Bombardeo de civiles

Bombardeo de civiles. La práctica de atacar a civiles es tan antigua como la guerra misma. Bombardear ciudades con artillería naval o terrestre, por ejemplo, ha sido durante mucho tiempo un lugar común; continuó en los asedios modernos de Leningrado y Berlín durante la Segunda Guerra Mundial y de Sarajevo en la década de 1990. El bombardeo aéreo de civiles, ampliamente predicho incluso antes de que comenzara, con entusiasmo por los expertos que lo veían como una forma de evitar guerras prolongadas, extendió esa práctica. En la década de 1930, los fascistas en España, los italianos en Etiopía y los japoneses en China ofrecieron ejemplos notables, condenados por los líderes estadounidenses. Los poderes imperiales también bombardearon a civiles en un esfuerzo por frenar los desafíos a su gobierno. En la Primera Guerra Mundial y al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Gran Bretaña fueron los principales responsables de iniciar el bombardeo deliberado de ciudades. Tal como se plasmó en acuerdos como los Convenios de La Haya de 1899 y 1907, las prohibiciones legales de tales prácticas eran claras pero inaplicables. En cambio, las limitaciones eran políticas (miedo a la condena), estratégicas (miedo a las represalias) u operativas (falta de recursos o bases).

Aunque llegó tarde a la práctica, Estados Unidos tenía la historia, los recursos y las actitudes para emplearla con un vigor inigualable. En operaciones contra indios, compatriotas estadounidenses en la Guerra Civil e insurgentes filipinos, las fuerzas estadounidenses anteriores a menudo atacaron a no combatientes. Antes y durante la Segunda Guerra Mundial, la doctrina de bombardeo de precisión del Army Air Corps, y la celebración generalizada de los medios de comunicación, disfrazó la capacidad y voluntad de la nación para bombardear a civiles enemigos, una práctica que el presidente Franklin D. Roosevelt apoyó vigorosamente, aunque sobre todo en privado. Aunque no es algo peculiar de los estadounidenses, las nociones de guerra total borraron las distinciones entre soldados enemigos y no combatientes. Con bombarderos como el B-17 y el B-29, Estados Unidos era tecnológicamente supremo en el bombardeo de ciudades e invulnerable a las represalias en especie. La mayoría de los estadounidenses entendieron que las atrocidades del Eje proporcionaban una sanción moral por tales acciones, que presumiblemente castigarían al enemigo, evitarían sus futuras fechorías o acelerarían el fin de la guerra. La furia racial contra los japoneses aflojó aún más las restricciones sobre las fuerzas estadounidenses en el Pacífico. El mal tiempo y las limitaciones tecnológicas socavan los esfuerzos para alcanzar objetivos más limitados. Algunos líderes del ejército y la marina criticaron el bombardeo que siguió, pero carecieron del poder o del deseo de detenerlo. Con notables excepciones, los líderes del Cuerpo Aéreo, ansiosos de que la fuerza aérea ganara la guerra, solo se preocuparon cuando bombardear a civiles amenazaba su imagen pública.

Como resultado, el bombardeo estadounidense de civiles se intensificó durante la Segunda Guerra Mundial, aunque las fuerzas británicas atacaron ciudades con más celo en Europa, desatando en gran medida las famosas tormentas de fuego en Hamburgo (1943) y Dresde (1945). La contribución estadounidense fue la destrucción de unas sesenta ciudades japonesas, primero mediante incursiones incendiarias y luego mediante dos ataques atómicos. Más de 80,000 japoneses, la mayoría civiles, murieron en un gran bombardeo en Tokio en marzo de 1945, con un número de muertos similar en los ataques atómicos de agosto. Hasta el final, la política oficial mantuvo la ficción de que las fuerzas estadounidenses solo buscaban objetivos industriales y militares: los bombardeos incendiarios simplemente continuaron con la “política básica de ... bombardeos puntuales”, insistió el Cuerpo Aéreo; “La primera bomba atómica fue lanzada sobre Hiroshima, una base militar”, afirmó la declaración pública del presidente Harry S. Truman, como si no hubiera ninguna ciudad allí. La mayoría de los estadounidenses aceptaron el bombardeo de civiles como un acto de venganza justificada o una necesidad lamentable, y el bombardeo de las ciudades de Japón aceleró su rendición, aunque los historiadores no están de acuerdo con ello.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la capacidad de Estados Unidos para bombardear a civiles aumentó, pero la práctica de hacerlo disminuyó. Las armas nucleares se adaptaban supremamente a ese propósito, como dejaron en claro los planes de guerra estadounidenses, pero en parte porque las fuerzas soviéticas presumiblemente podrían responder de la misma manera, disuadiendo en lugar de librar la doctrina estadounidense dominada por la guerra nuclear. En la Guerra de Corea, las fuerzas estadounidenses volvieron a bombardear ciudades enemigas, pero en Vietnam, las bombas estadounidenses golpearon a civiles de su aliado, Vietnam del Sur, con más frecuencia que a los norvietnamitas. La decisión del Congreso en 1973 de prohibir nuevos bombardeos en Camboya fue un recordatorio de que en los Estados Unidos, la principal restricción legal para atacar a civiles era el poder del Congreso (la Cámara consideró, pero dejó de lado un artículo de acusación contra el presidente Richard Nixon por su secreto bombardeo de Camboya). Las mejoras tecnológicas en el diseño y la entrega de municiones aéreas también disminuyeron los ataques contra civiles, aunque menos de lo que los líderes estadounidenses afirmaron a menudo. Sobre todo, esos ataques disminuyeron porque no estalló una nueva guerra mundial, con toda la ferocidad, las apuestas ilimitadas y el sentido de necesidad que conlleva dicha guerra. Quizás una razón por la que no fue así fue el escalofriante historial de bombardeos civiles en guerras anteriores.
[Véase también Bombardeo, Ética de; Bombas; Hiroshima y Nagasaki, Bombardeos de; Guerra de Corea, Operaciones aéreas de EE. UU. En el; Guerra de Vietnam, Operaciones aéreas en el; Segunda Guerra Mundial, operaciones aéreas de EE. UU. En.]

Bibliografía

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Ronald Schaffer, Alas del juicio: bombardeo estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, 1985.
Michael S. Sherry, The Rise of American Air Power: The Creation of Armageddon, 1987.
Robert Jay Lifton y Greg Mitchell, Hiroshima in America: Fifty Years of Denial, 1995.
Stephen L. McFarland, America's Pursuit of Precision Bombing, 1910-1945, 1995.

Michael S. Sherry