Beckett, samuel (1906-1989)

Novelista y dramaturgo irlandés.

Samuel Barclay Beckett nació en la casa de sus padres en el próspero suburbio de Foxrock en Dublín el Viernes Santo, 13 de abril de 1906. Fue educado localmente y en la ciudad de Dublín antes de completar sus estudios en Portora Royal School en Irlanda del Norte. En 1923 ingresó en el Trinity College de Dublín, donde estudió francés e italiano, graduándose en 1927 con la concesión de una medalla de oro por lograr el primero entre los primeros.

Enseñó en la escuela en Belfast durante dos períodos antes de trasladarse en 1928 a París, donde su universidad tenía un acuerdo de intercambio de conferenciante con la É cole Normale Supérieure. Casi de inmediato, Beckett conoció a James Joyce (1882-1941), el principal artista literario de la época. La asociación con Joyce dio lugar a las primeras publicaciones de Beckett, un relato breve y un ensayo crítico sobre "Work in Progress" de Joyce (publicado como Finnegans Wake, 1939) en la revista transición. Beckett también estaba escribiendo poesía, y en 1930 su premiado poema Whoroscope fue publicado en forma de libro por Hours Press en París.

Regresó a Dublín en 1930 como profesor asistente de francés en el Trinity College. Al año siguiente, su monografía crítica, Proust, fue publicado en Londres. Aparentemente, se lanzó a una carrera como erudito y académico. Sin embargo, en 1932 renunció a Trinity y se mudó a París para establecerse como escritor a tiempo completo. A los pocos meses había terminado su primera novela, Sueño de mujeres justas a medianas (publicado póstumamente, 1992). Ningún editor tomó la novela, por lo que Beckett reformuló sus materiales como relatos cortos vinculados, publicados en 1934 como Más pinchazos que patadas.

Beckett no podía subsistir con las ganancias de su escritura y volvió a vivir en la casa familiar en 1933 cuando murió su padre. El impacto de esta muerte, junto con las dificultades en su relación con su madre, impulsó a Beckett a la psicoterapia en la Clínica Tavistock de Londres. Leyó mucho en psicología mientras estaba en Londres y usó su lectura en la composición de su segunda novela, Murphy (publicado en 1938). Beckett corrigió las pruebas para Murphy mientras estaba en el hospital recuperándose de un ataque con cuchillo no provocado y casi fatal en una calle de París. Joyce lo apoyó en este momento, brindándole su médico personal para que lo cuidara y pagando las facturas del hospital.

Beckett decidió irse de Irlanda en 1937 con solo una pequeña anualidad de la herencia de su padre; las ganancias de su escritura eran insignificantes. En un año se había embarcado con su amigo Alfred Péron en una traducción al francés de Murphy. Beckett vio su futuro en Francia, pero no fue hasta 1946 que utilizó el francés como lengua de composición. En 1939 comenzó a convivir con Suzanne Deschevaux-Dumesnil. Formalizaron su relación por matrimonio en 1961 y continuaron viviendo juntos hasta que Suzanne falleció antes que Beckett en julio de 1989.

Beckett estaba visitando a su madre en Dublín cuando estalló la guerra en septiembre de 1939. Regresó a París, prefiriendo "Francia en guerra a Irlanda en paz", como dijo más tarde. Después de la ocupación alemana, su amigo Péron lo reclutó en la Resistencia francesa. La seguridad de la celda para la que trabajaba fue violada en 1942, y Beckett huyó con Suzanne para refugiarse en el pueblo de Rousillon en el sur. Al final de la guerra, Beckett había terminado otra novela en inglés, Vatio, que no apareció en forma impresa hasta 1953. Para entonces Beckett había alcanzado una distinguida reputación como autor francés de novelas experimentales y una obra de teatro desconcertante y controvertida, Esperando a Godot (1952).

Su autotraducción, Esperando a Godot (1954), estableció a Beckett como una presencia importante en el teatro internacional de mediados del siglo XX y resultó ser fundamental e influyente. Durante el resto de su vida como escritor, continuó produciendo (en francés e inglés) obras de teatro notables por su audaz experimentación y su poder dramático.Endgame (mil novecientos ochenta y dos; Endgame, 1958), La última cinta de Krapp (1959) Happy Days (1961) Juego (mil novecientos ochenta y dos; Play, 1964), Yo no (1972) —que prescinden cada vez más de la trama, la caracterización, el movimiento y el diálogo. Una obra de teatro de Beckett ofrece a su público una experiencia dramática que no se puede educar en una sola interpretación, en un solo significado. El "resultado" de cualquier acción dramática tiene lugar en la mente colectiva de la audiencia. Así La última cinta de Krapp termina con Krapp todavía sentado junto a su grabadora. El público se da cuenta de que ha hecho y desechado su última cinta: su muerte es inminente. Play llega a una conclusión por la falla del foco móvil para continuar su interrogatorio. Beckett también escribió obras innovadoras para radio y televisión. En 1964 viajó a Nueva York para participar en el rodaje de su guión, estrenado bajo el título Película (1965), con Buster Keaton (1895-1966).

Escribió prosa y poesía hasta diciembre de 1989, cuando murió en París. Si bien muchas de sus obras no atrajeron a una audiencia popular, han demostrado ser duraderas. Fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1969 y un doctorado honorario del Trinity College (1959), declinando cortésmente todos los demás honores. Está enterrado en Montparnasse.