Bäumer, Gertrude

BÄUMER, GERTRUD (1873-1954), líder prominente del movimiento de mujeres alemanas.

Gertrud Bäumer nació en 1873 en Hohenlimburg, Alemania. Cuando su padre, pastor e inspector escolar, murió en 1883, la madre de Bäumer se vio obligada por necesidades económicas a regresar con sus tres hijos a la casa de sus padres en Halle. Bäumer, que estaba decidida a lograr la independencia financiera, se formó como maestra y enseñó en una escuela primaria para niñas. Tras ascender a un puesto de liderazgo en la Asociación de Profesoras Alemanas (Allgemeiner deutscher Lehrerinnenverein), se trasladó a Berlín, donde obtuvo un doctorado en literatura alemana en la Universidad Friedrich Wilhelm en 1905. En Berlín conoció a Helene Lange, una destacada figura del movimiento de mujeres alemanas con quien vivió y trabajó hasta la muerte de Lange en 1930.

Bajo la tutela de Lange, Bäumer pronto ganó visibilidad como defensora de los derechos de las mujeres. Junto con Lange, editó la revista feminista La mujer (Mujer) y publicó varios libros como un solo autor y como coautor con Lange. Entre sus obras más importantes de la época anterior a la guerra estaba La mujer en el movimiento cultural del presente (Mujeres en la cultura contemporánea), publicado en 1904.

En este libro y en sus otros escritos, Bäumer argumentó que las mujeres merecían todos los derechos de ciudadanía. Ella basó esa afirmación no en la similitud de las mujeres con los hombres, sino en sus rasgos distintivos, a los que llamó personaje femenino (personaje femenino). Debido a la sensibilidad de las mujeres a las relaciones personales, un rasgo que atribuyó a su socialización como madres, afirmó que estaban equipadas para restablecer el equilibrio en una cultura que estaba distorsionada por el predominio unilateral de los hombres. Bäumer pidió a las mujeres que contrarresten el espíritu competitivo y agresivo característico de los hombres haciendo hincapié en la compasión, el altruismo y el cuidado de los miembros desfavorecidos y vulnerables de la sociedad. Este fue un poderoso argumento para el acceso de las mujeres a la educación y a las profesiones asistenciales, incluidas la enseñanza, el trabajo social, la medicina y la enfermería. La ideología de Bäumer fue aceptada por la mayoría del movimiento de mujeres alemán, un grupo que se autodenominaba "moderado" y se distinguía de la facción "radical" que abogaba por una lucha más militante por la igualdad de género.

Hasta 1908, a las mujeres alemanas no se les permitió pertenecer a partidos políticos. Después de que se levantara esta prohibición, Bäumer se unió al Partido del Pueblo Progresista (Partido Popular Progresista): un grupo liberal que estaba fuertemente comprometido con la reforma social. En 1910 fue elegida para dirigir la Federación de Asociaciones de Mujeres Alemanas (Liga de Asociaciones de Mujeres Alemanas, o BDF), la organización que lideró la lucha por los derechos de las mujeres en Alemania.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Bäumer reunió a las mujeres alemanas en el esfuerzo bélico de su país. Ella se convirtió en la jefa de la Servicio Nacional de Mujeres (Servicio Nacional de Mujeres) —una organización que coordinó el trabajo de las mujeres en tiempos de guerra. Ardiente patriota, Bäumer rechazó el programa pacifista del Comité Internacional de Mujeres por una Paz Permanente, un grupo de mujeres que se reunió en La Haya en 1915 y pidió a las mujeres de todas las naciones que se opusieran a la guerra. Pero Bäumer se opuso a algunas políticas en tiempos de guerra, especialmente a aquellas que presionan a las mujeres para que tengan hijos. La maternidad, insistió, no era solo un medio para producir carne de cañón.

Al final de la guerra, cuando las mujeres alemanas obtuvieron el derecho al voto y a postularse para cargos públicos, Bäumer se unió al político liberal Friedrich Naumann (1860-1919) para fundar el Partido Demócrata Alemán (Partido Demócrata Alemán, o DDP), y se convirtió en uno de los líderes del partido. Se desempeñó como delegada del DDP en el Reichstag (parlamento nacional) desde 1919 hasta 1932. Desde 1920 hasta 1933, también ocupó un cargo gubernamental en el Ministerio del Interior, donde formuló políticas sobre educación y bienestar infantil. Aunque era una firme defensora del gobierno democrático, tenía muchas reservas sobre el sistema político de Weimar, que, según ella, estaba demasiado fragmentado políticamente para ofrecer un liderazgo inspirador.

Cuando los nazis (Partido Socialista Obrero Alemán Nacional, o Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores) llegó al poder en 1933 bajo el liderazgo de Adolf Hitler (1889-1945), el BDF optó por disolverse en lugar de aceptar la demanda de los nazis de completa conformidad con las políticas gubernamentales. Bäumer fue despedida de su puesto en el Ministerio del Interior debido a sus conexiones liberales y feministas. Sin embargo, continuó editando La mujer hasta 1944. Aunque en general se ajustaba a los límites establecidos por el gobierno totalitario, a veces se mostraba disidente cautelosa. También escribió novelas históricas y una autobiografía. Después del final de la guerra en 1945, fue una de las fundadoras de un nuevo partido político, el Unión Christlich-Soziale (CSU) pero pronto cambió su lealtad a otra parte, la Unión Demócrata Cristiana (CDU). Bäumer murió en 1954 en el Hospital Bethel, cerca de Bielefeld. Más que cualquier otra persona, excepto quizás su compañera Helene Lange, Bäumer definió el movimiento de mujeres alemanas durante la primera mitad del siglo XX. Su legado es controvertido. Como activista valiente y publicista brillante, hizo mucho para promover el estatus de la mujer en muchas áreas. Pero muchas feministas de generaciones posteriores consideran su visión del "personaje femenino" como un estereotipo restrictivo que impide que las mujeres alcancen su máximo potencial.