Behzad

Behzad o Bihzad (muerto alrededor de 1530) es considerado el pintor más importante de Persia en un período en el que el país produjo muchos grandes pintores.

Desafortunadamente, por importante que fuera Behzad, no hay registro de su nacimiento o muerte y muy poca información sobre su vida. Sabemos que fue pintor en la corte del sultán Hoseyn Beyqara, jefe del principado de Herat (ahora en Afganistán). Aparentemente Behzad era huérfano, y Mirak, el pintor principal y director de la biblioteca de la corte del Sultán Hoseyn, lo adoptó y entrenó. Desde la infancia, Behzad conoció a poetas y artistas como Jami y Navayi. El sultán Hoseyn, que era un poeta consumado, reconoció el genio de Behzad y lo eligió para suceder a Mirak como pintor de la corte y director de la biblioteca.

Behzad pintó en Herat desde aproximadamente 1480 hasta 1505. En ese momento, Herat y toda la región noreste fueron anexadas por el imperio Safavid recién formado fundado por Shah Esmail. El nuevo monarca se llevó a Behzad con él a su capital, Tabriz, donde se convirtió en pintor y director de la biblioteca de Shah Esmail y su hijo, Shah Tahmasp. Behzad ocupó estos cargos hasta su muerte alrededor de 1530. Como muchos pintores famosos de la época, no firmó todas sus obras, y muchos cuadros que llevan su nombre no son auténticos.

Dado que casi toda la pintura en miniatura en Persia se hizo para ilustrar libros, por lo general el pintor de la corte también era el bibliotecario jefe. El artista elegiría episodios de historias de amor famosas como Shirin y Farhad, Vis y Ramin, y Leyli y Majnun, o de la Shâhnameh, la epopeya de los reyes, o cualquier otro libro que le llamara la atención. El propósito del artista era dar placer a sus espectadores, no transmitir un mensaje.

La invasión mongola en el siglo XIII había separado a Persia cultural y espiritualmente del resto del mundo musulmán y marcó el comienzo de un período artístico muy creativo. De las numerosas escuelas de pintura en miniatura que se desarrollaron, una fue la escuela de Herat, a la que perteneció Behzad. Su genio, sin embargo, trascendió las formas convencionales en boga en ese momento.

El trabajo de Behzad muestra el amor persa por los detalles, pero es superior en concepción y ejecución. Su tratamiento de las figuras, la caracterización vívida, la expresión del movimiento a través del hábil uso de los colores y el equilibrio armonioso entre las figuras y el fondo fueron mejoras en las escuelas anteriores.

Behzad también es reconocido como un innovador porque introdujo el naturalismo en la pintura persa. Los viejos rostros y figuras inexpresivos fueron descontinuados. Mediante el uso de líneas delicadas reveló el esfuerzo de la respiración, la tensión de los músculos y las variadas expresiones de los rostros. En las imágenes de grupo, cada persona está viva y concentrada en lo que está haciendo. Mientras que las escuelas convencionales sacrificaron la expresión natural por la belleza, las pinturas de Behzad tienen tanto belleza como expresión.

Otras lecturas

La descripción más detallada de las miniaturas de Behzad se encuentra en Arthur Upham Pope, ed., Un estudio del arte persa desde la prehistoria hasta el presente, vol. 3 (1939). Los estudios más recientes son Basil Gray, Pintura persa (1961), que está más disponible, y BW Robinson, Dibujos Persa (1965). La vida y obra de Behzad también se discuten en FR Martin, La pintura en miniatura y los pintores de Persia, India y Turquía desde el siglo VIII al XVIII (2 vols., 1912), y Sir Thomas W. Arnold, La pintura en el Islam: un estudio del lugar del arte pictórico en la cultura musulmana (1928). □