Benjamin o. señor davis

El general Benjamin O. Davis, Sr. (1877-1970) fue el primer general afroamericano en las Fuerzas Armadas regulares de los Estados Unidos. Ayudó a desarrollar e implementar un plan para la eliminación limitada de las fuerzas de combate estadounidenses en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

Benjamin O. Davis nació el 1 de julio de 1877, de Henrietta Stewart Davis y Louis PH Davis de Washington, DC Asistió a escuelas públicas y universidades en la capital de la nación, y finalmente se graduó de la Universidad de Howard.

Davis fue comisionado como primer teniente en la 8va Infantería Voluntaria de Estados Unidos en 1898, comenzando así una distinguida carrera militar que abarcó medio siglo, cuatro continentes y tres guerras importantes. Davis sirvió en Cuba durante la Guerra Hispanoamericana. Más tarde fue destinado a la Novena Caballería, una de las dos unidades de "Buffalo Soldiers" en la frontera occidental. Los "soldados búfalo", como los indios llamaban a los regimientos afroamericanos, eran combatientes indios cuyo camuflaje de piel de búfalo y su reputación como guerreros feroces les valieron su inusual apodo.

Los siguientes períodos de servicio llevaron a Davis a Filipinas, África, Europa y varios lugares dentro de los Estados Unidos. También enseñó ciencias militares en el Instituto Tuskegee y en la Universidad Wilberforce. Cuando se jubiló en 1948, el general Davis era asistente del inspector general del Ejército en Washington, DC Murió el 26 de noviembre de 1970.

El 25 de octubre de 1940, el coronel Davis, entonces comandante de la 369ª Infantería de Nueva York, fue ascendido a general de brigada. Los afroamericanos estaban eufóricos por este nombramiento tan retrasado en la medida en que Davis, muy respetado en la comunidad afroamericana, había sido pasado por alto para la promoción muchas veces, mientras que los coroneles blancos de menor rango se habían convertido en generales. Aunque apoyaron el nombramiento de Davis, los líderes afroamericanos sostuvieron que el presidente Franklin Delano Roosevelt, cuya oficina hizo el anuncio solo días antes de las elecciones generales, lo utilizó como una táctica política para recuperar el apoyo de muchos votantes afroamericanos desilusionados que criticaron la políticas raciales de la administración. Un comunicado de prensa del 16 de octubre que reiteraba las políticas segregacionistas del Departamento de Guerra había enfurecido a muchos afroamericanos, al igual que la virtual eliminación de los afroamericanos de las filas de oficiales. De hecho, las estadísticas del Departamento de Guerra indican que en 1940 solo había cinco oficiales negros comisionados en las Fuerzas Armadas regulares de Estados Unidos. Tres eran capellanes. Los dos oficiales de combate eran el general Davis y su hijo, el capitán Benjamin O. Davis, Jr. En 1955, el joven Davis se convirtió en el primer general afroamericano en la Fuerza Aérea.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Davis, conocido por su experiencia en las relaciones raciales, fue convocado por el Alto Mando de los Estados Unidos a Europa, donde el intenso conflicto racial entre las tropas estadounidenses había alcanzado proporciones epidémicas. La investigación de Davis indicó que los conflictos raciales se debieron principalmente a la discriminación contra las tropas afroamericanas por parte de sus compatriotas blancos. Los comandantes estadounidenses no solo hicieron cumplir estrictamente la segregación, sino que también instaron a los británicos, más liberales en sus actitudes y prácticas raciales, a hacer lo mismo. Davis también descubrió que las tropas afroamericanas estaban profundamente resentidas por su exclusión del deber de combate.

La escasez de tropas de combate, así como la presión política y la demanda pública, persuadieron al Alto Mando estadounidense en Europa de utilizar a los afroamericanos en la batalla, aliviando así algo de la tensión racial. Davis, defensor durante mucho tiempo de la integración de las Fuerzas Armadas, ayudó a instituir una integración limitada de fuerzas en el Teatro Europeo. Este experimento fue un éxito, según el personal alistado, los oficiales y los funcionarios del Departamento de Guerra; sin embargo, no condujo a la plena integración de las Fuerzas Armadas que Davis y otros instaron. (La integración total se produjo solo después de una directiva presidencial de 1946 de Harry S. Truman).

Otras lecturas

Un bosquejo biográfico de Davis, así como considerable información sobre soldados afroamericanos, se incluye en Defensores negros de América, 1775-1973: una referencia e historia pictórica, por Robert Ewell Greene (1974). Monografía de William H. Leckie Los soldados del búfalo: una narración de la caballería negra en el oeste (1967) es un trabajo interesante e informativo sobre los soldados negros en la frontera posterior a la Guerra Civil. Richard M. Dalfiume, Desegregación de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos: Lucha en dos frentes, 1939-1953 (1969) y Gerald W. Patton, Guerra y raza: el oficial negro en el ejército estadounidense, 1915-1941 (1981) son dos libros útiles. □