Bautista Jean Camille Corot

El tratamiento fresco y a menudo informal de la naturaleza por parte del pintor francés Jean Baptiste Camille Corot (1796-1875) marcó un alejamiento significativo de la tradición académica e influyó fuertemente en el desarrollo de la pintura de paisajes en el siglo XIX.

El 16 de julio de 1796, nació en París Camille Corot, hijo de Louis Jacques Corot, un comerciante de telas, y Marie Françoise Oberson Corot. A la edad de 11 años, Camille fue enviado al Collège de Rouen, y completó su educación en un internado en Passy en 1814. Se fue a trabajar para un pañero, pero anunció su deseo de convertirse en pintor. Aunque sus padres no lo aprobaron, tras la muerte de su hermana menor en 1821, transfirieron a Corot su asignación anual de 1500 libras, lo que le permitió llevar una existencia despreocupada aunque modesta y perseguir su única ambición real.

Corot entró en el estudio de Achille Etna Michallon y recibió formación en la pintura de paisajes clásicos. Cuando murió Michallon, Corot estudió con Jean Victor Bertin, quien había sido el maestro de Michallon. Durante este período (1822-1825) Corot comenzó a dibujar de la naturaleza en el bosque de Fontainebleau cerca de París y en Rouen.

Estancias italianas

En 1825 Corot hizo su primer viaje a Italia y permaneció allí 3 años. Conoció a los pintores Léopold Robert, Edouard Bertin y Théodore Caruelle d'Aligny e hizo los primeros intentos de registrar sus respuestas frescas al paisaje, libres del gusto por los arreglos clásicos. Aunque Corot siempre habló de D'Aligny como su verdadero maestro, fue este último quien, mientras observaba a Corot pintar una vista desde los jardines Farnese, exclamó: "Amigos míos, Corot es nuestro maestro".

Corot fue, de hecho, rápidamente un maestro de su arte, y si hay una debilidad en estas impresionantes obras tempranas, es solo en algunos intentos poco convincentes de ajustarse a las expectativas oficiales al introducir figuras históricas o bíblicas en sus escenas más ambiciosas. Del viaje italiano de Corot data el Puente en Narni en París, una obra maestra que revela su infalible sentido del valor y las relaciones tonales. Una segunda versión, en Ottawa, más minuciosamente ejecutada y arreglada formalmente, se mostró en el Salón de 1827. Corot hizo dos viajes más a Italia durante los veranos de 1834 y 1843.

Crecimiento de su reputación

En 1830, el tumulto de la Revolución de julio llevó al políticamente indiferente Corot a Chartres, donde pintó Catedral de Chartres, uno de sus primeros cuadros más originalmente compuestos. En 1831 el Salón aceptó varias de sus escenas italianas y francesas; aunque generalmente recibieron poca atención, el crítico Delecluse destacó su originalidad. En 1833, el Ford de Corot en el Bosque de Fontainebleau ganó una medalla de segunda clase; aunque también recibió este premio en 1848 y 1867, siempre se le negó la medalla de primera.

La reputación de Corot creció de manera constante, aunque sin dramática. En 1840 el estado adquirió su Little Shepherd para el museo de Metz, pero en 1843 el jurado del Salón rechazó su Destrucción de Sodoma. En 1845 recibió el encargo de pintar un Bautismo de cristo para la iglesia de San Nicolás du Chardonnet en París. Recibió la cruz de la Legión de Honor al año siguiente. En ese momento, Corot encontró a su primer cliente privado, Constant Dutilleux, cuyo futuro yerno, Alfred Robaut, compiló más tarde el catálogo estándar de la obra del pintor.

Durante el Salón liberalizado de 1848, Corot fue miembro del jurado y volvió a desempeñar este cargo el año siguiente, y el estado realizó nuevas compras de su obra para los museos de Douai y Langres. Sin embargo, fue solo en el Salón de 1855 cuando el Emperador compró su Recuerdo de Marcoussis que Corot alcanzó la verdadera fama y empezó a vender su obra en cantidad.

Características de su arte

Aunque el arte de Corot contribuyó a algunos aspectos del impresionismo (y Berthe Morisot recibió su guía en 1861), se lo aprecia aún más por la realización de su visión poética mediante un manejo sutil y seguro de su medio que por la visión histórica del futuro. elementos en su arte. Todos los que lo conocieron quedaron impresionados por su amabilidad y generosidad, así como por su genuina ingenuidad, que, en opinión del poeta y crítico Charles Baudelaire, era la fuente de las mejores cualidades de su pintura. Corot's Autorretrato en Florencia es quizás el mejor indicio de esta personalidad inocente pero segura de sí misma, que observó en uno de sus cuadernos: "Nunca dejes rastro de indecisión en nada".

El gusto moderno tiende a preferir los vigorosos paisajes del período temprano y medio de Corot a los de sus últimos años que, por el contrario, parecen algo sentimentales en su melosidad plateada de ensueño y sugieren la confianza en una fórmula exitosa. Curiosamente, fue mientras Corot se dedicaba a pintar estos paisajes (como Recuerdo de Mortefontaine) que la fuerza de sus primeras obras se expresaba ahora en un grupo de impresionantes composiciones de figuras. En estas pinturas, la nota de nostalgia y la sugerencia de la alegoría (El estudio) a menudo se integran en concepciones pictóricas convincentes y técnicamente audaces (Mujer joven con pañuelo rosa y mujer con manga amarilla). Corot exhibió solo una de estas imágenes durante su vida, la Mujer leyendo en un paisaje, en el año 1869.

Además de sus paisajes y piezas de figuras, Corot pintó hábiles retratos y varios conjuntos decorativos. Estos incluyen un baño para la casa de Maurice Robert en Mantes (1842) con seis vistas italianas (ahora en el Louvre); el salón del castillo de Gruyère (1857) y la casa del príncipe Demidov en París (1865).

Corot nunca se casó, convencido de que la vida familiar sería incompatible con su actividad de pintor itinerante. Murió en París el 22 de febrero de 1875.

Otras lecturas

Del trabajo realizado sobre Corot en inglés, un excelente estudio reciente es Jean Leymarie, Corot: Estudio biográfico y crítico, traducido por Stuart Gilbert (1966). Una discusión informativa de la relación de Corot con el grupo de Barbizon se encuentra en Robert L. Herbert, Barbizon revisitado (1962).

Fuentes adicionales

Leymarie, Jean, Corot, Ginebra: Skira; Nueva York: Rizzoli, 1979. □