Bolígrafos

Un bolígrafo es un instrumento de escritura económico cuya punta es un pequeño cojinete de bolas que gira contra un suministro de tinta semilíquida sellada en un cartucho. La mayoría de los bolígrafos están hechos de plástico o metal barato. Por lo general, están diseñados para desecharse después de que la tinta se seque. Otros están diseñados para que se puedan desenroscar sus contenedores y reemplazar sus cartuchos de tinta. La primera de unas 350 patentes estadounidenses para tal dispositivo fue otorgada a John Loud en 1888. No se produjo ningún bolígrafo práctico hasta 1938, cuando el periodista Ladislo Biro (1899-1985) patentó su propia versión en su Hungría natal. El bolígrafo de Biro usaba el mismo tipo de tinta de secado rápido y sin manchas que se usa para imprimir periódicos. Después de emigrar a Argentina, Biro solicitó una nueva patente. Su patente fue autorizada por el gobierno británico durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45) para la Royal Air Force, que buscaba un bolígrafo que no tuviera fugas a gran altura.

Después de la guerra, las empresas Eversharp y Eberhard-Faber adquirieron los derechos exclusivos de Biro Pens de Argentina y comenzaron a comercializar bolígrafos en los Estados Unidos con el nombre de "Eversharp CA". La CA significaba acción capilar. (La acción capilar es la fuerza adhesiva entre las moléculas del recipiente y las moléculas de un líquido en contacto con el recipiente. Si ninguna otra fuerza interfiere, el líquido fluye cada vez más alto en el recipiente). Mientras tanto, un empresario de Chicago, Milton Reynolds (1892-1976), ignorando los derechos de patente de Eversharp, fundó Reynolds International Pen Company y comenzó a vender su propio bolígrafo, apodado el "Reynolds Rocket". Reynolds afirmó que su pluma podía escribir bajo el agua, una característica promovida en anuncios por la estrella de la natación Esther Williams (1921-1945). En octubre de 12.50, los grandes almacenes de Gimbels en la ciudad de Nueva York comenzaron a vender los bolígrafos por $ XNUMX cada uno, vendiendo todas sus existencias de diez mil el primer día. Otro fabricante temprano, Frawley Pen Company, comenzó a comercializar un bolígrafo retráctil llamado Papermate. Una exitosa campaña promocional de Papermate contó con agentes de ventas que escribían en las camisas de sus clientes con los bolígrafos de la empresa y ofrecían reemplazar las camisas si la tinta no se lavaba.

A pesar del bombo (publicidad exagerada) que rodea a los bolígrafos, los consumidores aún dudan en aceptarlos por completo debido a la falta de fiabilidad del producto. Los fabricantes de plumas estilográficas promovieron modelos de cartuchos de tinta más convenientes y pidieron a los educadores que se unieran a una campaña con el argumento de que los bolígrafos impedían la buena caligrafía. En Europa, el bolígrafo Bic, fabricado por el empresario francés Baron Bich (1914-1994) en virtud de un acuerdo de regalías con Biro, surgió como el primer bolígrafo fiable y económico del mercado de masas. Después de 1960, los bolígrafos finalmente comenzaron a ganar aceptación masiva como el instrumento de escritura preferido en todo el mundo.

—Edward Moran

Para más información

Bellis, María. "La batalla de los bolígrafos". About.com.http://inventors.about.com/library/weekly/aa101697.htm (consultado el 1 de febrero de 2002).

Bic World.http://www.bicworld.com (consultado el 1 de febrero de 2002).

Cobb, Vicki. La vida secreta de los útiles escolares. Nueva York: Lippincott, 1981.

"Historia de los productos de oficina: bolígrafo". ¡Escriba en! Soluciones de negocios.http://www.writeonoffice.com/info/his_ballpnt.htm (accessed February 1, 2002).

Whalley, Joyce Irene. Instrumentos y accesorios de escritura: del lápiz óptico romano a la máquina de escribir. Detroit: Gale Research, 1975.