Bek

Floreció hacia 1353-1336 a. C.

Escultor

Talladores de rocas . Gran parte del arte en el antiguo Egipto fue ejecutado por hombres que se consideraban simples artesanos y, por lo tanto, sus nombres a menudo desaparecen de los registros históricos. Algunos, sin embargo, obtuvieron un gran favor y son conocidos en gran parte por las inscripciones en sus tumbas, como los escultores Ipuki y Nebamen (ambos florecientes alrededor de 1425 a. C.), que trabajaron en proyectos reales y fueron enterrados juntos en Tebas cerca de Deir el Bahri. Un escultor del que se conoce más información es Bek, el escultor jefe de Amenhotep IV (Akhenaton) (circa 1353-1336 a. C.), quien ayudó a transformar el arte egipcio en lo que se ha llamado un estilo más "realista".

Patrimonio artístico . Bek era hijo de Men, un tallador de Amenhotep III (hacia 1390-1353 a. C.) y Roy de Heliópolis. Los hombres habían creado una serie de estatuas de su rey a partir de las canteras de granito de Montaña Roja. En honor de su padre, Bek talló más tarde un grafito (relieve de un acantilado) cerca de Asuán, llamado Equipo de dos maestros de obra y escultores principales. En uno de los dos paneles, se ve a Men rindiendo homenaje a Amenhotep III. Probablemente Bek fue aprendiz de su padre para aprender su oficio, aunque más tarde le dio crédito por sus logros artísticos a su empleador. En la propia estela funeraria de cuarcita de Bek, señala que él era solo un "aprendiz a quien Su Majestad enseñó". Esta inscripción probablemente fue la forma en que Bek dijo que siguió bien las instrucciones de su rey, no que el rey le enseñó personalmente a tallar. Bek estaba casado con Taheret, parece haber adoptado la religión de Akhenaton y es posible que haya tallado la pequeña estatua ubicada en su tumba que representa a la pareja.

Supervisor real . Bek sirvió durante un período de disturbios religiosos y sociales. Una vez que se convirtió en rey, Akhenaton rompió con la práctica religiosa pasada, promoviendo la adoración de una nueva deidad, Ra-Horus, un dios del sol cuyo nombre luego se acortaría a Aten (disco solar). Como maestro tallador, Bek era responsable de supervisar la construcción de estatuas para los templos de culto de Aten, de los cuales había al menos cuatro en Karnak, así como piezas con el rey y su familia. Creó varias estatuas grandes para estos templos, que luego fueron destruidos. Una estatua de piedra arenisca (llamada Estatua colosal de Amenhotep con Nemes y doble corona) muestra al rey con un rostro alargado y ojos entrecerrados en una cabeza de seis pies de altura y es el único que sobrevivió de una columnata de estatuas. (Ahora reside en un museo en El Cairo). Bek supervisó la tala de monumentos de granito para la Mansión de Ben-ben, un templo en el este de Karnak que era para uso privado de Nefertiti, la esposa de Akhenaton, quien generalmente realizaba ritos religiosos reservado para el rey. Lo más probable es que también produjera obras para la nueva capital después de que Akhenaton trasladara la ciudad real de Tebas a Akhetaten (Amarna).

Estilo realista . Bek y otros talladores del reinado de Akhenaton, bajo la dirección personal del rey, aflojaron el estilo artístico y modificaron los temas incluidos en sus obras. En lugar de adoptar el viejo estilo que idealizaba la figura, el rey fue retratado, según el historiador Jacobus Van Dijk, con un “rostro delgado y alargado con un mentón puntiagudo y labios gruesos, un cuello alargado, senos casi femeninos, una vientre prominente, caderas anchas, muslos gruesos y piernas delgadas y delgadas ". Estas representaciones físicas también se utilizaron para mostrar a otros miembros de la casa real. Algunos eruditos han conjeturado que el rey padecía una enfermedad desfigurante, posiblemente un trastorno pituitario. En otra desviación de la forma tradicional de esculpir figuras humanas, los artistas de Amarna a menudo ensamblaban las piezas en lugar de tallarlas en bloques individuales de material. El tema en el que estaban representados los miembros de la realeza también cambió de estatuas y relieves que presentaban solo al rey a otros que mostraban al monarca con su esposa e hijos en relaciones íntimas. Esta forma "realista" era muy diferente de las rígidas construcciones populares en el arte real anterior.

Legado . Bek parece haber muerto durante el reinado de Akhenaton, ya que fue reemplazado por Tuthmose, cuyo estilo de talla era incluso más realista que el de su predecesor. Se ha descubierto mucha información valiosa en un taller desenterrado de Amarna, que puede haber pertenecido tanto a Bek como a Tuthmose, incluidas cabezas de yeso y esculturas sin terminar. Aunque las formas tradicionales regresaron con el final del período de Amarna, algunos aspectos de las contribuciones de estos escultores continuaron.