo antes de que se conociera a los principales sospechosos, que eran ciudadanos estadounidenses. Timothy McVeigh (1968–2001), un vagabundo y ex soldado que creció en un suburbio de Buffalo, New York , y su antiguo compañero del ejército Terry Lynn Nichols (1955–) de Michigan , fueron acusados ​​de asesinato y conspiración. Co-conspiradores y amigos de McVeigh, Michael y Lori Fortier de Kingman, Arizona , llegó a acuerdos con los fiscales para convertirse en testigos del gobierno en su contra.

McVeigh y Nichols se habían conocido en el ejército. McVeigh se había ganado la distinción durante el Guerra del Golfo Pérsico en 1991. Después de su alta, desarrolló creencias extremistas que fueron fuertemente informadas por su lectura de la novela de 1978 Los diarios de Turner por Andrew MacDonald, el seudónimo

de William Luther Pierce III (1933-2002), líder de un grupo neonazi que promueve el racismo, el antisemitismo y el extremismo antigubernamental. En la novela, un camión bomba hace estallar un edificio federal en circunstancias casi idénticas a las del atentado del edificio Murrah.

La violencia de McVeigh también fue motivada por su indignación por el asedio del gobierno y el eventual incendio en Waco, Texas , recinto perteneciente al culto religioso Branch Davidian el 19 de abril de 1993, en el que fueron asesinados ochenta y dos miembros del Branch Davidian. (Ver Terrorismo doméstico ). Pudo haber elegido bombardear el edificio Murrah porque pensó (incorrectamente) que el personal involucrado en Waco trabajaba en ese edificio. Dado que la destrucción del complejo de Waco y el edificio federal Murrah ocurrieron el 19 de abril, es probable que su ataque fuera una represalia por el incidente de Waco.

Las secuelas

Aproximadamente seis semanas después del atentado, los restos del edificio federal Alfred P. Murrah fueron arrasados. El sitio fue cubierto con césped para eliminar la cicatriz más visible del incidente mortal, y la cerca que rodeaba el área se convirtió en un punto de reunión para víctimas y simpatizantes. En el quinto aniversario del bombardeo, el 19 de abril de 2000, se inauguró un monumento de tres acres en el sitio. Los visitantes del monumento ingresan a través de una puerta, donde el reloj se fija para siempre a las 9:01 am, un minuto antes del atentado. En el interior hay 168 sillas vacías dispuestas para cada una de las personas que perdieron la vida en el bombardeo. Al norte de las sillas, el Survivor Tree, un olmo que sobrevivió a la explosión, está dedicado a los sobrevivientes.

El 23 de diciembre de 1997, un jurado federal en Denver, Colorado , condenó a Nichols por conspiración y homicidio involuntario por su papel en el atentado de 1995, y fue sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional. En la primera ejecución federal en treinta y ocho años, McVeigh fue ejecutado mediante inyección letal el 11 de junio de 2001. Nunca mostró ningún remordimiento por sus actos.

El atentado con bomba en el edificio federal de la ciudad de Oklahoma fue el peor ataque terrorista en suelo estadounidense hasta el 11 de septiembre de 2001, ataques terroristas .