Bohemund i

El normando Bohemund I (ca. 1055-c. 1111) fue uno de los principales líderes laicos de la Primera Cruzada, en 1095-1099, y el autoproclamado príncipe de Antioquía.

El hijo mayor del aventurero normando Robert Guiscard, Bohemund se involucró después de 1080 en varias expediciones normandas contra el Imperio Bizantino en el sur de Italia y en el continente griego. Pero cuando su padre murió en 1085, la invasión griega se detuvo y Bohemund regresó a Italia para arrebatar todas las tierras que pudo, incluida Taranto, de su medio hermano Roger, el sucesor de los feudos en Apulia y Calabria. En 1096, Bohemund se unió al contingente francés de la Primera Cruzada en su camino hacia Constantinopla.

A pesar de su reputación como enemigo de los bizantinos, pronto llegó a un acuerdo con el emperador Alejo y le juró lealtad. Pero esto sólo agravó la rivalidad entre Bohemund y el conde Raymond de Saint-Gilles por el puesto de líder supremo laico de la cruzada. Aunque encantador cuando era necesario, Bohemund era ambicioso, agresivo y capaz de la duplicidad cuando le servía a sus fines. La princesa Anna Comnena, hija de Alexius, se sintió atraída y repelida por este normando, a quien describió como rubio, bien afeitado y muy alto pero de proporciones hermosas. "Un cierto encanto flotaba en este hombre", escribió, "pero fue empañado en parte por un aire general de lo horrible".

En el sitio de Antioquía en la primavera de 1098, Bohemund logró romper las murallas de la ciudad. Una vez al mando, tomó el título de príncipe de Antioquía, ignorando así su promesa de 1097 de entregar la fortaleza al Emperador. En agosto de 1100 fue capturado por el emir turco de Sivas y mantenido prisionero hasta que fue rescatado en la primavera de 1103. Durante su cautiverio, Tancredo actuó como regente en Antioquía.

Cuando el pequeño y mal equipado ejército de Bohemund fue derrotado en 1104 por los turcos en Harran, cerca del río Éufrates, regresó a Francia. Se casó con Constanza, la hija del rey Felipe, y permaneció en Francia hasta 1107, cuando se dispuso a sitiar la ciudad bizantina de Durazzo. El emperador Alejo, sin embargo, lo contuvo y lo obligó a una tregua. Alexius finalmente se vengó y Bohemund se convirtió en su vasallo de Antioquía. El cruzado regresó a Italia y murió en Apulia en 1111.

Bohemund fue un hábil comandante militar, uno de los grandes conquistadores normandos de finales del siglo XI. Constantemente en desacuerdo con el emperador griego y sus propios aliados, Bohemund era una negación viva de los ideales de unidad cristiana predicados por los líderes eclesiásticos. Aparentemente, estaba más interesado en utilizar la cruzada para sus propios fines —principalmente para contrarrestar la fuerza militar bizantina— que en rescatar el Santo Sepulcro de los infieles.

Otras lecturas

El mejor libro sobre Bohemund es Ralph B. Yewdale, Bohemund I, príncipe de Antioquía (1924). También se puede encontrar material útil en Steven Runciman, Una historia de las cruzadas, vol. 1 (1951) y vol. 2 (1952), y en Kenneth M. Setton, ed., Una historia de las cruzadas, vol. 1: Los primeros cien años (1959; 2ª ed. 1969).

Fuentes adicionales

Yewdale, Ralph Bailey, Bohemundo I, príncipe de Antioquía, Nueva York: AMS Press, 1980. □