Bernard eugene meland

El historiador de la teología liberal en el período moderno y profesor de la Escuela de Teología de Chicago, Bernard Eugene Meland (1899-1993) articuló una visión teológica posmoderna y posliberal en un modo constructivo. Teólogo de la cultura, su empirismo radical incorporó dimensiones estéticas de la experiencia tanto en la construcción del significado de "Dios" como en la interpretación del método teológico.

Bernard E. Meland nació el 28 de junio de 1899 en Chicago, Illinois. Sus padres fueron Erick Bernhard y Elizabeth Hansen Meland. Adquirió habilidades como carpintero y un espíritu sensible a la ambigüedad de la vida y apreciativo de lo que llamó su problemática. Después de un período de servicio militar en 1918, recibió una licenciatura en Park College (Missouri) en 1923. Luego estudió en la Universidad de Illinois en Champaign (1923-1924) y en el Seminario Teológico McCormick en Chicago (1924-1925).

Se transfirió a la Escuela de Teología de la Universidad de Chicago y obtuvo una licenciatura en Teología allí en 1928. Fue ordenado al ministerio de la Iglesia Presbiteriana en los Estados Unidos ese año y se retiró honorablemente de su ministerio en el momento de su se jubiló de la docencia en 1964. Se casó con Margaret Evans McClusky el 6 de agosto de 1926. Ella murió cuando él se jubilaba. Su hijo, Richard Dennis, vivió con Meland en la década de 1990. Meland murió en 1993.

Durante sus días de estudiante, sus mentores fueron sus maestros en la Escuela de Chicago: Shirley Jackson Case, Shailer Mathews y especialmente Gerald Birney Smith, quien murió mientras Meland estudiaba en la Universidad de Marburg. A su regreso, obtuvo un doctorado de la Universidad de Chicago en 1929 y comenzó a publicar prolíficamente en revistas religiosas liberales.

Meland enseñó en Central College, Fayette, Missouri, de 1929 a 1936, y en Pomona College, Claremont, California, de 1936 a 1945. Mientras estaba en Pomona College, llevó las artes al culto de la capilla con la ayuda de su asistente estudiantil, Robert Shaw. . Fue profesor de teología en la Divinity School de la Universidad de Chicago de 1945 a 1964. Durante este tiempo dio las Conferencias Barrows en la India en dos ocasiones. Cuando se jubiló continuó escribiendo, enseñando, dando conferencias y respondiendo en conferencias sobre su teología hasta 1988, cuando su salud lo confinó a su hogar.

Atento a trabajar en antropología cultural, filosofía de la ciencia, historia de las religiones y fenomenología, Meland identificó en la experiencia corrientes convergentes de significado bajo lo que él llamó los poderes del mitos del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Iogos. Estos significados encuentran forma y se viven en tres "vórtices" interrelacionados: el yo, el culto y la cultura. Su trabajo se centró en el yo encarnado y la "conciencia apreciativa" formada por símbolos mediados culturalmente en tensión con la conciencia crítica formada por la ciencia y la teoría. La vida y la fe compartían un terreno orgánico elemental en lo que Meland llamó una "corriente de experiencia". Pero esto no fue sin un pluralismo de "estructuras de experiencia" que hicieron esquiva la búsqueda de conocimientos demostrables en religión. La teología, escribió, era una disciplina a medio camino entre el arte y la filosofía.

Su teología y método constructivos se desarrollaron más plenamente en Fe y cultura (1953) Las realidades deFe: la revolución en las formas culturales (1962), y Formas y símbolos falibles: discursos sobre el método en una teología de la cultura (1976). Su crítica de la cultura moderna se desarrolló en La secularización de las culturas modernas (1966). La apropiación de Meland del empirismo radical de James y su tratamiento de la conciencia apreciativa fue clara en Educación superior y espíritu humano (1953). Su deuda con Gerald Birney Smith fue reconocida en el libro que escribió con Henry Nelson Wieman, Filosofías americanas de la religión (1936), y en El futuro de la teología empírica (1969). Su naturalismo estético, místico y sus primeras influencias se pueden ver en Adoración del hombre moderno: una búsqueda de la realidad en la religión (1934) y en una compilación de ensayos tempranos y posteriores también informativos sobre su método, Ensayos en teología constructiva: una perspectiva de proceso (1988). Semillas de redención (1947) y El despertar de la fe cristiana (1949) fueron importantes declaraciones breves de su visión teológica.

Otras lecturas

Una bibliografía del trabajo de Bernard E. Meland apareció en Estudios de Procesos, 5 (1975). El trabajo de Meland estaba recibiendo atención crítica y apreciativa por parte de académicos estadounidenses interesados ​​en el posmodernismo y la tradición empírica en teología. Su trabajo ha aparecido en el Revista Estadounidense de Teología y Filosofía, editado por Larry E. Axel y W. Crighton Peden. Véanse los elementos de Meland en el índice de diez años en el Volumen 11 (enero de 1990), los ensayos de Lori Krafte-Jacobs, editora, "Bernard Meland y el futuro de la teología", Revista Estadounidense de Teología y Filosofía, 5 (1984), y el número especial de The Revista de religión, 60 (1980). Los pensamientos de Meland se analizan en volúmenes publicados por The Highlands Institute for American Religious Thought (1989).

Los libros importantes que discutieron el trabajo de Meland son William Dean, Empirismo religioso estadounidense (1986); Historia que hace historia: el nuevo historicismo en el pensamiento religioso estadounidense (1988); Nancy Frankenberry, Religión y empirismo radical (1987); y Dolores Jean Rogers, El movimiento empírico estadounidense en teología (1990). Un breve relato de la teología de Meland se encontró en Edgar A. Towne, "Dios y la Escuela de Chicago en la Teología de Bernard E. Meland", Revista Estadounidense de Teología y Filosofía, 10 (1989). □