Batalla de navarino

La batalla de Navarino el 20 de octubre de 1827 fue el resultado de un esfuerzo conjunto anglo-francés-ruso para mediar en la guerra civil greco-otomana. Los tres países decidieron intervenir en el conflicto cada vez más brutal, que había estado asolando desde 1821, y el 1 de octubre de 1827, el vicealmirante británico Edward Codrington tomó el mando de una fuerza naval combinada. Codrington ordenó a su escuadrón que se dirigiera a la bahía de Navarino en la costa suroeste del Peloponeso, donde una flota otomano-egipcia de tres barcos de línea, veintitrés fragatas, cuarenta y dos corbetas, quince bergantines y cincuenta transportes bajo el mando general de Ibrahim Pasha estaba amarrado.

Antes de entrar en la bahía, los comandantes aliados enviaron a Ibrahim un ultimátum exigiendo que cesara todas las operaciones contra los griegos. Ibrahim estaba ausente, pero sus oficiales se negaron, y abrieron fuego cuando los aliados navegaron hacia la bahía en la mañana del 20 de octubre. En la intensa lucha que siguió, el Azov, el buque insignia ruso, en un momento se enfrentó simultáneamente a cinco barcos enemigos. Al mando de Mikhail Petrovich Lazarev, el Azov hundió dos fragatas y dañó una corbeta. La batalla terminó en cuatro horas. La flota otomana-egipcia perdió los tres barcos de la línea junto con veintidós fragatas y siete mil marineros. Solo sobrevivieron una fragata maltrecha y quince pequeños cruceros. El escuadrón ruso dejó cincuenta y nueve muertos y 139 heridos.

A continuación, las recriminaciones comenzaron casi de inmediato. El duque de Wellington, primer ministro de Gran Bretaña, denunció la decisión de Codrington de actuar como un "evento adverso". Desde el punto de vista británico, la aniquilación de la flota turco-egipcia fue problemática, porque fortaleció la posición de Rusia en el Mediterráneo. Poco después de la batalla, Codrington fue llamado a Londres. El zar Nicolás I otorgó la Cruz de San Jorge al vicealmirante LP Geiden, el comandante del escuadrón ruso, y ascendió a Lazarev a contraalmirante. los Azov se le otorgó el Alférez de San Jorge, que de acuerdo con la tradición sería transmitido, de generación en generación, a otras vasijas del mismo nombre. El escuadrón ruso se recuperó de la batalla y reparó sus barcos en Malta. Durante la guerra ruso-turca de 1828 a 1829, Geiden tomó el mando del escuadrón del contraalmirante Peter Rikord de Kronstadt. La flota rusa ahora contaba con ocho barcos de línea, siete fragatas, una corbeta y seis bergantines. Geiden y Rikord bloquearon los Dardanelos e impidieron las operaciones otomano-egipcias contra los griegos. Después del final de la guerra, el escuadrón de Geiden regresó al Báltico.