Barrow, errol

Enero
1 de junio de 1987

Errol Walton Barrow, el "Padre de la Independencia" de Barbados, nació de Ruth y Reginald Barrow en St. Lucy, Barbados, el 21 de enero de 1920. Su educación formal fue en Wesley Hall Boys 'School y más tarde en Harrison College, donde ganó el Island Scholarship en 1939. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Barrow abandonó los planes de estudios de teología a favor del servicio militar en la Royal Air Force británica, donde se convirtió en navegante del mariscal jefe del aire durante la ocupación aliada de Alemania.

Después de la guerra, Barrow trabajó brevemente en la Oficina Colonial antes de realizar estudios en la Universidad de Londres y la Escuela de Economía de Londres, donde estuvo bajo la influencia del intelectual socialista Harold Laski, cuyas opiniones influyeron en Barrow a lo largo de su carrera pública. Mientras tanto, Barrow se casó con una estadounidense, Carolyn Plaskett, y la pareja tuvo dos hijos, Lesley y David. En 1950 fue admitido en el colegio de abogados de Gran Bretaña antes de regresar a Barbados, donde sus opiniones políticas radicales pronto le valieron la membresía en el Partido Laborista de Barbados (BLP). Fue elegido miembro principal de St. George en las elecciones de 1951.

Más tarde, Barrow rompió con el BLP, en medio de rumores de una inminente toma de control de ese partido por parte de la "izquierda", después de lo cual ayudó a formar el Partido Laborista Democrático (DLP) en 1955. Fue derrotado en las elecciones de 1956, pero ganó por -elección al distrito electoral de St. John en 1958, que siguió siendo su competencia política hasta su muerte.

El DLP ganó las elecciones generales de 1961. Esto colocó a Barrow en el centro de la política de Barbados y el Caribe anglófono durante los próximos quince años. Estuvo involucrado en los desarrollos nacionales y regionales más importantes del Caribe anglófono durante este período. Introdujo la educación gratuita desde la escuela primaria hasta la universidad. Su "descubrimiento" aéreo de una parcela de cincuenta acres en Cave Hill mientras volaba sobre Barbados en busca de un sitio para el tercer campus de la Universidad de las Indias Occidentales, es ahora parte de la tradición de esa institución. Cave Hill es hoy el único campus con vista al Mar Caribe. Barrow redujo la edad para votar de veintiún a dieciocho años y modernizó el sistema electoral nacional de Barbados. Sus gobiernos también lograron importantes avances en el desarrollo de un Servicio Nacional de Salud y un sistema de seguridad social.

Quizás lo más importante es que Barrow aceleró el proceso de independencia de Barbados después de la disolución de la Federación de las Indias Occidentales Británicas en 1962. Después de desafiar con éxito el establecimiento colonial de Barbados, Barrow se convirtió en el primer primer ministro de Barbados independiente como una monarquía constitucional modelo de Westminster en el Reino Unido. Commonwealth el 30 de noviembre de 1966. Más tarde, Barrow sacó a Barbados de la Autoridad Monetaria del Caribe Oriental y emitió el dólar de Barbados.

Durante el mandato de Barrow, Barbados ganó membresía tanto en las Naciones Unidas como en la Organización de Estados Americanos. Después de la desaparición de la federación, Barrow fue uno de los signatarios originales del tratado que estableció el Área de Libre Comercio del Caribe (CARIFTA) en 1968, una organización que luego se convirtió en la Comunidad del Caribe (CARICOM) en 1973, donde también firmó el Tratado. de Charuaramas en nombre de Barbados el 4 de julio de 1973. En 1972 fue uno de los líderes del Caribe anglófono que estableció relaciones diplomáticas con Cuba.

Barrow y el DLP perdieron las elecciones de 1976. Pasó una década en el desierto político, durante la cual pasó un tiempo en la política de oposición y supervisó la construcción de la sede del DLP. También condenó la invasión estadounidense de Granada en 1983. Barrow y el DLP regresaron al poder en 1986, pero después de un año, su inesperada muerte puso fin a su carrera política.

Barrow fue socializado en una familia que puso un fuerte énfasis en el liderazgo y el servicio público. En una carrera pública que duró casi cuatro décadas, Barrow y el DLP lograron tomar el control del aparato estatal para destinar sus recursos en beneficio del mayor número de barbadenses. Esto es particularmente evidente en las áreas de educación, vivienda pública, desarrollo turístico, industrialización y la infraestructura física en general, que sacó a Barbados de los vestigios obvios de su pasado colonial y la puso irremediablemente en el camino del desarrollo social que disfruta el país. hoy.

En reconocimiento a la contribución de Barrow al desarrollo de la Barbados moderna, su imagen aparece en los billetes de 50 dólares. Su cumpleaños es ahora un feriado nacional en Barbados, y en 1998 fue declarado Héroe Nacional.

Véase también Partido Laborista de Barbados

Bibliografía

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