Benedicto se queda en el cuartel

El político ugandés Benedicto Kagima Mugumba Kiwanuka (1922-1972) fue uno de los primeros líderes del movimiento independentista de Uganda y lideró al país en la etapa de transición entre el dominio británico colonial y la independencia. Idi Amin lo asesinó a principios de la década de 1970.

Benedicto Kiwanuka nació en mayo de 1922 en Kisabwa en el reino de Buganda de Uganda, hijo de un jefe católico de Buganda menor pero rico. Kiwanuka recibió su educación temprana en escuelas misioneras, y su carrera debe verse en relación con una relación continua con los grupos católicos de Uganda. Durante la Segunda Guerra Mundial, Kiwanuka sirvió en el Cuerpo de Pioneros Africanos, con servicio en Kenia, Egipto y Palestina, completando su carrera militar con el rango de sargento mayor.

Después de la guerra, Kiwanuka regresó a Uganda y se puso a trabajar en el Departamento Judicial como secretaria e intérprete. Queriendo estudiar derecho, se preparó asistiendo al Pius XII University College en Basutoland (ahora Lesotho) de 1950 a 1952, antes de dirigirse a Gran Bretaña para asistir al University College de Londres (1952-1956). Fue admitido en el bar de Gray's Inn en febrero de 1956. Regresó a Uganda. ejerció la abogacía en forma privada desde 1956 hasta 1959.

Entrada en la política

En ese momento, Uganda se estaba moviendo para lograr la independencia. Pero tenía problemas especiales debido a su complicada estructura administrativa, especialmente con el reino altamente organizado de Buganda, que también era la sección económicamente más avanzada del país. Muchos de sus líderes estaban poco dispuestos a disminuir la posición especial de su estado sumergiéndolo en una unión mayor. Entre las diversas organizaciones políticas formadas en esta época de cambio se encontraba el Partido Demócrata, resultado de la presión de los grupos católicos romanos, que pensaban que los miembros de su religión no tenían suficiente representación —en relación con su número— en la arena política de Uganda. También se hicieron esfuerzos para atraer el apoyo de los no católicos, pero el Partido Demócrata siempre mantuvo una reputación dañina de estar demasiado ligado a un cuerpo religioso. Kiwanuka se convirtió en su líder en 1958 y posteriormente renunció a su práctica legal para poder dedicar su tiempo a la política.

Liderazgo ugandés en la década de 1960

Cuando se celebraron las primeras elecciones importantes en Uganda en 1961 para determinar el futuro del país, solo había dos partidos políticos importantes: el Partido Demócrata y el Congreso Popular de Uganda. El reino de Buganda decidió boicotear las elecciones. El Partido Demócrata arrasó en las elecciones de Buganda y obtuvo suficientes votos en el resto de Uganda para asegurar la mayor representación en la legislatura. Se le pidió a Kiwanuka que formara un gobierno, y el 1 de julio de 1961 se convirtió en el primer ministro principal de Uganda. El 1 de marzo de 1962 fue nombrado primer primer ministro de Uganda.

El tiempo de Kiwanuka como primer ministro fue fugaz. Se celebraron nuevas elecciones en abril de 1962 y Kiwanuka no logró la reelección a la Asamblea Nacional. Esta vez el Buganda participó aliándose con el Congreso Popular Unido; sus fuerzas conjuntas triunfaron y Milton Obote reemplazó a Kiwanuka como primer ministro. Obote luego presidió la independencia de Uganda. El Partido Demócrata se convirtió en el principal partido de oposición, con Kiwanuka como líder, a pesar de perder su escaño en las elecciones. A mediados de la década de 1960, se centró en la población musulmana de Uganda y sus necesidades desatendidas.

Amin y crisis

A finales de la década de 1960, Uganda se encontraba en un estado de inestabilidad. Después de fortalecer su base militar, Idi Amin derrocó al gobierno de Obote y tomó el control por la fuerza en 1971. Amin sumió a Uganda en una profunda crisis y una era de persecución despiadada.

La confusión rodeó el arresto de Kiwanuka en septiembre de 1972. Los testigos informaron que hombres armados lo apresaron, aunque un portavoz militar negó el arresto y sugirió que impostores del gobierno podrían haber sido responsables de la captura de varios funcionarios importantes. Poco después, las fuerzas de Amin lo asesinaron. Kiwanuka fue una de las muchas personas asesinadas durante los años reinantes de caos y terror de Amin. En su libro Uganda desde la independencia: una historia de esperanzas incumplidas, Phares Mutibwa afirmó que Amin asesinó a Kiwanuka porque lo percibió como un líder rival potencial.

Otras lecturas

La carrera de Kiwanuka se puede seguir en Ronald Segal, África política: un quién es quién de personalidades y partidos, Stevens and Sons Limited (1961); Ali Mazrui, Violencia y pensamiento: ensayos sobre tensiones sociales en África (1968); AJ Hughes, África oriental: Kenia, Uganda, Tanzania (1969); y faros de Mutibwa, Uganda desde la independencia: una historia de esperanzas incumplidas, Hurst y Compañía (1992). La fuente más completa sobre Kiwanuka es la de Albert Bade. Benedicto Kiwanuka: el hombre y su política, Fountain Publishers, Uganda (1996). □