Berlín, convención de

Concluida el 18 de junio de 1881, esta Convención de Berlín recreó la Liga de los Tres Emperadores entre las Grandes Potencias: Austria-Hungría, Alemania y Rusia. Cada potencia se comprometió a permanecer neutral si uno de los signatarios se involucraba en una guerra con otra Gran Potencia. Se reconfirmó el cierre del Estrecho a todos los buques de guerra. Un protocolo separado reconoció el derecho de Austria a anexar Bosnia-Herzegovina (una opción ejercida en 1908) y reiteró el acuerdo territorial búlgaro impuesto por el Congreso de Berlín de 1878.

El tratado reflejaba la estrategia de Otto von Bismarck de mantener aislada a Francia tras la guerra franco-prusiana, en parte uniendo Rusia a Alemania. El gobierno ruso vio la convención como un mal necesario para darle a Rusia un período de paz en sus fronteras occidentales, para contrarrestar la alianza austro-alemana y para evitar una repetición de 1878, cuando una coalición de otras grandes potencias había impedido a Rusia de explotando su victoria sobre Turquía. Una conferencia del Ministerio de Relaciones Exteriores de diciembre de 1879 presidida por el ministro Nikolai Karlovich Giers concluyó que un pacto de no agresión con Viena y Berlín era absolutamente esencial para obtener "el reposo que [Rusia] tiene la necesidad más imperiosa". Ante el creciente malestar social interno y la necesidad de recortar el gasto militar, Rusia no podía permitirse una renovada competencia militar.

Alejandro III renovó la alianza en 1884, pero expiró en 1887. La convención no proporcionó ningún mecanismo para regular las rivalidades austro-rusas en los Balcanes, especialmente porque Alemania no pudo funcionar como un intermediario honesto entre Viena y San Petersburgo. Rusia tampoco estaba dispuesta a aceptar permanentemente un statu quo basado en su debilidad posterior a 1878. Bismarck concluyó un pacto de no agresión (el Tratado de Reaseguro) cuando la convención expiró, pero Alemania derogó este acuerdo en 1890 cuando Bismarck se retiró. Esto allanó el camino para la alianza franco-rusa de 1894.