Barrès, Mauricio (1862-1923)

Novelista y político francés.

Maurice Barrès es mejor conocido por sus teorías del individualismo y por su intenso nacionalismo. Nacido en la pequeña ciudad de Charmes-sur-Moselle en Lorena, Barrès se educó en el liceo de Nancy y en 1883 se fue a París para realizar estudios de derecho. Después de una incursión inicial en el mundo del periodismo como colaborador de la revista mensual Francia joven, y luego como fundador de la efímera Manchas de tinta, viajó a Italia, donde escribió Bajo los ojos de los bárbaros (1888). Esta obra se convertiría en el primer volumen de un "trilogía del ego" (trilogía del ego) que también incluía Un hombre libre (1889) y El jardín de Berenice (1891). En estos libros, Barrès planteó un programa de autoanálisis, dividiendo el mundo en moi (yo) y los bárbaros, que incluía a cualquiera que se opusiera a la individualidad del escritor. La trilogía estableció a Barrès como una de las principales voces de la generación más joven y tuvo un profundo impacto en los círculos literarios y políticos del fin de siècle.

Barrès llevó su teoría del individualismo a la política como un ferviente partidario del general Georges Boulanger (1837–1891). Luego, a la edad de veintisiete años, llevó a cabo una exitosa campaña para convertirse en diputado de su Lorena natal en una plataforma que exigía el regreso a Francia de Alsacia-Lorena, que había quedado bajo control prusiano tras la derrota de Francia en 1870. Barrès siguió siendo diputado de 1889 a 1893. El individualismo anárquico de sus obras anteriores dio paso a un intenso patriotismo arraigado en su ira por la pérdida de las provincias orientales de Francia. El desarrollo del nacionalismo cada vez más intransigente de Barrès y su conversión a un apego casi místico a la provincia nativa, su culto de la tierra y los muertos (la tierra y los muertos), fue debidamente narrado en su próxima trilogía de novelas, La novela de la energía nacional. La serie, que comenzó con la publicación en 1897 de Los desarraigados, es un llamamiento al patriotismo local y las cualidades distintivas de las provincias francesas. Cuenta la historia de siete jóvenes loreneses que se propusieron hacer fortuna en París, pero en cambio se encuentran con la desilusión y el fracaso porque han sido desarraigados de sus tradiciones nativas. Seis de ellos sobreviven en la segunda novela de la trilogía, La llamada al soldado (1900), que narra la historia del boulangismo; la última entrega, Sus caras (1902), trata de los escándalos de Panamá.

Durante la controversia en torno al espía acusado Alfred Dreyfus (1859-1935), Barrès fue un representante vocal y articulado del campo anti-Dreyfus, uniéndose a otras luminarias de derecha como el monárquico Charles Maurras (1868-1952) y el nacionalista Paul. Déroulède (1846-1914). Barrès continuó avanzando en sus puntos de vista políticos, advirtiendo a los franceses de la amenaza que representaba una disminución del patriotismo dentro y por el poder militar alemán en obras como Escenas y doctrinas del nacionalismo (1902) Al servicio de Alemania (1905), y Colette Baudoche (1909), que más tarde obtuvo el éxito como propaganda francesa durante la Primera Guerra Mundial. En 1906 Barrès fue admitido en la Académie Française y reelegido en la Cámara de Diputados. Barrès era un partidario vocal de la Primera Guerra Mundial cuando estalló en 1914, y durante la guerra promovió la solidaridad nacional de los unión sagrada (unión sagrada), una postura que se ve más claramente en su Varias familias espirituales de Francia (1917). Después de la guerra, Barrès fue uno de los líderes del campo nacionalista en la política francesa, sirviendo como presidente, primero, de la Ligue de la Patrie Française (Liga de la nación francesa) y luego de la Ligue des Patriotes (Liga de patriotas). .

Para la generación que alcanzó la mayoría de edad durante el caso Dreyfus, Barrès aportó una embriagadora combinación de nativismo racista y nacionalismo integral. Fue un escritor célebre, una voz de derecha insistente y un líder intelectual durante una generación que navegó por las turbulentas aguas políticas de la Tercera República de Francia. Barrès llama al arraigo cultural y social, su crítica del liberalismo, su virulento antisemitismo y nacionalismo, su culto de la tierra y los muertos, y sus advertencias sobre el declive y la decadencia nacional encontraron una audiencia receptiva entre aquellos que deseaban resistir el cambio social perturbador preservando la santidad de los valores y tradiciones ancestrales. Más recientemente, los académicos han visto en la combinación particular de Barrès de nacionalsocialismo, antiintelectualismo y antisemitismo populista en la década de 1890 los orígenes intelectuales del fascismo de entreguerras que surgió en Francia en las décadas de 1920 y 1930.