Bebel, agosto

Bebel, agosto (1840-1913), socialista alemán.

August Bebel fue cofundador (con Wilhelm Liebknecht [1826-1900]) y durante mucho tiempo líder del movimiento socialista alemán en los años anteriores a 1914. Dados sus orígenes en una familia de clase trabajadora sajona, era inusual entre las figuras prominentes del movimiento alemán. quienes eran en su mayoría de familias de clase media. En 1863, Bebel y Liebknecht fundaron uno de los grupos que finalmente se fusionaron para formar el Partido Socialdemócrata Alemán (Partido socialdemócrata de Alemania [SPD], el nombre adoptado en 1891), el primer partido político de masas del mundo. Bajo su hábil liderazgo, el partido no solo sobrevivió a un asalto de doce años por Otto von Bismarck (1815-1898) durante el llamado Período Fuera de la Ley (1878-1890), sino que también logró crecer significativamente. El partido finalmente superó al Canciller de Hierro, que dejó el cargo en 1890, el mismo año en que los socialistas se convirtieron en el partido más popular de Alemania. Bebel lideró el partido desde su fundación hasta su muerte en 1913.

Bebel también fue importante como líder de la oposición al Reich Bismarckiano dominado por Prusia. Fue la única persona elegida para cada período del Reichstag alemán desde su establecimiento en 1871 hasta las últimas elecciones antes de la Primera Guerra Mundial en 1912. En el Reichstag, además de defender los derechos de la clase trabajadora, Bebel luchó, en su mayoría sin éxito, para aflojar el dominio que los junkers prusianos (miembros de la aristocracia terrateniente) tenían sobre el estado alemán.

Sin embargo, el mayor logro de Bebel fue moldear los diversos y rebeldes elementos del SPD en un partido unificado. Utilizó a teóricos como Karl Johann Kautsky (1854-1938) para apuntalar sus propias posiciones sobre los principales problemas del partido y emerger una y otra vez como el arquitecto de políticas que mantuvieron unido al socialismo alemán. Fue respetado e incluso reverenciado por casi todos los demás elementos de un partido notable por su diversidad. Este respeto le permitió atraer a su lado a las personas capaces que componían la dirección del partido a nivel nacional, estatal y local. Bebel equilibró delicadamente las políticas y acciones del partido entre los extremos de los transigentes de la derecha y los revolucionarios radicales de la izquierda para supervisar el crecimiento del SPD hasta convertirse en el partido más grande de Europa antes de 1914. Su manejo magistral del sentimiento del partido con respecto a la La táctica de huelga de masas en el congreso del partido de Mannheim de 1906 es un ejemplo de su habilidad para equilibrar las alas derecha e izquierda del movimiento.

Aunque principalmente importante como orador, organizador y líder del partido, Bebel hizo una contribución significativa a la literatura del socialismo europeo en 1879 cuando publicó La mujer y el socialismo (publicado en inglés como Mujer: pasado, presente y futuro). En este libro, que pasó por decenas de ediciones en varios idiomas, Bebel argumentó que el estatus de la mujer era una medida clave del avance de cualquier sociedad (haciéndose eco de Karl Marx [1818-1883] en este asunto). Sostuvo que la sociedad capitalista —y la sociedad feudal anterior también— dependía en gran medida de la opresión política, económica, social y sexual de las mujeres. Sostuvo que solo el socialismo podría liberar verdaderamente a las mujeres de esta opresión y brindarles el lugar que les corresponde como contribuyentes productivos a la sociedad moderna. Para su época, esta fue una afirmación audaz y radical; Este libro ampliamente leído le ganó a Bebel un respeto considerable entre los activistas masculinos y femeninos del movimiento.

Bebel fue la figura dominante de la socialdemocracia alemana durante casi cuarenta años. Como orador tenía pocos compañeros en el partido, como líder, ninguno. Su capacidad para identificar el estado de ánimo de los miembros y luego convertirlo en política oficial fue notable. Aunque ahora se le recuerda a menudo como una figura algo benigna, era un líder feroz y agresivo que frecuentemente atacaba duramente a los oponentes del partido, pero también podía ser generoso en sus elogios por los logros de los demás. Si bien a menudo estaba estrechamente aliado con las facciones marxistas del partido, su compromiso con el marxismo no era un elemento central de sus actividades políticas; era un político pragmático con una preocupación especial y un sentido de obligación por las necesidades de los trabajadores, no un ideólogo. La muerte de Bebel en agosto de 1913 creó un vacío de liderazgo que ninguno de sus sucesores pudo llenar por completo.

Teniendo en cuenta la importancia central de Bebel para la historia del SPD, sorprendentemente hay poco debate sobre su contribución al movimiento. Aunque fue la fuente más importante de la posición centrista del SPD con respecto a los reformistas de derecha y los revolucionarios de izquierda, Bebel es mucho menos criticado por sus posturas que los teóricos de los partidos. Este es un testimonio de su posición exaltada a los ojos de la mayoría de los miembros del SPD, eruditos y comentaristas que le siguieron.