Batalla de antietam

La batalla de Antietam fue una estadounidense Guerra civil (1861-65) batalla que tuvo lugar a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg, Maryland , el 17 de septiembre de 1862. General confederado Robert E. Lee (1807-1870) había emprendido una invasión del norte. Esperaba ganarse la lealtad de la gente de Maryland y aumentar la fuerza de la Estados confederados de América (o del Sur) en el estado fronterizo. También esperaba alejar a las tropas federales de Virginia para aliviar temporalmente la zona de los estragos de la guerra. El avance de Lee hacia el norte fue una gran amenaza para el Unión y su capital, Washington DC El general de la Unión George B. McClellan (1826–1885) se enteró de algunos de los planes de Lee y persiguió a los confederados.

La noche del 13 de septiembre, Lee se enteró de que McClellan se había enterado de sus planes. En lugar de retirarse frente a un ejército dos veces mayor que el suyo, Lee decidió enfrentarse a las tropas federales, por lo que se detuvo en Sharpsburg. McClellan avanzó la noche del 16 de septiembre y colocó cuidadosamente a sus hombres en posición.

La batalla que siguió al día siguiente marcó el día más sangriento de la guerra. McClellan lanzó una serie de ataques no coordinados contra tres sectores de las fuerzas de Lee. Las fuerzas confederadas fueron rechazadas pero evitaron un desastre total con la llegada de tropas de Harper's Ferry, Virginia (ahora parte de West Virginia ) bajo el general confederado AP Hill (1825-1865). La lucha solo se detuvo con la oscuridad de la noche.

Al día siguiente, Lee se mantuvo firme, pero McClellan no renovó su ataque. Lee reconoció que un nuevo ataque era inútil y ordenó la retirada a Virginia. Sus tropas se retiraron a través del río Potomac el 19 de septiembre. Las fuerzas de McClellan también estaban gravemente lisiadas, por lo que decidió no perseguir a las fuerzas de Lee.

Los muertos, heridos y desaparecidos de la batalla sumaron más de doce mil para cada bando. La batalla, sin embargo, es recordada por más que sus bajas. Muchos historiadores lo consideran el punto de inflexión de la guerra. La asombrosa victoria de la Unión proporcionó al presidente de EE. Abraham Lincoln (1809-1865; sirvió en 1861-65) con el progreso militar que había estado esperando.

Lincoln siguió la victoria con un anuncio de su Proclamación de Emancipación . La proclamación declaró la libertad de los esclavos en los estados rebeldes. Cambió la guerra de una cruzada política para preservar la Unión en una cruzada para liberar a los esclavos y terminar esclavitud . La adición de un elemento moral a la causa del Norte apasionó a los partidarios, hizo que fuera una guerra difícil de abandonar y llevó el apoyo extranjero al lado de la Unión. Todo esto contribuyó a la eventual victoria de la Unión.