Beccaria, cesare bonesana, marqués de (1738-1794)

Beccaria, cesare bonesana, marqués de (1738-1794), economista italiano y defensor de la reforma judicial. Cesare Beccaria fue el autor de la obra italiana más famosa de la Ilustración, Sobre crímenes y castigos (1764). Nació en una familia noble del estado de Milán, que formaba parte del imperio austríaco de los Habsburgo, y fue educado por los jesuitas en Parma. Después de recibir su título de abogado en la Universidad de Pavía en 1758, regresó a vivir a Milán. Los años veinte de Beccaria fueron la década más importante de su vida intelectual y emocional. Tenía una inclinación temperamental al letargo y la ansiedad, pero cuando era joven también podía ser impulsado por la inspiración y expresaba sus sentimientos en el lenguaje de Rousseau. Se casó con su primera esposa en 1761, contra la fuerte resistencia de su familia, y escribió Sobre crímenes y castigos en 1763, cuando tenía veinticinco años. Sin embargo, sus amistades con Pietro Verri (1728-1797) y otros ardientes reformadores milaneses jóvenes no duraron más que la década de 1760, ya que a sus ojos parecía perder toda su vitalidad y asentarse en una vida privada árida y rutinaria, que sin embargo le permitió él para mantener a raya su melancolía.

Beccaria asumió una prestigiosa cátedra pública en la Scuola Palatine sobre "ciencias camerales" (economía política) en 1768. Dominó la literatura de la naciente ciencia de la economía, y su enseñanza estaba impregnada del ideal de la Ilustración de construir una nueva ciencia de la humanidad. comprender la evolución de la sociedad humana y mejorar la vida de poblaciones enteras. En 1771 Beccaria solicitó y se le concedió membresía en un consejo de gobierno que se ocupaba de asuntos económicos. A través de una sucesión de tales nombramientos, se convirtió en un alto miembro de la administración del estado de Milán, con responsabilidades en varios momentos en agricultura, industria, comercio, justicia civil y penal, estadísticas y orden público.

El propio Beccaria fechó su descubrimiento de la Ilustración en 1761, cuando comenzó a leer las obras de los filósofos franceses y escoceses y a discutirlas con un círculo de jóvenes amigos dirigido por Pietro Verri. En todas las provincias del imperio austriaco, incluida Milán, las reformas absolutistas que emanaban de Viena continuaron encontrando una resistencia arraigada de las corporaciones nobles y eclesiásticas y de la cultura jurídica de la República. antiguo régimen. Verri, Beccaria y su cohorte deseaban modernizar y racionalizar la economía y el sistema legal de acuerdo con la moral secular de la Ilustración, y apoyaron la reforma gubernamental. Sobre crímenes y castigos se publicó por primera vez en 1764, y las ediciones posteriores siguieron rápidamente. Beccaria preparó la edición que ahora se considera definitiva en 1766. La obra se dio a conocer en Francia a través de la traducción de André Morellet (1727-1819), quien alteró libremente el texto italiano (Beccaria por alguna razón nunca protestó contra esto), y luego se difundió A través de Europa. Fue atacado por conservadores en todas partes y defendido por partidarios de la Ilustración. Voltaire compuso un comentario al respecto. En octubre de 1766, Verri y Beccaria viajaron a París para disfrutar de la admiración de los filósofos de allí, pero Beccaria rápidamente se desanimó y huyó a Milán.

Sobre crímenes y castigos combina elementos de la teoría del contrato social con posiciones utilitarias. Toca muchos aspectos del derecho y la justicia en un estilo rápido y apasionado, abjurando por completo de los tecnicismos legales. El derecho penal debe establecer claramente qué está prohibido y cuáles son las penas y debe aplicarse de manera uniforme a todos, sin lugar para la interpretación discrecional de los juristas o magistrados o el indulto amable del soberano. Las penas mismas deben ser cuidadosamente proporcionadas a los delitos correspondientes y calibradas para ofrecer el mínimo de castigo necesario. Beccaria buscó en todos los casos minimizar o abolir el uso de la violencia y la imposición de dolor. Argumentó contra el uso de la tortura en la recopilación de pruebas, destacando su absurdo, y contra la pena de muerte, enfatizando su falta de disuasión. El eje del trabajo fue garantizar al ciudadano individual contra la arbitrariedad, la demora, el secreto y la violencia inútil y excesiva, en la codificación de la ley y la aplicación de sanciones penales. En general, el libro es un ataque sostenido a la cultura jurídica del antiguo régimen así como un esbozo de los principios sobre los que debería reformarse para producir "la mayor felicidad compartida entre el mayor número".

Los filósofos quizás más destacados entre ellos Jeremy Bentham (1748–1832), estadistas como Thomas Jefferson (1743–1826) y soberanos como José II (1741–1790; gobernó 1765–1790) de Austria y Catalina II de Rusia (1729–1796; gobernó 1762-1796), fueron influenciados por De crímenes y castigos. La tortura judicial y la pena de muerte fueron abolidas en varios estados europeos en un clima de opinión pública que había cambiado para siempre con el libro de Beccaria.