Bestuzhev-ryumin, alexei petrovich

(1693-1766), conde, canciller, diplomático, estadista.

Segundo hijo de una familia noble moscovita, Alexei Bestuzhev-Ryumin viajó al extranjero en 1708 con su hermano mayor, Mikhail Petrovich (1688-1760), para estudiar en la academia noble danesa y se trasladó a Berlín en 1710. Antes del servicio diplomático en 1712 en el Congreso de Utrecht, se concentró en lenguas extranjeras, viajó por Europa y presumiblemente tuvo una educación moscovita digna de la descendencia de un padre eminente, el conde Pyotr Mikhailovich Bestuzhev-Ryumin (1664-1743). Con el permiso del zar Pedro, se unió al servicio exterior de Hannover en 1713, visitó Inglaterra en relación con la selección de Jorge I como rey y regresó a Rusia para anunciar el nuevo soberano británico. Bestuzhev-Ryumin luego pasó cuatro años en Inglaterra. Desde 1717 sirvió en la corte de la duquesa viuda Anna Ivanovna de Courland sin paga durante dos años con su padre. En 1721 se convirtió en ministro residente de la corte danesa, donde siguió la rivalidad de Pedro I con Jorge I de Inglaterra, la competencia de Dinamarca con Holstein y la celebración de la paz que puso fin a las hostilidades ruso-suecas, y recibió una miniatura de Pedro con diamantes que él usó con orgullo a partir de entonces. También ayudó a desarrollar un tónico nervioso conocido como "gotas de Bestucheff"; la fórmula se vendió varias veces hasta que Catalina II la publicó en 1780.

En los años posteriores a la muerte de Peter I, Bestuzhev-Ryumin ocupó puestos diplomáticos en el norte de Europa. En Kiel descubrió una copia del testamento de Catalina I que apoyaba los derechos del duque de Holstein al trono ruso; por esto recibió la Orden de San Alejandro Nevsky. Cultivó el favor del nuevo régimen de Anna Ivanovna, la emperatriz sirvió como madrina de sus tres hijos. Se había casado con Anna Yekaterina Böttiger (m. 1762), hija del enviado ruso a Hamburgo. Como condesa Bestuzheva-Ryumina se convirtió en maestra de la corte en 1748, acompañó a su esposo al exilio en 1758 y fue enterrada en la antigua iglesia luterana de Moscú.

Bestuzhev-Ryumin regresó a Petersburgo en 1740 y fue ascendido a consejero privado real, nombrado ministro del gabinete y galardonado con la Orden Polaca del Águila Blanca. Al parecer, apoyó la breve regencia de Ernst Johann Biron y, aunque fue condenado a ser descuartizado después del derrocamiento del regente, sobrevivió con la pérdida de todos los privilegios y propiedades antes del exilio. Reinstalado cinco meses después, Bestuzhev-Ryumin ayudó al golpe de Isabel de diciembre de 1741 redactando el manifiesto que proclamaba su reinado. Fue nombrado senador y vicecanciller de Relaciones Exteriores y recibió la casa de su predecesor Andrei Osterman en Moscú, salario atrasado y 6,000 rublos por año. En la coronación de Isabel en la primavera de 1742 se unió a padre y hermano como condes del Imperio Ruso. Bestúzhev-Ryumin alcanzó la cima del poder con el ascenso a canciller en 1744 y conde del Sacro Imperio Romano Germánico, con un salario anual de 7,000 rublos y propiedades con 4,225 siervos varones. Asimismo, recibió pensiones y préstamos de potencias extranjeras, en particular Gran Bretaña.

Bestúzhev-Ryumin siguió una política contra Prusia y Francia mientras cultivaba los poderes marítimos de Gran Bretaña, Holanda y Dinamarca. También intervino en la política dinástica, inicialmente oponiéndose a Sophia de Anhalt-Zerbst como consorte del príncipe heredero Peter Fyodorovich. Cuando la Guerra de los Siete Años revolvió la política internacional europea, Bestúzhev-Ryumin presionó una política militantemente anti-prusiana mientras contrarrestaba las intrigas francesas y conspiraba en secreto con la Gran Princesa Catalina para tomar el poder en caso de la muerte repentina de Isabel. Estas implicaciones resultaron en su arresto por traición en febrero de 1758. Logró advertir a Catalina y escapó de la muerte aunque fue desterrado a su finca de Goretovo, donde su esposa murió el 5 de enero de 1762, el mismo día en que falleció Isabel. Pedro III no lo perdonó, pero Catalina sí, aunque no nombró canciller.

Bestúzhev-Ryumin regresó a la corte en julio de 1762 y recuperó los honores y la propiedad, la Orden Holstein de Santa Ana, y una pensión anual de 20,000 rublos. En dos ocasiones propuso proclamar a Catalina "la Grande", pero ella rechazó el honor y pronto se enfrió a sus puntos de vista anti-prusianos y se peleó con su único hijo superviviente, Andrei, cuya muerte en 1768 puso fin a la línea masculina. La larga y tumultuosa carrera de Bestuzhev-Ryumin en la alta política resultó en valoraciones ambivalentes. El soldado alemán Manstein elogió su industria mientras predecía su caída final y denunciaba el poder despótico, la arrogancia, la avaricia, el estilo de vida disoluto, el carácter traicionero y la venganza. En el exilio final y al final de su vida, Bestúzhev-Ryumin se volvió hacia la religión.