Bierut, ensalada de boles (1892-1956)

Líder comunista polaco.

Nacido en 1892 en un suburbio de Lublin, en la parte de Polonia gobernada por Rusia, Bierut creció en una familia católica pobre. Sus padres eran campesinos empobrecidos que acababan de mudarse a la ciudad; de sus doce hijos, sólo cinco vivieron hasta la edad adulta. Bierut no completó la escuela primaria. Aunque el ruso demostró ser de gran utilidad en su futura carrera política, durante la Revolución de 1905 se unió a una huelga estudiantil en demanda de instrucción en polaco y, en consecuencia, fue despedido. En los años siguientes tomó varios trabajos manuales, pero también leyó mucho. Bierut se convirtió en miembro activo de un círculo juvenil patriótico secreto, y a la edad de dieciséis años se unió al sindicato de impresores. Las clases nocturnas le permitieron ocupar un puesto de empleado en una cooperativa de abarrotes, lo que inició su carrera en el movimiento cooperativo. En 1910 conoció a Jan Hempel, un filósofo autodidacta y francmasón que influyó enormemente en el joven Bierut y en 1912 lo introdujo al movimiento socialista (ilegal). Bierut se unió a la escisión radical de izquierda del Partido Socialista Polaco (PPS-Izquierda). En 1918, cuando Polonia recuperaba la independencia, el PPS-Izquierda se fusionó con el Partido Comunista; de esta manera Bierut se convirtió en comunista.

En la década de 1920, Bierut avanzó dentro del Partido Comunista de Polonia (KPP) y en el movimiento cooperativo. No era de ninguna manera sobresaliente, sino un activista mediocre pero diligente y devoto. Como muchos adherentes comunistas, la lealtad al partido ya la URSS ("la patria del proletariado mundial") se convirtió en el principio rector de Bierut. Como funcionario del partido a partir de 1925, visitó la Unión Soviética varias veces y fue admitido en la Escuela Internacional de Lenin, que combinó la instrucción política con el entrenamiento militar y de inteligencia. En Moscú conoció a su segunda esposa, Małgorzata Fornalska, activista del KPP. En 1931-1932, bajo el alias "Iwanow", Bierut se convirtió en enviado del Komintern a Austria, Bulgaria y Checoslovaquia. La policía interrumpió su actividad en Polonia con repetidos arrestos y, finalmente, un encarcelamiento más largo de 1933 a 1938. Paradójicamente, el encarcelamiento le salvó la vida: durante lo que se conoció como las Grandes Purgas, la mayoría de los líderes del KPP fueron convocados a Moscú y ejecutados. Debido a la supuesta infiltración de la inteligencia polaca, el Komintern disolvió el KPP en 1938.

Tras la partición germano-soviética de Polonia en 1939, Bierut se trasladó a la zona soviética pero no desempeñó ningún papel destacado allí. Después de la invasión alemana en 1941 trabajó en la administración local en Minsk y probablemente también sirvió en la inteligencia soviética. En 1943 los soviéticos lo trasladaron a Varsovia, donde (como camarada "Tomasz") ingresó en el comité ejecutivo del nuevo Partido de los Trabajadores Polacos (PPR). A principios de 1944 asumió la presidencia del Consejo Nacional de la Patria (KRN) dominado por los comunistas, que a pesar de su estrecha base política desafió al movimiento clandestino principal, que era leal al gobierno polaco en el exilio.

En el verano de 1944, cuando el Comité Polaco de Liberación Nacional respaldado por los soviéticos comenzó a construir su administración en territorios liberados de los alemanes, la KRN fue declarada legislatura oficial; Bierut comenzó a actuar como jefe de estado y utilizó el título de presidente. Después de las elecciones espurias de 1947, la Dieta dominada por los comunistas (Sejm) lo confirmó en este puesto. Mientras tanto, fue a Moscú varias veces y se ganó la confianza de Joseph Stalin. Su membresía en el PPR y su Politburó permaneció en secreto hasta 1948 cuando, junto con la ruptura Stalin-Tito y el endurecimiento del control de Moscú sobre sus satélites, reemplazó a Wladisław Gomułka como secretario general del partido. Estaba ansioso por erradicar las "desviaciones" dentro del partido y acelerar la sovietización de Polonia. Esto último incluyó completar el proceso de construcción de un Partido Polaco Obrero Unido monolítico y monopolista (PZPR), la supresión de todas las organizaciones independientes, la colectivización forzada, la industrialización intensa, la movilización política de masas y la represión masiva. Siguió estrictamente las políticas soviéticas de la Guerra Fría en una agresiva propaganda antioccidental, aislando a Polonia de Occidente y aumentando drásticamente el gasto militar durante la guerra de Corea.

Tranquilo, modesto y educado, Bierut era un tirano poco probable, pero se convirtió en uno de los "pequeños Stalin" (como el Rakosi de Hungría o el Enver Hoxha de Albania): jefe de una gigantesca pirámide de partido-estado y objeto de culto público, con sus iconos omnipresente, su nombre dado a las fábricas y escuelas, su sexagésimo cumpleaños una fiesta nacional. Supervisó personalmente el progreso de los juicios políticos y rechazó miles de peticiones de indulto de la pena de muerte. Continuó siendo llamado "el alumno más fiel de Stalin" por la propaganda comunista polaca, incluso después de la muerte de este último. La destalinización en la URSS lo mató literalmente: fue al XX Congreso del PCUS a pesar de una grave enfermedad y su salud se deterioró aún más después de escuchar el "discurso secreto" de Jrushchov. Murió en Moscú en marzo de 1956, abriendo la lucha por la sucesión dentro del Partido Comunista Polaco.