Batalla del marne

Marne, Segunda Batalla del (1918) Marne fue el área al oeste de Reims, Francia, en la que los alemanes lograron sus mayores logros en la Primera Guerra Mundial desde la batalla en la misma área en 1914. El 15 de junio de 1918, catorce divisiones alemanas forzaron el río Marne contra los franceses y ejércitos británicos. Una división francesa y dos divisiones italianas se retiraron. Anteriormente, en Cantigny, la 1.ª División de EE. UU. Había detenido a los alemanes y la 2.ª División ayudó a recuperar Belleau Wood y Vaux. La 3.ª División de Estados Unidos, apresuradamente comprometida contra el punto del impulso alemán, detuvo el avance, en sangrientos combates cuerpo a cuerpo, aunque los estadounidenses estaban acosados ​​por tres lados. El avance alemán continuó alrededor de los estadounidenses, estableciendo una importante cabeza de puente a través del Marne. Las divisiones británicas del norte llegaron y frenaron la ofensiva alemana, ya que ellos y los franceses reconstituyeron las defensas en la línea del río, aprovechando las posiciones de la 3.ª División. A través de las filas de las tropas de asalto alemanas corrió el rumor: "Los estadounidenses están matando a todos".

La artillería y los aviones aliados, atacando más allá del saliente, destruyeron los puentes del Marne, interrumpiendo el refuerzo y el reabastecimiento alemanes. Con la línea francesa de Soissons a Reims, la ofensiva alemana se detuvo. El 17 de julio, era evidente para el Alto Mando alemán que la ofensiva había seguido su curso. Las fuerzas estadounidenses llegaban a Francia a razón de 300,000 al mes. Aunque el general Erich Ludendorff, comandante de las fuerzas alemanas, planeó otra ofensiva en Flandes, la ofensiva en Champagne-Marne marcó el último movimiento hacia el oeste del ejército alemán en la Primera Guerra Mundial.

Las fuerzas estadounidenses habían sido "ensangrentadas" en dos días calurosos de combate cuerpo a cuerpo; habían demostrado ser valientes, incluso agresivos, aunque todavía “verdes” en la batalla. La firme defensa de la Tercera División, especialmente la del 38º Regimiento de Infantería, le valió el título de "La Roca del Marne".
[Véase también Army, US: 1900–41; Belleau Wood, batalla de; Primera Guerra Mundial: curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Edward M. Coffman, La guerra para poner fin a todas las guerras: La experiencia militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial, 1968.
Paul F. Braim, La prueba de la batalla: Las fuerzas expedicionarias estadounidenses en la campaña Mosa-Argonne, 1987; Rvdo. ed. 1997.

Paul F. Braim