Beckmann, max (1884-1950)

Pintor y artista gráfico alemán.

Las pinturas y grabados de Max Beckmann son representativos de las tendencias modernistas en las artes visuales en Alemania durante los períodos Wilhelmine y Weimar, pero trascienden las fronteras nacionales. Ni agresivamente abstracto ni clásicamente representativo, Beckmann fue capaz durante su vida de sintetizar y destilar elementos poderosos de desarrollos experimentales en su país natal, así como en Francia e Italia. Sus obras se convirtieron en las favoritas de los coleccionistas estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial y ayudaron a precipitar un resurgimiento del interés por el expresionismo alemán.

Beckmann se asoció con el expresionismo después de la Primera Guerra Mundial. Sus óleos y sus grabados, especialmente su cartera litográfica. Infierno (1919), fueron señalados por su poder para expresar la terrible agitación y la desesperación evidentes en Alemania al comienzo de la República de Weimar. Pero antes de 1914 Beckmann se había mantenido alejado de las estilizaciones y abstracciones experimentales de Brücke (Puente) y Blaue Reiter (Blue Rider), los grupos más conectados con el expresionismo de preguerra. Como joven estudiante de arte, asistió a la Gran Academia Ducal de Weimar y viajó a Francia, donde conoció las obras de Paul Cézanne. Se mudó a Berlín en 1905 y al año siguiente se casó con Minna Tube; su único hijo, Peter, nació en 1908. Prefiriendo una interpretación pictórica y naturalista del mundo físico, se convirtió en miembro de la Secesión de Berlín, exhibiendo con ellos durante el resto de los años guillerminales. Cuando el expresionismo fue reconocido públicamente en 1911, Beckmann criticó a los artistas relacionados con la nueva tendencia como demasiado decorativos en su descripción del espacio y la forma. Sus experiencias en la guerra como ordenanza médica en el frente y su participación en un grupo político y artístico radical en el nacimiento de la república contribuyeron a que se alejara del naturalismo. Críticos e historiadores del arte comenzaron a elogiar sus óleos y los numerosos portafolios impresos producidos a principios de la década de 1920 por su forma expresiva y su espacio "violento" y dislocado como comentarios efectivos sobre la humanidad y la situación caótica de la nueva república. Beckmann también reveló su visión crítica de la naturaleza humana y de la desigualdad económica en varias obras escritas en ese momento.

A mediados de la década de 1920, cuando la república comenzó a estabilizarse después de numerosas rondas de inflación, huelgas y conflictos civiles, el crítico y director del museo Gustav Hartlaub incluyó a Beckmann en una importante exposición alemana que llamó Nueva objetividad (Nueva concreción). Creyendo que estaba emergiendo una nueva dirección desde el expresionismo figurativo más que abstracto, Hartlaub celebró un regreso a las imágenes concretas que reflejaban los eventos cotidianos de una manera atemporal. En la exposición de 1925, mostró a Beckmann, junto con otros artistas alemanes —George Grosz, Otto Dix, Georg Scholz— cuya claridad de formas eclipsó el uso de rasgos ambiguos y a veces caricaturizados y efectos espaciales inquietantes. La exposición reforzó el interés por el trabajo de Beckmann entre un grupo más amplio de patrocinadores. En 1925 fue designado para enseñar en la Escuela de Arte Städel de Frankfurt y se volvió a casar, esta vez con Mathilde von Kaulbach, la hija de un artista conocido, que frecuentaba los círculos de clase alta. Comenzó a viajar con frecuencia durante los meses de invierno a Francia e Italia, absorbiendo nuevos desarrollos en ambos países. En ocasiones, su marchante Alfred Flechtheim lo promovió como el Picasso alemán. A pesar de estos logros, Beckmann se volvió cada vez más irritable sobre la necesidad de promocionarse a sí mismo y a sus esfuerzos creativos. En un ensayo de 1927, "The Social Stance of the Artist by the Black Tightrope Walker", Beckmann escribió sobre los mecenas, que eran diferentes a sus anteriores, más liberales, como el marchante de galerías IB Neumann y el editor Reinhard Piper, y describió su los nuevos partidarios sólo se preocupan por una visión colorida del mundo. Cada vez se sentía más un forastero en Alemania y se sumergía en textos metafísicos y religiosos.

En 1937, después de la inauguración de la Exposición de Arte Degenerado en Munich, donde sus obras, junto con otros artistas modernos conocidos asociados con el expresionismo y Neue Sachlichkeit, fueron condenados como depravados por Adolf Hitler y los nacionalsocialistas (nazis), Beckmann se fue Alemania. En el exilio, primero en Holanda y, después de 1947, en Estados Unidos, continuó pintando, produciendo la mayor parte de sus series de trípticos. En 1942, mientras esperaba emigrar a Estados Unidos, el Museo de Arte Moderno de Nueva York compró el primero de sus trípticos, Salida, iniciado en 1932 y terminado en 1935, tres paneles que expresaban proféticamente su destino como exiliado. Murió en Nueva York a finales de 1950.