Batalla de iwo jima

Iwo Jima es una isla en las islas volcánicas de Japón, a 750 millas (1,207 kilómetros) al sur de Tokio. Durante Segunda Guerra Mundial (1939-45), su ubicación era de importancia estratégica y se convirtió en el lugar de una encarnizada batalla entre las fuerzas estadounidenses y japonesas en febrero de 1945.

A principios de 1945, la campaña estadounidense en el Pacífico había hecho retroceder a los japoneses de su agresiva toma de control de muchas islas. Los estadounidenses estaban lo suficientemente cerca como para comenzar a atacar al propio Japón, pero la base japonesa en Iwo Jima pudo detectar a los bombarderos estadounidenses que se dirigían a Japón, lo que les advirtió que se acercaban ataques. La base de Iwo Jima también pudo lanzar aviones que acosaron a los bombarderos estadounidenses.

La captura de Iwo Jima se volvió más importante para los estadounidenses. Bajo el teniente general Holland M. “Howlin 'Mad” Smith (1882-1967), los marines estadounidenses organizaron un ataque para apoderarse de la isla. Los japoneses, sin embargo, estaban muy bien protegidos. Millas de túneles, terreno volcánico rocoso y veinte mil soldados hicieron que la posición japonesa fuera difícil de superar.

El 16 de febrero de 1945, las fuerzas estadounidenses asaltaron las defensas de la isla desde el aire y el mar. Tres días después, los marines desembarcaron en las playas. Después de cuatro días, los infantes de marina estadounidenses tenían más terreno, pero los japoneses estaban bien atrincherados y lucharon con fuerza. Las fuerzas estadounidenses aseguraron la isla el 17 de marzo, pero la resistencia no terminó hasta pasados ​​nueve días.

La fotografía y el monumento

La batalla de Iwo Jima se convirtió rápidamente en un símbolo de la fuerza y ​​la determinación que poseían los soldados para proteger la libertad y la libertad estadounidenses, sin importar el costo. El fotógrafo de Associated Press Joe Rosenthal (1911–2006) capturó el momento en una imagen inolvidable que mostraba la emoción de la reñida victoria. El 23 de febrero de 1945, después de días de encarnizados combates, miles de soldados estadounidenses se detuvieron para ver a cuarenta marines escalar el monte Suribachi para hundir un bandera estadounidense en el borde volcánico. Para proteger la primera bandera izada de los cazadores de recuerdos, fue reemplazada tres horas más tarde durante un segundo izado de bandera. El momento memorable de Rosenthal capturó este levantamiento cuando seis soldados, cinco marines y un miembro del cuerpo naval plantaron una inmensa bandera de 8 x 4.5 pies. Más de sesenta años después, la fotografía sigue siendo inspiradora y significativa para el público estadounidense.

El 10 de noviembre de 1954, se inauguró el Marine Corps Memorial cerca de Arlington, Virginia . En su corazón hay una inmensa escultura de bronce inspirada en la fotografía de Rosenthal. Diseñado por Felix de Weldon (1907-2003), el Monumento a Iwo Jima se eleva 110 pies del suelo y pesa cien toneladas.

La batalla dejó casi cinco mil estadounidenses y veinte mil japoneses muertos. Muchos más resultaron heridos. El control estadounidense de Iwo Jima demostró ser inmensamente importante en el impulso estadounidense para poner fin a la guerra con Japón. Controlar un lugar seguro para aviones y tropas tan cerca de Japón permitió a los estadounidenses ser más agresivos y ayudó a forzar una rendición japonesa en agosto.