Biron, Ernst Johann

(1690-1772), conde, duque de Curlandia, regente de Rusia, favorito imperial, presunto capo de la era oscura del dominio extranjero, o Bironovshchina, un término inventado mucho después.

Ernst Johann Biron (von Bühren o Bieren), de origen alemán báltico, ascendió a través del servicio en la corte a Anna Ivanovna en su calidad de duquesa viuda de Curlandia después de 1711 y luego como emperatriz de Rusia (1730-1740). Uno de tres hijos y cinco hijas, Biron ganó estatus por matrimonio (c. 1723) con Benigna Gotlib Trott von Treyden (1703-1782) y por servicio judicial en Mitau. La pareja tuvo dos hijos, Peter (1724–1800) y Karl (1728–1801), y una hija, Hedvig (1727–1796). Tras el ascenso de Anna Ivanovna en 1730, Biron se convirtió en gran chambelán y conde del Sacro Imperio Romano Germánico, su esposa se convirtió en dama de honor y sus hermanos Karl (1684-1746) y Gustav (1700-1746) ingresaron en el ejército ruso. Aunque elegido duque de Curlandia en 1737, Biron rara vez lo visitaba, sino que supervisaba los establos de la corte y una escuela de formación en San Petersburgo. Tenía fama de dirigirse a la gente como a los caballos y a los caballos como a las personas. También patrocinó visitas de compañías teatrales.

Biron supuestamente dominaba emocionalmente a la emperatriz Anna. Ella comenzó a montar a caballo para pasar más tiempo con él, mientras que supuestamente trató de casar a un hijo en la familia gobernante. Cuando la emperatriz se derrumbó el 16 de octubre de 1740 y murió doce días después, Biron se convirtió a regañadientes en regente del infante Iván VI. Como regente, trató de conciliar a los herederos de Brunswick (Anna Leopoldovna y su familia) con una asignación anual de 200,000 rublos y 50,000 adicionales para la princesa Yelizaveta Petrovna. En la noche del 18 al 19 de octubre de 1740, Biron y su esposa fueron arrestados bruscamente por las tropas al mando del mariscal de campo Burkhard von Münnich y encarcelados para ser interrogados. Las acusaciones contra Biron incluían insultar a la familia Brunswick, defraudar al tesoro y ofender a los funcionarios. Finalmente admitió haber insultado a la familia Brunswick, pero negó haber amenazado con traer a Rusia a Pedro de Holstein, otro heredero de los Romanov. Condenado el 25 de abril de 1741, con paralelo explícito al usurpador Boris Godunov, Biron evitó la muerte por acuartelamiento, y toda la familia fue exiliada a Siberia. Todos llegaron a Pelym en noviembre, pero fueron parcialmente indultados en 1742 por la emperatriz Isabel, quien permitió su traslado a Yaroslavl. Pedro III permitió el regreso de Biron a la corte, y Catalina II lo restauró en Curlandia, visitándolo en Mitau en 1764. Envejecido y enfermo, Biron cedió el ducado a su hijo Pedro en 1769; murió el 18 de diciembre de 1772. La carrera de Biron ejemplifica algunos caprichos detrás del ascenso y caída de familias aristocráticas enredadas en la política dinástica de la Rusia moderna temprana. Ahora se le considera más una víctima que un victimario.