Beatniks y el movimiento beat

El movimiento Beat fue un movimiento literario que también se convirtió en un movimiento social. A finales de la década de 1940 y en la de 1950, un grupo de escritores compartió un profundo disgusto por la cultura y la sociedad estadounidenses tal como existían después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Estos escritores incluyeron a Allen Ginsberg (1926-1997), Jack Kerouac (1922-1969), William F. Burroughs (1914-1997), John Clellon Holmes (1926-1988) y Lawrence Ferlinghetti (1919–). En una era en la que muchos estadounidenses se contentaban con perseguir la cultura del consumidor, los Beats —o Beatniks— buscaban experiencias que fueran más intensamente "reales". A veces, las experiencias "reales" significaban placeres físicos como el sexo y las drogas o actividades más espirituales como las religiones orientales, en particular el budismo.

De los Beats, las dos figuras más importantes fueron Ginsberg y Kerouac. El poema de Ginsberg "Howl" fue un comentario mordaz sobre los valores de la América de posguerra. Describió cómo "vio las mejores mentes de [su] generación destruidas por la locura, hambrientas histéricas desnudas ...". El poema pronto se convirtió en un hito en el mundo de la poesía y la literatura de posguerra. La novela de Kerouac de 1957 On the Road (ver la entrada en 1950 — Cultura impresa en el volumen 3) narraba las aventuras de Kerouac, su amigo Neal Cassady (1926? -1968), Ginsberg, Burroughs y otros. La novela pintó una imagen vívida de la vida Beat mientras los personajes vagamente ficticios buscaban experiencias "reales" mientras viajaban por América. On the Road demostró ser muy influyente a su manera, ayudando a llevar los valores Beat a una audiencia amplia y mayoritariamente joven. Otras obras tempranas importantes del movimiento Beat incluyen la novela de Holmes Go (1952) y Burroughs El almuerzo desnudo (1959).

Este pequeño grupo formó el núcleo del movimiento Beat. Los términos "Beat" y "Beatnik" pronto se trasladaron más allá de ellos y se convirtieron en la corriente principal, atrayendo un público popular entre los jóvenes descontentos. Algunas de estas personas siguieron su propia versión del estilo de vida Beat, pero sin producir poesía, novelas y otras expresiones creativas. Una vez que el término llegó a la corriente principal, sin embargo, atrajo a más personas que sabían poco de los Beats reales, pero querían parecerse a ellos. Muchos adoptaron una versión estereotipada de los estilos de moda Beat, sandalias deportivas, cuellos de tortuga negros, boinas negras y barbas de perilla. Estos estereotipos se abrieron camino en la cultura popular, sobre todo en la televisión (ver entrada bajo 1940 — TV y radio en el volumen 2) versión de la Dobie Gillis (ver la entrada en 1950 — TV y radio en el volumen 3) historias, The Many Loves of Dobie Gillis (1959–63). En él, el actor Bob Denver (1935–) interpretó al beatnik Maynard G. Krebs. Como fenómeno cultural, el movimiento Beat duró poco. Como movimiento literario, resultó muy influyente, con Kerouac escribiendo una serie de novelas y Ginsberg estableciéndose como un poeta estadounidense importante en la tradición de Walt Whitman (1819-1892).

—Timothy Berg

Para más información

Charters, Ann, ed. El lector de ritmos portátil. Nueva York: Viking, 1992.

Foster, Edward Halsey. Entendiendo los Beats. Columbia: Universidad de Carolina del Sur, 1992.

Ginsberg, Allen. Aullidos y otros poemas. San Francisco: Libros de luces de la ciudad, 1956.

Kerouac, Jack. En el camino. Nueva York: Viking, 1957.

Watson, Steven. El nacimiento de la generación Beat: visionarios, rebeldes y hipsters. Nueva York: Pantheon, 1995.