Bernadotte, Jean-Baptiste

BERNADOTTE, JEAN-BAPTISTE (1763–1844; gobernó 1818–1844), conocido como Carlos XIV Juan (en sueco, Karl XIV Johan), rey de Suecia y Noruega.

Jean-Baptiste Bernadotte nació en 1763 en Pau, Francia, hijo de un procurador provincial. En 1780 se alistó en el ejército como soldado raso. La Revolución Francesa abrió nuevas oportunidades para los hombres en las filas, y Bernadotte fue comisionado como teniente en 1790. En 1794 ya era general. Sirvió brevemente durante 1798 como embajador de Francia en Viena, y luego como ministro de guerra al año siguiente. En 1798 se relacionó por matrimonio con Napoleón Bonaparte. Cuando Napoleón se proclamó emperador en 1804, Bernadotte fue nombrado mariscal de Francia y en 1806 príncipe de Ponte Corvo. Sirvió con distinción en las campañas de Napoleón, pero sus relaciones con el emperador nunca fueron cordiales, y en 1810 Bernadotte estaba en París sin asignación.

La oportunidad vino ahora de un lugar inesperado. Después de que Napoleón y el zar Alejandro I concertaron la paz y una alianza en Tilsit, Prusia (ahora Sovetsk, Rusia), en 1807, los rusos conquistaron Finlandia de Suecia en 1808-1809, proclamándola un gran ducado autónomo bajo el zar. El rey Gustav IV Adolf (Gustavus IV Adolphus) de Suecia fue depuesto por una revolución palaciega en 1809. El Riksdag sueco (parlamento) excluyó a sus herederos de la sucesión; eligió a su tío anciano y sin hijos como el rey Carlos (Karl) XIII; y redactó una nueva constitución. Anticipándose a la ruptura de la Alianza Tilsit, los suecos influyentes en 1810 persuadieron a Bernadotte de presentarse como candidato a la sucesión sueca. Como mariscal de campo francés capaz y experimentado, se esperaba que reconquistara Finlandia de Rusia en alianza con Napoleón.

Bernadotte fue elegido sucesor por el Riksdag en agosto de 1810, se convirtió a la fe luterana, fue adoptado por Carlos XIII como el príncipe heredero Carlos Juan (Karl Johan) y casi de inmediato se convirtió en el verdadero gobernante de Suecia. No sintió nada del apego emocional de los suecos a Finlandia, que durante siglos había sido parte del reino, y vio que con su larga frontera con Rusia siempre sería un riesgo estratégico. Pero si Suecia adquiriera Noruega del aliado de Francia, Dinamarca, esto aseguraría la seguridad de toda la península escandinava. Ahora estaba convencido de que el imperio de Napoleón no duraría. En 1812 se alió con Rusia y Gran Bretaña antes de que los franceses invadieran Rusia. Por lo tanto, renunció a cualquier reclamo futuro a Finlandia a cambio del apoyo militar ruso y diplomático británico para obtener a Noruega en compensación.

En 1813, Charles John y sus fuerzas suecas entraron en la guerra contra Napoleón en Alemania. Él comandó el Ejército del Norte de la coalición y se le atribuye el plan estratégico general que llevó a la retirada francesa de Alemania. Entonces, Charles John separó sus fuerzas suecas y rusas para atacar Dinamarca, obligándola en el Tratado de Kiel en enero de 1814 a ceder Noruega al rey de Suecia.

Charles John dudó en atacar su antigua patria en su propio suelo con la vana esperanza, alentada por Madame de Staël y Benjamin Constant, de ser elegido rey de Francia tras la derrota de Napoleón. Esto le retrasó en hacer valer la reclamación de Suecia sobre Noruega. Los noruegos se negaron a aceptar un cambio de soberanía en el que no habían participado. En mayo de 1814 convocaron un Storting (parlamento) que redactó una constitución liberal y eligió al príncipe danés Christian Frederik como su rey.

Charles John invadió Noruega a finales de julio, superando en número a las fuerzas noruegas. Pero rápidamente, el 14 de agosto, concluyó la Convención de Moss, reconociendo a Noruega como un reino separado y aceptó su nueva constitución. A cambio, Christian Frederik abdicó y el Storting concluyó una unión dinástica con Suecia.

El príncipe heredero se convirtió en el rey Carlos XIV Juan de Suecia y Noruega en 1818. En Suecia, el antiguo jacobino siguió desde el principio una política rígidamente conservadora, que ya en 1815 condujo a los inicios de la oposición liberal. A partir de 1821, hizo esfuerzos decididos para enmendar la constitución noruega para aumentar sus poderes, esfuerzos que fueron bloqueados efectivamente por el Storting hasta que abandonó el intento en 1836. En Suecia, durante la década de 1830 y principios de la de 1840, hubo repetidos enfrentamientos con el Riksdag, con la prensa liberal y radical, y en las calles de Estocolmo. Los oponentes de Carlos XIV Juan, sin embargo, se extralimitaron en sus vituperados ataques, y durante sus últimos años el anciano monarca disfrutó de una creciente popularidad en sus dos reinos. Murió en 1844, afirmando en su lecho de muerte que nadie había tenido una carrera como la suya. Noruega se convertiría en completamente soberana en 1905, pero hasta el día de hoy la dinastía Bernadotte reina en Suecia.