Blanqui, auguste

Blanqui, auguste (1805–1881), activista político republicano francés.

Louis-Auguste Blanqui se encuentra entre las figuras más románticas de la tradición revolucionaria europea del siglo XIX. Como conspirador en sociedades secretas, periodista de periódicos efímeros y orador de club popular, aspiraba a fomentar insurrecciones populares contra los regímenes autoritarios de la Francia de mediados del siglo XIX, desde la Restauración borbónica hasta el Segundo Imperio Napoleónico. Encarcelado con frecuencia, adquirió una reputación legendaria como un paria idealista dispuesto a sufrir por la causa de la justicia social.

Blanqui nació el 8 de febrero de 1805 en Puget-Théniers (Alpes-Maritimes), donde su padre fue subprefecto durante el Primer Imperio Napoleónico. Intelectualmente precoz, el joven Blanqui estudió derecho y medicina en París, aunque nunca se graduó. En cambio, se deslizó hacia la clandestinidad política de las sociedades secretas y el periodismo de izquierda durante la Restauración borbónica. Manejó las barricadas durante la insurrección popular en París en julio de 1830, a través de la cual fue derrocada la monarquía borbónica. Descontento con su sucesor orleanista, volvió a pasar a la clandestinidad, organizando dos sociedades secretas durante la década siguiente. Jugó un papel secundario en un espectacular pero fallido golpe de estado contra el régimen en 1839. Periódicamente, fue arrestado, juzgado y condenado a prórrogas de prisión (en total cuarenta y tres años). Libre al comienzo de la revolución de 1848, regresó a París para convertirse en un omnipresente orador de club y un agitador que despertaba a las multitudes que amenazaban a la Asamblea Nacional. En medio de esta campaña, su reputación se vio irreparablemente dañada por la acusación muy publicitada de que había traicionado a sus compañeros de armas a la policía en el fallido golpe de 1839. Durante los primeros años del Segundo Imperio, fue enviado a prisiones remotas, y su leyenda, ahora empañada, comenzó a desvanecerse.

El anciano Blanqui fue redescubierto por una generación más joven de aspirantes a revolucionarios republicanos a principios de la década de 1860 (apropiadamente en una prisión política), y se convirtió en su mentor, educador y guía en las tácticas de insurrección. Con su supervisión, organizaron una sociedad secreta y llevaron a cabo manifestaciones callejeras contra el régimen imperial. Blanqui permaneció oculto en los márgenes, pero emergió públicamente una vez más como periodista, orador del club y comandante de la guardia nacional mientras París estaba sitiada durante la guerra franco-prusiana en el otoño de 1870. Detenido después del armisticio por un gobierno provisional moderado que había cansado de su estridente oposición, fue nuevamente encarcelado y nunca participó en la Comuna de París de 1871, aunque varios de sus discípulos desempeñaron un papel importante en ella. Fue liberado en la amnistía de 1879 y murió dos años después, el 1 de enero de 1881, para entonces reverenciado entre la izquierda en general como el gran anciano de la tradición revolucionaria.

Aunque viajó en un entorno de izquierda cada vez más atraído por las ideas socialistas a medida que avanzaba el siglo, Blanqui puede caracterizarse como socialista solo en términos generales. Despreciaba las ideas de Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865) y Karl Marx (1818-1883) y sospechaba de las facciones rivales de la izquierda, en particular la Asociación Internacional de los Primeros Trabajadores. Su credo, en la medida en que articuló uno, podría caracterizarse como un ateísmo religioso. Abogó por afrontar las pruebas de la vida con valentía, libre de ilusiones sentimentales sobre el destino humano de otro mundo. Predicó un activismo intransigente frente a la opresión política, con fe en su valor existencial, si no mucha esperanza en su eficacia para modelar un tipo diferente de futuro humano. Su materialismo ateo asumió proporciones metafísicas en su La eternidad a través de las estrellas (1871), una meditación filosófica sobre la idea del eterno retorno de los ciclos de las fuerzas materiales del cosmos. Sus ideas tuvieron más influencia en el movimiento del libre pensamiento que en la causa socialista. Comprometido con una concepción de la revolución inspirada en los levantamientos populares de la Revolución Francesa, su método político se había vuelto obsoleto en la política democrática emergente de los partidos políticos de masas de finales del siglo XIX en Europa occidental. El paralelo más directo de su política es con el liderazgo del partido bolchevique ruso de Vladimir Lenin (1870-1924) a principios del siglo XX.

Hasta mediados del siglo XX, Blanqui fue retratado con simpatía por sus biógrafos de izquierda por su política combativa y por algunos críticos literarios por la pureza de corazón en la devoción a su causa. La erudición de finales del siglo XX, sin embargo, revela a un hombre de motivos complejos, dudas sobre sí mismo, irresolución política y egoísmo narcisista detrás de su máscara de determinación desinteresada.